Einer Studie zufolge ist Rauchen stark mit einem verringerten Gehirnvolumen verbunden

By | December 20, 2023

Laut einer neuen, in der Fachzeitschrift Science veröffentlichten Studie ist das Rauchen von Tabak mit einer Verringerung des Gehirnvolumens, einschließlich der grauen und weißen Substanz, verbunden. Globale offene Wissenschaft der biologischen Psychiatrie. Die Studie hebt die möglichen langfristigen negativen Auswirkungen des Rauchens auf das Gehirn hervor, wobei starkes Rauchen mit einem stärkeren Verlust des Gehirnvolumens einhergeht.

Die Motivation für diese umfangreiche Studie ergibt sich aus den gut dokumentierten schädlichen Auswirkungen des Rauchens auf die allgemeine Gesundheit, einschließlich Krankheiten wie Krebs, Herz- und Atemwegserkrankungen. Frühere Forschungen haben einen Zusammenhang zwischen Rauchen und hirnbezogenen Problemen wie Demenz und dem Abbau der Gehirnmasse festgestellt. Eine entscheidende Frage blieb jedoch unbeantwortet: Verursacht Rauchen ein verringertes Gehirnvolumen oder sind Menschen mit verringertem Gehirnvolumen für das Rauchen prädisponiert?

„Die Weltbevölkerung altert und wir haben eine Welle älterer Menschen, die an Demenz erkranken werden. „Diese alternde Bevölkerung ist ein wachsendes und wichtiges Problem der öffentlichen Gesundheit und wir müssen uns darauf konzentrieren, wie wir modifizierbare Risikofaktoren für Demenz verbessern können, damit wir eine gesunde ältere Bevölkerung haben können“, sagte die leitende Autorin Laura J. Bierut, die Alumni-Stiftungsprofessorin von Psychiatrie an der Washington University in St.

Der Kern der Studie basierte auf Daten der UK Biobank, einer großen biomedizinischen Datenbank und Forschungsressource. Die Forscher nutzten die Veröffentlichung dieser Daten im Jahr 2019, die detaillierte Bilddaten der Teilnehmer enthielten. Um die Integrität und Relevanz ihrer Ergebnisse sicherzustellen, wählte das Studienteam seine Stichprobe selektiv aus. Sie umfassten 32.094 Teilnehmer und schlossen sorgfältig Personen mit neurologischen Erkrankungen aus, die die Ergebnisse verfälschen könnten.

„Die UK Biobank ist eine unglaubliche Datenbank, die Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zur Verfügung steht“, erklärte Bierut. „Diese einzigartige Ressource ermöglicht es uns endlich, die Auswirkungen des Rauchens auf das Gehirn zu untersuchen. Diese Arbeit ergänzt die Empfehlung, dass die Raucherentwöhnung eine Möglichkeit ist, das Risiko einer Demenzentwicklung zu verringern.“

Ein entscheidender Bestandteil der Studie war der Einsatz hochauflösender Bildgebung des Gehirns. Das Gehirnvolumen der Teilnehmer wurde mithilfe von T1-gewichteten Scans beurteilt, die mit einem Siemens Magnetom Skyra 3T-Scanner durchgeführt wurden. Diese Scans sind für ihre Fähigkeit bekannt, detaillierte Bilder der Gehirnstruktur zu liefern und eine genaue Messung des Gesamthirnvolumens, des Volumens der grauen Substanz, des Volumens der weißen Substanz und des Volumens der Liquor cerebrospinalis zu ermöglichen.

Das Rauchverhalten wurde durch selbstberichtete Umfragen beurteilt, die zu zwei verschiedenen Zeitpunkten durchgeführt wurden. Die Studie teilte die Teilnehmer anhand ihrer Rauchergeschichte in mehrere Kategorien ein, darunter tägliche Raucher und Nichtraucher. Darüber hinaus quantifizierten die Forscher die Intensität des Rauchens mithilfe einer Kennzahl namens „Pack-Jahre“, die die Anzahl der pro Tag gerauchten Zigarettenpackungen und die Anzahl der gerauchten Jahre berücksichtigt.

Die Forscher fanden heraus, dass Personen mit einer Vorgeschichte des täglichen Rauchens im Vergleich zu Nichtrauchern ein deutlich geringeres Gesamthirnvolumen, Volumen der grauen Substanz und Volumen der weißen Substanz aufwiesen. Dabei war die Verringerung des Volumens der grauen Substanz besonders ausgeprägt. Die graue Substanz ist für die Informationsverarbeitung im Gehirn von entscheidender Bedeutung und ihre Reduzierung kann erhebliche Auswirkungen auf die kognitiven Funktionen haben.

Darüber hinaus fand die Studie eine Dosis-Wirkungs-Beziehung zwischen Rauchen und einem verringerten Gehirnvolumen. Das heißt, je mehr Zigaretten eine Person im Laufe der Zeit, gemessen in Packungsjahren, geraucht hat, desto größer ist die Verringerung ihres Gehirnvolumens. Dieser Befund ist besonders besorgniserregend, da er darauf hindeutet, dass nicht nur das Rauchen, sondern auch die Intensität und Dauer des Rauchens den Rückgang des Gehirnvolumens verstärken.

Die Forscher untersuchten auch bestimmte Regionen des Gehirns, die vom Rauchen betroffen sind. Sie fanden heraus, dass Rauchen mit Veränderungen in bestimmten Bereichen des Gehirns verbunden war, darunter Regionen, die an höheren Funktionen beteiligt sind, wie der obere Frontalkortex sowie subkortikale und Kleinhirnregionen. Diese Veränderungen könnten erhebliche Auswirkungen auf das Verständnis haben, wie Rauchen bestimmte Gehirnfunktionen beeinflusst.

Obwohl die Forscher eine starke Korrelation zwischen dem Risikoscore für polygenes Rauchen und dem täglichen Rauchen in der Vorgeschichte fanden, hatte diese genetische Veranlagung nur einen mäßigen Zusammenhang mit Veränderungen im Gehirnvolumen. Dies deutet darauf hin, dass Veränderungen im Gehirnvolumen eher eine Folge des Rauchverhaltens selbst sind und nicht durch genetische Faktoren bedingt sind.

„Menschen, die rauchen, haben ein ‚älteres‘ Gehirn“, sagte Bierut gegenüber PsyPost. „Eine abnehmende Gehirngröße korreliert mit dem Altern (sowie mit kognitivem Verfall und Demenz) und daher können wir uns die Ergebnisse in dieser Arbeit als Beleg für eine beschleunigte Gehirnalterung vorstellen. Dieser Artikel ist ein weiterer Teil des Puzzles, der Rauchen mit kognitivem Verfall und Demenz in Verbindung bringt.“

„Mit dem Rauchen aufzuhören ist eines der wichtigsten Dinge, die Sie für Ihre Gesundheit tun können. Dazu gehört nicht nur die Gesundheit von Herz und Lunge, sondern auch die Gesundheit des Gehirns. Je mehr Zigaretten Sie rauchen und je länger Sie rauchen, desto älter wird Ihr Gehirn. Da wir länger leben, ist es daher wichtig, das Gehirn so lange wie möglich jung zu halten.“

„Außerdem sage ich älteren Menschen, die rauchen, immer, dass es nie zu spät ist, mit dem Rauchen aufzuhören“, fügte Bierut hinzu. „Auch im späteren Leben hat es gesundheitliche Vorteile, mit dem Rauchen aufzuhören.“

Zukünftige Forschungen könnten Faktoren untersuchen, die die Anfälligkeit für die Auswirkungen des Rauchens beeinflussen. „Eine wichtige Frage ist, ob alle Menschen gleichermaßen anfällig für die Auswirkungen des Rauchens sind oder ob einige mehr (oder weniger) anfällig sind“, sagte Bierut.

„Angesichts des Alters dieser Bevölkerung rauchten die Teilnehmer brennbare Zigaretten. Mittlerweile konsumieren die Menschen jedoch auch andere Tabakprodukte – zum Beispiel E-Zigaretten. Wichtige Fragen – Hängt die Auswirkung des Rauchens auf das Gehirn mit den Tausenden giftigen Chemikalien zusammen, die im Zigarettenrauch enthalten sind? Spielt Nikotin bei diesen Gehirnveränderungen eine Rolle?“

Die Studie „Investigating the Relationship Between Smoking Behavior and Global Brain Volume“ wurde von Yoonhoo Chang, Vera Thornton, Ariya Chaloemtoem, Andrey P. Anokhin, Janine Bijsterbosch, Ryan Bogdan, Dana B. Hancock, Eric Otto Johnson und Laura J. verfasst . Bierut.

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