Einsame Stadtbewohner könnten von autofreien Straßen profitieren

By | December 1, 2023

  • Barcelona verwandelt seit einem Jahrzehnt viele seiner Straßen in grüne, autofreie öffentliche Räume.
  • Die Bemühungen werden von Stadtplanern auf der ganzen Welt bewundert und könnten ein Modell für US-Städte sein.
  • Die Amerikaner fordern zunehmend dichte, fußgängerfreundliche Stadtviertel mit gemischter Nutzung.

Barcelona hat möglicherweise eine Antwort auf eine Reihe sozialer, gesundheitlicher und ökologischer Probleme gefunden.

Die Stadt begann vor einem Jahrzehnt mit der Einführung von „Superquadras“ – „Superillas“ auf Katalanisch –, um die Luftverschmutzung zu reduzieren. Das Projekt begrenzte im Wesentlichen den Durchgangsverkehr innerhalb einer Gruppe von neun quadratischen Blöcken und schuf grünere, fußgängerfreundlichere Straßen.

Der anfängliche Widerstand gegen das Pilotprojekt wich schnell einer breiten Unterstützung, da die Bewohner die Vorteile ruhigerer, saubererer Straßen und Kreuzungen erlebten, die eher wie Parks als wie Durchgangsstraßen funktionierten. Seitdem wurde das Modell in Stadtteilen der ganzen Stadt nachgeahmt.

Grünflächen – von temporären Sitzbereichen bis hin zu permanenten Spielplätzen und anderen Einrichtungen – haben autofreundliche Straßen in lineare Plätze und Parks verwandelt. Die Idee besteht darin, Lärm und Luftverschmutzung zu reduzieren, die Menschen dazu zu bringen, mehr zu Fuß zu gehen, Rad zu fahren und Sport zu treiben, den sozialen Zusammenhalt in den Stadtvierteln zu verbessern und die Klimaresilienz durch kühlere, grünere Straßen zu stärken, sagen Stadtbeamte.

Superblocks zeigen Menschen auf Bänken ein Nickerchen machen, mit ihren Hunden spazieren gehen oder in einem Café mitten auf einer Kreuzung abhängen, die zu einem Platz geworden ist. Kinder laufen und radeln frei – auch drinnen organisierte Schulradteams. Mit einer Geschwindigkeitsbegrenzung von 10 Kilometern pro Stunde (knapp über 6 Meilen pro Stunde) gefährden Fahrzeuge innerhalb der grünen Oasen nicht mehr die Ruhe und Sicherheit der Bewohner.

Anfang des Jahres kündigte die Stadt eine weitere große Erweiterung des Projekts an, mit dem Ziel, bis 2030 ein Drittel der Straßen der Stadt grün zu machen.

Die spanische Stadt ist vielen ihrer Mitbewerber weit voraus, wenn es um den Bau begehbarer Grünflächen geht, doch ihre Bemühungen können als Vorbild für Städte auf der ganzen Welt dienen. In den USA sind dichte, fußgängerfreundliche Stadtviertel mit gemischter Nutzung immer gefragter. Und da die Amerikaner eine Epidemie der Einsamkeit erleben, könnte eine gebaute Umgebung, die soziale Kontakte fördert, für die öffentliche Gesundheit von entscheidender Bedeutung sein.

„Das geht wirklich über eine reine Verkehrsberuhigungsmaßnahme hinaus“, sagt Sven Eggimann, Forscher für städtische Infrastruktur an der ZHAW School of Architecture in der Schweiz. „Dieses Konzept versucht wirklich, sich mit Lärm, Gesundheit, sozialem Raum und städtischer Vegetation zu befassen. Ich meine, was auch immer.“

Menschen, die in Gemeinden mit besser fußgängerfreundlichen Nachbarschaften, Gemeinschaftsräumen, viel Grün und vielfältigen Wohnformen leben, Fühlen Sie sich sozial verbundener und weniger einsam. Dies liegt zum Teil daran, dass öffentliche Räume sowohl zufällige Interaktionen zwischen Fremden und Bekannten – sogenannte „schwache“ soziale Bindungen – als auch spontane Interaktionen zwischen Freunden fördern, die beide ein Gefühl der Zugehörigkeit und Verbundenheit fördern.

Und Untersuchungen haben ergeben, dass Lärmbelästigung mit psychischen Problemen wie Schlaflosigkeit und Depressionen zusammenhängt, während Luftverschmutzung mit Demenz und Schlaganfällen verbunden ist.

Superblocks schaffen zugängliche und vor allem kostenlose „dritte Orte“ – Begegnungsräume außerhalb von Zuhause, Arbeit und Schule – die für die Bekämpfung der Einsamkeit von grundlegender Bedeutung sind.

Superblocks seien „Ziele“, sagte Tayana Panova, eine Forscherin, die die Auswirkungen der gebauten Umwelt auf die psychische Gesundheit untersucht. „Sie müssen sie nicht durchgehen. Sie können dort anhalten, sich ausruhen, Kontakte knüpfen, spielen und einfach das Leben genießen.“

Ohne öffentliche Plätze, Plätze und Grünflächen seien die Menschen auf dritte Orte beschränkt, deren Zugang Geld kostet, wie Geschäfte, Restaurants, Bars und Cafés, fügte Panova hinzu.

„Third Place bietet Menschen die Möglichkeit, sich mit Menschen zu treffen und auszutauschen, die ohne diese begehrten öffentlichen Räume eigentlich keine Gelegenheit zur Interaktion hätten“, sagt Jonathan Cohn, ein Verkehrs- und Infrastrukturarchitekt, der sich mit öffentlichen Räumen beschäftigt Initiativen in der Stadt New York.

Die Bewohner der Superblocks in Barcelona bemerken bereits positive Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit. Die Bemühungen, einen Großteil der Stadt grüner und fußgängerfreundlicher zu gestalten, dürften einer Studie zufolge die Besuche bei Psychologen und den Konsum von Antidepressiva um 13 Prozent reduzieren.

Das Superblock-Evangelium verbreiten

Barcelona hat Superblocks nicht erfunden – die Idee kam aus der nahegelegenen Stadt Vitoria-Gasteiz, die bei der Umsetzung des Konzepts im Jahr 2008 einen enormen Rückgang der Luft- und Lärmbelastung verzeichnete. Stadtplaner auf der ganzen Welt haben alle möglichen Möglichkeiten zur Verlangsamung entwickelt herunterfahren und den Verkehr reduzieren.

Viele Städte in ganz Europa haben den Autoverkehr in ihren Innenstädten verboten oder stark eingeschränkt. Superblocks ähneln dem niederländischen „woonerf“, Das bedeutet lebendige Straßen und zeichnet sich durch fußgängerfreie und barrierefreie Straßen aus, auf denen Fußgänger und Radfahrer Vorrang haben.

So etwas wie ein Superblock ist in Gegenden mit hohem Lärm- und Luftverschmutzungsgrad und fehlender Straßenvegetation am dringendsten. Und sie müssen dicht besiedelt sein – das ist keine praktische Option für Viertel, in denen Einfamilienhäuser dominieren – und über öffentliche Verkehrsmittel verfügen, sagte Eggimann.

Keine amerikanische Stadt hat eine Fußgängerzone in diesem Ausmaß wie Barcelona unternommen. Einige dicht besiedelte Stadtgebiete arbeiten jedoch an kleineren Projekten. New York City hat entlang Abschnitten des Broadway in Manhattan Fußgängerzonen errichtet und experimentiert mit temporären, autofreien „Offenen Straßen“. San Francisco hat „langsame Straßen“ eingeführt, die den Verkehr auf überwiegend Wohnblöcken entmutigen.

Anstatt sich auf eine große Vision dramatischer Veränderungen einzulassen, könnten Städte versuchen, „kleine Dinge schnell zu erledigen“, sagte Eggimann, damit die Bewohner die Vorteile schnell erkennen können.

Es gibt auch Nachteile, mit denen man rechnen muss. Die Attraktivität eines Stadtteils durch grüne, fußgängerfreundliche Straßen kann Gentrifizierung auslösen oder beschleunigen. Eine Erschwerung des Autofahrens, wenn nicht gleichzeitig der öffentliche Nahverkehr verbessert wird, kann das Pendeln erschweren.

Auch wenn es politische Herausforderungen und anfänglichen Widerstand geben mag, wünschen sich die Amerikaner natürlich grünere Gemeinden mit mehr öffentlichem Raum. Gemeinden, die besser zu Fuß erreichbar sind und über hochwertige öffentliche Räume verfügen, sind deutlich teurer zum Wohnen, was auf eine hohe Nachfrage hindeutet. Demnach zahlen Hauskäufer in den größten US-Städten 35 % mehr, um in bezahlbaren Vierteln zu leben, und Mieter zahlen 41 % mehr ein Bericht, der Anfang des Jahres veröffentlicht wurde von Smart Growth America.

Menschen dazu zu bringen, weniger Auto zu fahren oder auf Parkplätze zu verzichten, ist eine große Herausforderung. Und es erfordert eine auf die jeweilige Community zugeschnittene Botschaft. In der Schweiz, wo Stadtplaner versuchen, den Verkehr in Großstädten zu beruhigen, müssten die Superblocks in etwas Attraktiveres umbenannt werden, sagte Eggimann.

„Der Name funktioniert nicht, weil niemand super sein und auf Blocks leben will“, sagte er.

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