Einkommensungleichheit trägt zu Gesundheitskrisen und Einsamkeit bei

By | February 10, 2024

  • Eine Studie kanadischer Gesundheitsexperten stellte einen Zusammenhang zwischen Einkommensungleichheit und psychischen Gesundheitstrends her.
  • Die Studie legt nahe, dass sich das Risiko gesundheitlicher Probleme erhöht, wenn man sich im Vergleich zu anderen Menschen arm fühlt.
  • Zu den Lösungen gehören die Verringerung der Einkommensungleichheit und Investitionen in die Krisen- und psychische Gesundheitsversorgung.

Mit Geld kann man Glück kaufen.

Dabei kommt es jedoch möglicherweise weniger darauf an, wie viel Geld Sie haben, als vielmehr darauf, wie viel Sie im Vergleich zu Ihren Mitmenschen haben.

Dies geht aus einer aktuellen Studie von Gesundheitsexperten in Kanada hervor, die zu dem Schluss kam, dass starke Einkommensungleichheit eine Krise der psychischen Gesundheit verursacht.

Die erstmals im Herbst 2023 veröffentlichte Studie legt nahe, dass ein schlechtes Gefühl im Vergleich zu den Menschen in Ihrer Umgebung das Risiko potenziell tödlicher Gesundheitsprobleme und Substanzstörungen erhöhen kann – ein Phänomen, das Forscher als „Tod aus Verzweiflung“ bezeichnen.

Ausgewertet wurden Volkszählungseinkommensdaten, Daten aus Gemeindegesundheitsumfragen sowie Krankenhauseinweisungs- und Sterblichkeitsraten seit 2006. Das Konzept basiert auf einer 2015 veröffentlichten Studie mit US-basierten Daten.

Im letzten Jahrzehnt haben sich die Inflationsraten in den USA verdoppelt und es wird immer teurer, eine Unterkunft zu finden, Lebensmittel zu kaufen und eine Familie zu ernähren.

Jüngste Daten des US Census Bureau zeigten, dass zwischen 2019 und 2022 das einkommensreichste 1 % der US-Haushalte etwa 26,5 % des Haushaltsnettovermögens besaß, während das reichste Fünftel der Armen etwas mehr als 6 % besaß – und das Die Ungleichheit wächst.

Steigende Raten von Drogenüberdosierungen, alkoholbedingter Leberzirrhose und Selbstmord haben in Kanada und den USA im letzten Jahrzehnt zu wachsender Besorgnis geführt.

Forscher sagten, dass diese Indikatoren für die Verschlechterung der Gesundheit der Bevölkerung in direktem Zusammenhang stehen an die wirtschaftlichen Verhältnisse.

Einkommensungleichheit untergräbt den sozialen Zusammenhalt und kann zu Einsamkeit führen

Dr. Claire Benny ist Postdoktorandin bei Public Health Ontario und Hauptautorin der kanadischen Studie. Sie sagte, Einkommensungleichheit führe oft zu Scham- und Unzufriedenheitsgefühlen.

Vermögensunterschiede führen zu ernsthaften sozialen Vergleichen, sagte Benny, und die Menschen hätten kein gutes Verhältnis zu ihren Nachbarn, wenn sie der Meinung seien, sie hätten exponentiell mehr oder weniger Geld als ihre Altersgenossen. Ohne die Unterstützung oder das Vertrauen der Nachbarn, sagte sie, beginne der soziale Zusammenhalt zu schwinden.

„Es ist schwer, seinen Nachbarn nicht zu vertrauen“, sagte Benny. „Es ist schwer, in einer Umgebung zu leben, in der man nicht vertraut, was in seiner Nachbarschaft vor sich geht, oder nicht versteht, was in seiner Nachbarschaft vor sich geht.“

Diese Erosion des sozialen Zusammenhalts könnte eine der Ursachen für die Einsamkeitsepidemie in den USA sein, erklärte Generalchirurg Vivek Murthy. Einsamkeit hat auch negative Auswirkungen auf unseren Körper, da sie die Angst- und Stresshormone erhöht und die Immun- und Herzgesundheit beeinträchtigt.

Die Beobachtung der Superreichen über soziale Medien verbessert auch die öffentliche Wahrnehmung der Einkommensungleichheit und schürt Empörung die Vorstellung, dass reiche Menschen nicht mit der wirtschaftlichen Situation durchschnittlicher Familien vereinbar sind.

Eine Schwab-Umfrage aus dem Jahr 2023 fand auch heraus, dass 61 Prozent der Generation Z und der Millennials fühle mich reich wenn sie sich einen ähnlichen Lebensstil wie ihre Freunde leisten können und ihre Wahrnehmung von Reichtum weitgehend auf dem basiert, was sich ihre Freunde leisten können.

Geldstress – und der Verlust der gemeinschaftlichen Verbindung aufgrund von Geldstress – prägt das Wohlbefinden im Laufe der Zeit, sagte Benny. Komplexe Substanzstörungen werden von diesen sozialen Faktoren beeinflusst und gehen häufig mit Angstzuständen und Depressionen einher, sagte sie. Sie sagte, historisch marginalisierte Gemeinschaften sowie junge und mittlere Männer seien am stärksten gefährdet.

„Die Verringerung der Einkommensungleichheit ist aus jedem Blickwinkel, sei es wirtschaftlich oder sozial, sinnvoll“, sagte Benny. „Denn wenn wir die Einkommensungleichheit reduzieren, reduzieren wir die Zahl der Krankenhauseinweisungen und die Zahl der Todesfälle.“

Die Verringerung der Vermögenslücke kann Leben retten

In Gebieten mit großen Einkommens- und Sozialkapitalunterschieden stehen den Bewohnern tendenziell weniger öffentliche Gesundheitsdienste zur Verfügung, sagte Benny. Menschen mit weniger Geld haben im Vergleich zu ihren wohlhabenderen Nachbarn möglicherweise größere Schwierigkeiten beim Zugang zu Medikamenten und psychiatrischer Versorgung.

Benny sagte, dass die Schadensbegrenzung speziell bei Substanzstörungen den Zugang der Gemeinschaft zu überwachten Konsumstellen, Krisenreaktionsdiensten und Nadelaustauschprogrammen zu verbessern scheint, sagte Benny. Sie erwähnte auch, dass die Opioid- und Drogenpolitik eine sichere und unbelastete Versorgung fördern sollte.

Neben Gesundheitsmaßnahmen müssten die Städte laut Benny auch umsetzbare Maßnahmen ergreifen, um die Einkommensungleichheit zu verringern, indem sie Gruppen mit hohem Einkommen besteuern, den Mindestlohn erhöhen und Einkommensprogramme stärken. Pilotprogramme mit garantiertem Grundeinkommen erfreuen sich in vielen US-Städten immer größerer Beliebtheit und helfen nachweislich Obdachlosen, eine Unterkunft zu finden.

Einkommensunterschiede gebe es in allen Bereichen, nur in unterschiedlichem Ausmaß. Ein Umzug in eine neue Stadt oder ein neues Viertel ist keine Lösung. Die Verbesserung der Ergebnisse im Bereich der öffentlichen Gesundheit und der Abbau der gesellschaftlichen Stigmatisierung rund um Geld müsse in großem Maßstab durch die Beseitigung wirtschaftlicher Ungleichheiten beginnen, sagte sie.

„Wenn wir die dadurch verursachte Belastung für die menschliche Gesundheit verringern wollen, müssen wir ernsthaft darüber nachdenken, die Grundursache anzugehen – nämlich die Einkommensungleichheit“, sagte sie.

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