Einsame Weihnachten für viele junge Nigerianer angesichts der Finanzkrise | Globale Entwicklung

By | December 21, 2023

UNDEmmanuel Ejeh betreibt einen Friseursalon in einem Park in Maitama, einem wohlhabenden Viertel der nigerianischen Hauptstadt Abuja. Das letzte Mal reiste er vor acht Jahren in seine mehr als 200 Meilen entfernte Heimatstadt im Bundesstaat Benue, um seine ältere Mutter zu sehen.

„Seitdem wird es immer schlimmer“, sagt er über seine geschäftlichen und privaten Finanzen. „Anstatt so viel Geld für den Transport nach Benue und zurück nach Abuja auszugeben, ist es besser, einen Teil dieses Geldes an meine Mutter zu schicken. Es lohnt sich nicht, sie zu sehen, aber welche andere Möglichkeit habe ich?“

Emmanuel in seinem Friseursalon in Maitama, einem wohlhabenden Viertel der nigerianischen Hauptstadt Abuja. Fotografie: Ernest Nweke

Ejeh wird im Januar 29 Jahre alt, aber das letzte Mal, dass er seine Mutter sah, war 20. Er gehört zu einer Generation junger Nigerianer, die gezwungen sind, mit alten Traditionen, zu Weihnachten nach Hause zu reisen und ihre Familien zu sehen, zu brechen.

Die Wirtschaftskrise in Nigeria und die zunehmende Unsicherheit auf den Straßen haben es schwieriger gemacht, über größere Distanzen hinweg zu reisen. Angesichts der anhaltenden Inflation, die im August mit 25,8 % den höchsten Stand seit 17 Jahren erreichte, haben junge Menschen, die weit weg von ihren Familien in den städtischen Zentren Nigerias nach Arbeit suchen, Schwierigkeiten, niedrige Löhne mit steigenden Einkommen in Einklang zu bringen.

Mehr als 133 Millionen der 225 Millionen Einwohner Nigerias – 70 % davon sind unter 30 – leben in Armut.

Für die meisten Nigerianer ist die jährliche Rückkehr in ihre Heimatstadt oder ihr Dorf eine wichtige Weihnachtstradition. Diese saisonale Migration macht Weihnachten in vielen Gemeinden zu einem der wenigen Anlässe, bei denen Familien zusammenkommen, und der Feiertag wird als Gelegenheit genutzt, sich mit all den Zusammenkünften zu treffen, die sie das ganze Jahr über verpasst haben, was die ohnehin schon festliche Jahreszeit noch fröhlicher macht.

Eine nigerianische Familie lädt ihre Koffer in einen Minivan, bevor sie zu Weihnachten in ihre Heimatstadt reist.
Nigerianer, die über Weihnachten nach Hause reisen, warten am Mittwoch an einem Terminal in Lagos darauf, ihr Gepäck in einen Minivan zu laden. Fotografie: Domingo Alamba/AP

Im Jahr 2018 kostete Ejeh weniger als 6.000 Naira für die Hin- und Rückfahrt von Abuja in den Bundesstaat Benue. Heute würde die gleiche Reise 28.000 Naira (28 £) kosten.

„Dabei sind die zusätzlichen Kosten für den Umgang mit der Familie, die man schon lange nicht mehr gesehen hat, noch nicht eingerechnet. Sie müssen ihnen Geschenke machen und sie auf andere Weise ausgeben. Es ist schließlich Weihnachten“, sagt Ejeh, dessen Einkommen als angelernter Arbeiter sich in dieser Zeit nicht verbessert hat.

In Lagos sieht es für Precious Olisekwu, einen 26-jährigen Produktdesigner und Einzelkind, nicht viel besser aus. „Ich habe meine Eltern seit drei Jahren nicht gesehen“, sagt sie. “Ich vermisse sie.

Kostbarer Olisekwu
Precious Olisekwu, ein Einzelkind, hat ihre Eltern seit drei Jahren nicht mehr gesehen. Fotografie: Mit freundlicher Genehmigung von Precious Olisekwu

„Meine Mutter hat es angesprochen, aber der Preis für Flugtickets war zu exorbitant. Ich weiß, dass sie mich vermisst, aber es ist logisch, in Lagos zu bleiben, weil die Straßen nicht sicher sind.

„Es macht mir nichts aus, mit meinen Eltern die jährliche Reise nach Delta State, unserem Heimatstaat, zu unternehmen. Aber ich hätte sie gerne in Port Harcourt besucht, wo sie leben und auch wo ich aufgewachsen bin“, sagt sie über ihre Stadt im Rivers State, 640 Kilometer entfernt im Südosten Nigerias.

Olisekwu und seine Eltern haben bereits eine der Säulen der Tradition gebrochen, indem sie nicht in den Delta State zurückgekehrt sind. Dies liegt an der Frauenfeindlichkeit, der die kleine Familie ausgesetzt ist, weil sie keinen Sohn hat. Jetzt möchte sie Weihnachten nur noch bei ihren Eltern sein. Aber das ist immer noch unerreichbar.

Als Olisekwu 2021 nach Lagos zog, kostete ein einfacher Flug von Port Harcourt nach Lagos 19.500 Naira. Heute kostet die günstigste einfache Fahrt von Port Harcourt nach Lagos 151.600 Naira, während eine Hin- und Rückfahrt zwischen 245.000 und 1 Million Naira kostet.

Newsletter-Werbung überspringen