Einige Unternehmen behaupten, Kalifornien habe den erneuerbaren Energien einen Schlag versetzt

By | January 15, 2024

Kalifornien setzt sich seit langem für erneuerbare Energien ein, doch eine Änderung der Landespolitik führte im vergangenen Jahr zu einem starken Rückgang der Solaranlagen auf Wohndächern im Bundesstaat.

Tausende Unternehmen – darunter Installateure, Hersteller und Händler – leiden unter der neuen Richtlinie, die im April in Kraft trat und die Anreize, die Hausbesitzer zur Installation von Solarmodulen ermutigten, erheblich reduzierte. Laut einem Bericht von Ohm Analytics, einem Forschungsunternehmen, das den Solarmarkt verfolgt, sind die Verkäufe von Solardachanlagen in Kalifornien seit der Änderung in einigen Monaten des Jahres 2023 im Vergleich zum Vorjahr um bis zu 85 % zurückgegangen. Industriegruppen gehen davon aus, dass die Installationen im Bundesstaat in diesem Jahr um mehr als 40 % zurückgehen und bis 2028 weiter zurückgehen werden.

„Solaranlagen kosten viel“, sagte Michael Wara, Senior Fellow am Stanford Woods Institute for the Environment. „Was jetzt passiert, ist ein schmerzhafter Anpassungsprozess.“

Construct Sun, ein Solarinstallationsunternehmen mit Sitz in Reno, Nevada, stellte seine Geschäfte in Kalifornien ein, nachdem seine Verkäufe vier Monate nach Beginn der Police eingebrochen waren; Führungskräfte sagten, das Unternehmen konzentriere seine Bemühungen nun auf Florida, North Carolina und Ohio.

„Ich hatte eine sehr düstere Pipeline und musste die Entscheidung treffen, in Kalifornien zu schließen“, sagte Thomas Devine, Executive Vice President of Operations bei Construct Sun. Er fügte hinzu, dass die Dachpolitik des Staates sein Ziel untergräbt, den Ausstoß von Treibhausgasen effektiv zu reduzieren bis 2045. „Diese konkurrierenden Richtlinien sind verrückt“, sagte er.

Staatsbeamte sträuben sich gegen die Vorstellung, dass Kalifornien die Preise für erneuerbare Energien unterbietet, und verteidigten die Änderung der Politik, die den Wert der Gutschriften, die Hausbesitzer mit Neuinstallationen für Energie erhalten, die sie an das Netzwerk senden, um 75 % reduzierte. Sie argumentierten, dass die alten Regeln, die immer noch für Anlagen gelten, die vor April installiert wurden, eine zu großzügige Subvention vorsahen, was insbesondere wohlhabenden Hausbesitzern nützte. Dies hatte zur Folge, dass einkommensschwache Menschen, die sich die Panels nicht leisten konnten, den Großteil der Kosten für die Instandhaltung des staatlichen Stromnetzes tragen mussten.

„Kalifornien hat mehr für die Solarindustrie getan als jeder andere Staat im Land und hat seit 2006 Milliarden an Rabatten und Anreizen bereitgestellt“, sagte die Public Utilities Commission des Staates, die Solar- und Versorgungsunternehmen auf Dächern überwacht. in öffentlichem Besitz von Investoren .

Staaten im ganzen Land haben Schwierigkeiten, herauszufinden, wie sie Verbraucher für den Strom entschädigen können, den ihre Solaranlagen auf dem Dach ins Netz einspeisen. Und Beamte suchen oft nach Kalifornien, um Rat zu erhalten.

Viele Bundesstaaten, darunter Kalifornien, gestatten Hausbesitzern vor einer Änderung ihrer Richtlinien im Allgemeinen, Gutschriften zu erhalten, die in etwa dem Einzelhandelsstromtarif für die Energie entsprechen, die ihre Systeme ins Netz einspeisen. Dies kam den meisten Energieversorgern nie entgegen, da sie sagen, dass die Bereitstellung einer individuellen Gutschrift für Solarenergie für Hausbesitzer den Wert dieses Stroms überbewertet. Die Energieversorger geben an, dass sie Strom auf dem Großhandelsmarkt oder durch eigene Produktion deutlich günstiger kaufen könnten.

Insgesamt wächst die erneuerbare Energie und liefert mittlerweile mehr als ein Fünftel des Stroms des Landes. In Kalifornien produzieren erneuerbare Quellen mehr als ein Drittel des Stroms.

Doch das Wachstum kohlenstofffreier Quellen ist ins Wanken geraten, da Regulierungsbehörden, Versorgungsunternehmen, Verbraucher und Unternehmen für erneuerbare Energien um ihre finanziellen Vorteile kämpfen. Sie versuchen auch, Möglichkeiten zu finden, nicht nur Geräte hinzuzufügen, die Strom erzeugen können, sondern auch Batterien, die ihn speichern können, da Solar- und Windkraft nur unregelmäßig verfügbar sind.

Kaliforniens Beamte stellen fest, dass sie zwar die Vergütung für Solardächer reduziert haben, den Bewohnern aber mehr Anreize für die Installation von Batterien geboten haben. Sie sagen, dass Batterien dazu beitragen können, das Stromnetz dann mit Strom zu versorgen, wenn er am meisten benötigt wird, und nicht nur mitten am Tag, wenn in Kalifornien normalerweise ein Überschuss herrscht. Die Geräte können auch bei Stromausfällen Strom liefern.

„Kalifornien hat heute einen enormen Bedarf an mehr Energiespeicherung und unser Staat muss Anreize für Speichertechnologien schaffen, um die Zuverlässigkeit zu gewährleisten, die Stilllegung umweltschädlicher Gasanlagen zu ermöglichen und den Druck auf die Stromtarife zu verringern“, sagte David Hochschild, Vorsitzender der California Energiekommission. , die weitgehend die Energiewirtschaft überwacht.

Seit die Regulierungsbehörden die neue Richtlinie für Solaranlagen auf Dächern in Kraft gesetzt haben, ist der Anteil der Verbraucher, die Solarmodule mit Batterien kaufen, auf 50 % gestiegen, gegenüber nur 5 % vor den Änderungen.

Doch Batterien sind teuer, insbesondere in Zeiten hoher Zinsen. Ohne staatliche Steueranreize kostet ein Solar- und Batteriesystem durchschnittlich 33.700 US-Dollar, verglichen mit 22.700 US-Dollar für Systeme ohne Batterien, so EnergySage, eine Einkaufsseite, die Solarmodule auf Dächern vergleicht.

Installateure und Hausbesitzer sagen, dass es schwierig sei, Investitionen in Solaranlagen auf Dächern finanziell zu rechtfertigen, ohne Zugang zu ausreichenden Stromkrediten zu haben. Durch die Entscheidung Kaliforniens, den Anreiz zu reduzieren, verlängerte sich die Amortisationszeit einer Solaranlage von etwa fünf auf mindestens acht Jahre.

Sunrun, das größte private Solarunternehmen des Landes mit Sitz in San Francisco, hat rund 2.000 Arbeitsplätze abgebaut, nachdem die kalifornischen Aufsichtsbehörden die Anreize für Dachanlagen gekürzt hatten.

„Aus der Perspektive, dass wir uns in einer Zeit befinden, in der der Planet in Flammen steht, ist es sehr bedauerlich“, sagte Mary Powell, Geschäftsführerin von Sunrun. Sie fügte jedoch hinzu, dass sie aufgrund der Größe ihres Unternehmens und ihrer landesweiten Niederlassungen in der Lage sei, einen Großteil der Auswirkungen aufzufangen.

Andere Unternehmen stehen vor größeren Herausforderungen.

Vor etwa vier Jahren gründete Amy Atchley Amy’s Roofing and Solar. Bevor Kalifornien seine Politik änderte, machte der Verkauf von Solarenergie mehr als 55 % ihres Geschäfts aus, das sie zusammen mit ihrem Ehemann Brian in Petaluma nördlich von San Francisco betreibt. Seit Inkrafttreten der Richtlinie ist der Umsatz mit Solarenergie um 45 % zurückgegangen. Um die Kosten zu senken, empfahl Atchley seinen Kunden in der Regel die Installation von Solarmodulen, wenn sie auch ihre Dächer erneuerten.

„Kalifornien sollte alles in unserer Macht Stehende tun, um ein Staat mit sauberer Energie zu werden“, sagte Atchley. „Aber die Dynamik wurde gestoppt.“

Die Bereitstellung von Energiegutschriften für Hausbesitzer mit Solardächern war ein zentraler Bestandteil der Gesetzgebung, die unter Arnold Schwarzeneggers Gouverneurszeit verabschiedet wurde und die darauf abzielte, eine Million Solardächer zu errichten, die Stromrechnungen zu senken und den Klimawandel zu bekämpfen. Der Staat hat sein Dachziel im Jahr 2019 erreicht und verfügt nun über Paneele auf 1,8 Millionen Dächern.

Einige Solarexperten halten die neue Politik Kaliforniens für fehlerhaft, da sie den Umweltwert, den Solarpaneele auf Dächern bieten, nicht ausreichend berücksichtigt.

„Sie bewerten Solarenergie genauso wie Energie aus fossilen Brennstoffen, daher macht es keinen Sinn“, sagte Yogi Goswami, Professor für Ingenieurwissenschaften und Direktor des Clean Energy Research Center an der University of South Florida. „Wir hätten dem Umweltfaktor einen gewissen Stellenwert beimessen sollen.“

Indem man die Anreize in einer Zeit reduziert, in der die Welt mehr saubere Energie benötigt, „macht man alles viel schwieriger“, fügte er hinzu.

Laut der Solar Energy Industries Association, die den Rückgang größtenteils auf den politischen Wandel in Kalifornien zurückführt, ist die Solarenergie auf Dächern im vergangenen Jahr landesweit um etwa 13 % gewachsen, in diesem Jahr könnte sie jedoch um 11,5 % zurückgehen.

Pacific Gas & Electric, Kaliforniens größter Energieversorger, sagte, dass die Solaranschlüsse auf Dächern seines Systems im vergangenen Jahr einen Rekordwert erreichten, ein Anstieg von 20 % gegenüber 2022. Das könnte daran liegen, dass viele Hausbesitzer sich beeilten, Solarmodule zu installieren, bevor die neue Richtlinie in Kraft trat April. .

„Bei PG&E sind wir uns der bedeutenden Rolle bewusst, die Solaranlagen auf Dächern in der Zukunft sauberer Energie in Kalifornien spielen“, sagte Carla Peterman, Executive Vice President für Unternehmensangelegenheiten bei PG&E und ehemalige staatliche Regulierungsbehörde für Versorgungsunternehmen, in einer Erklärung. „Wir sind stolz darauf, mehr als 750.000 private Solarkunden angeschlossen zu haben, mehr als jeder andere US-Versorger.“

Befürworter von Solardächern haben die Gerichte aufgefordert, einzugreifen, und andere haben Regulierungsbehörden und staatliche Gesetzgeber gedrängt, ihren Kurs umzukehren, sonst riskieren sie den Verlust weiterer Arbeitsplätze und Unternehmen.

„Die Frage ist: Wer überlebt das?“ sagte Bernadette Del Chiaro, Geschäftsführerin der California Solar and Storage Association. „Wie viele Unternehmen können diesen Übergang schaffen?“

Einige Energieexperten sind der Meinung, dass Solaranlagen auf Dächern einen Teil ihrer finanziellen Attraktivität zurückgewinnen könnten, da Kalifornien die Stromtarife erhöht, die bereits zu den höchsten im Land gehören. Die Public Utilities Commission hat kürzlich höhere Tarife für Kunden der im Besitz von Investoren befindlichen Energieversorger Pacific Gas & Electric, Southern California Edison und San Diego Gas & Electric genehmigt.

PG&E-Kunden zahlen bald etwa 45 Cent pro Kilowattstunde, statt bisher etwa 35 Cent. Das entspricht etwa 250 US-Dollar pro Monat für 571 Kilowattstunden, dem durchschnittlichen Verbrauch kalifornischer Haushalte. Im Vergleich dazu lag der bundesweite Einzelhandelsstromtarif im Oktober bei 16,2 Cent.

Mehr Kalifornier könnten Solarpaneele und Batterien installieren, nicht um Gutschriften für die überschüssige Energie zu verdienen, die die Paneele erzeugen, sondern einfach um ihre Abhängigkeit von Versorgungsunternehmen zu verringern. Aber diese Option wäre in erster Linie ein Vorteil, den wohlhabende Hausbesitzer nutzen könnten, und nicht diejenigen mit begrenzten Mitteln, sagte Wara von Stanford. Er fügte hinzu: „Es gibt eine große Herausforderung bei der Erschwinglichkeit von kalifornischem Strom.“

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