Englands Sommer-TikTok-Liebesgeschichte definiert Rom Com neu

By | November 28, 2023

Eine schnell sprechende alleinerziehende Mutter hat mich wieder überzeugt. Eine Frau namens Summer England, die mehr als 285.000 Follower auf TikTok hat, hat die heimelige Ästhetik einer jungen Bibliothekarin, die verbale Schärfe eines Gilmore Girl und das unschuldige Gesicht einer romantischen Comedy-Heldin mit großen Augen. Ihre Zeit ist Folklore. Und vor kurzem fing sie an, mit ihrer Nachbarin auszugehen und uns alle Details zu erzählen, was Tausende von Zuschauern wie mich in Ekstase versetzte und sich ihre Updates in Raten wünschte.

Was auf den ersten Blick wie ein einfaches Storytelling-Experiment auf TikTok aussieht, einer App, die für ihre ehrlichen Geständnisse bekannt ist, könnte ein Zeichen dafür sein, dass es einen Trend gibt, wie man das Publikum am besten für Romantik begeistern kann. Englands Art des Geschichtenerzählens, die aus mundgerechten Teilen einer größeren Geschichte besteht, die in zwei- bis dreiminütigen Abschnitten erzählt werden, ist vollgepackt mit mundgerechten Episoden der Handlung und Charakterentwicklung für die Generation Z und sorgt für Spannung und Engagement in einer Welt Wo es so viel Inhalt gibt, ist es schwierig, aufzufallen. Stattdessen ist die Popularität einer Sache der beste Maßstab für den Erfolg.

Ich habe Summer England weder in der Watch-App gefunden, noch habe ich nach dieser Art von serialisierten Inhalten gesucht. Die Videos von Summer England haben mich über den leistungsstarken TikTok-Algorithmus gefunden. TikTok kennt mich besser als jeder andere: Es hilft mir, mit psychischen Problemen umzugehen, die (noch) nicht einmal diagnostiziert wurden, es zeigt mir alle Musiktheaterclips, die ich will (siehe: „Roxanne opt up“), und es wusste es irgendwie dass ich gerne die Geschichte einer alleinerziehenden Mutter (wie ich) sehen würde, die sehr schnell redet (wie ich) und eine Theaterperson ist (wie ich), die uns auf eine Art und Weise auf ihrer Reise zur Selbstliebe mitnimmt romantische Liebe (wie – vielleicht eines Tages). -Mein).

Die serialisierte Video-Rom-Com ist nichts Neues, da sie bereits 2012 durch die YouTube-Serie „The Lizzie Bennet Diaries“ an Popularität gewonnen hat. Aber Englands „Neighbor Saga“, wie es heißt, scheint die erste ihrer Art in der Watch-App zu sein. Ihre romantische Komödie hat alle Merkmale eines Klassikers mit Meg Ryan in der Hauptrolle: England selbst ist Anfang Zwanzig, blond und hat ein breites Lächeln. Sie kleidet sich, wie sie in einem Video sagt, wie ein Hobbit und liebt alles, was gemütlich ist. Zumindest ist das die Figur, die sie uns vorgestellt hat. Wie die Zuschauer aus den Videos lernen – und ich habe es kürzlich in einem Interview mit ihr getan –, steckt in ihr viel mehr als nur die Präsentation.

Am 27. März begann England die „Saga“ mit einem Video, in dem sie strickte und sich darüber beschwerte, dass ihre Nachbarin jeden Abend ein neues Mädchen nach Hause brachte. Es ist eine großartige Kulisse für eine Geschichte, in der es um Feinde und Liebhaber geht, die mit jeder Episode erneuert wird: Sie treffen sich, erkennen, dass sie beide Schauspieler sind, und beginnen eine Beziehung zu haben. Nach dem ersten Video, von dem sie später sagte, dass sie es erstmals ein Jahr zuvor gedreht hatte, stellte England Highlights aus früheren Videos zusammen („That Neighbor Saw My Breasts“, „So I Kissed My Neighbor“), bevor sie den nächsten Abschnitt des Romans veröffentlichte, der es geschah hauptsächlich in seiner Nachbarschaft einer Kleinstadt in Virginia.

Die Geschichte enthielt genug Konflikte, um den Einsatz hoch zu halten, denn England behauptete, dass der Nachbar (der während des gesamten Abenteuers anonym bleibt) Ende des Jahres nach Ablauf seines aktuellen Schauspielvertrags nach New York zurückkehren sollte. Da sie keine Ferngespräche führen wollte, mussten sie entweder Schluss machen oder sie musste ihn bitten, in ihrer Kleinstadt zu bleiben. Die ganze Geschichte war angeblich wahr. Irgendwann während dieses aufregenden Abenteuers wurde ich besessen. Wenn England nicht bald in meinem Feed auftauchen würde, würde ich danach suchen und verzweifelt darauf warten, die nächste Wendung in der Liebesgeschichte zu hören.

Zuerst dachten die Anhänger, England würde uns diese Geschichten erzählen, da sie ihm in Echtzeit passierten. Es gab einen Aufruhr, als wir, diejenigen von uns, die nicht unbedingt von Anfang an mitverfolgt hatten, erkannten, dass die Ereignisse der Saga tatsächlich in den Jahren 2021–22 stattfanden, viele Monate bevor England im Frühjahr 2023 mit der Serie begann. Während einige Leute das Geheimnis Englands erfahren wollten und die Öffentlichkeit nicht wissen wollte, was passieren würde, fühlten sich andere durch die Tatsache getröstet, dass England uns seine Geschichte nicht täglich erzählte. Die Verzögerung wirkte sich zu ihrem Vorteil aus und ließ Englands minutenlange Beichtstühle so aussehen, als ob sie dem Bogen eines romantischen Romans folgten, einem Genre, das ein Happy End (oder HEA) erfordert. Die Leute erwarteten, dass dies der Fall sein würde, aber dies sei eine Geschichte, die auf der Realität beruhe, erklärte England; Also schalten wir ein, um zu sehen, was wirklich zwischen diesen beiden unglücklichen Liebenden passiert ist. Diese herzerwärmende Variante der romantischen Komödie greift unsere Liebe zum Reality-TV und zum narrativen Geschichtenerzählen auf und vereint sie in einer völlig neuen Form von Medien.

England, ein ausgebildeter Schauspieler, Sänger, Tänzer und Geschichtenerzähler, ist ebenfalls Teil von BookTok, wo Autoren über die App über Bücher sprechen und diese bewerben. Der literarische Geschmack von BookTokkers tendiert zu konventioneller Romantik, wie den Romanen von Emily Henry oder Dornen und Rosen schneiden (ACOTAR, für diejenigen, die es wissen). Daher ist England mit der Gestaltung einer romantischen Erzählung sowohl aus struktureller als auch aus performativer Perspektive bestens vertraut. Sie weiß nicht nur, dass eine Romanze eine HEA erfordert, sondern England hat auch erkannt, dass es auf dem Weg oft bestimmte Momente gibt. Sie umfassen normalerweise eine „A“-Handlung, die erzählt, was wirklich passiert, und die Lösung des äußeren Konflikts, und eine „B“-Handlung, in der es darum geht, was mit der Hauptfigur passiert, um sie dynamisch und heldenhaft zu machen und so den inneren Konflikt zu lösen. Eine Figur muss von Anfang an fehlerhaft und selbstzerstörerisch sein und in der Lage sein, eine andere Person und sich selbst zu lieben.

All diese Elemente sind in „A Saga do Neighbor“ enthalten. Allerdings begann die Geschichte des Nachbarn nicht als vollständiger Spielfilm.

„Eines Abends habe ich gerade einen Entwurf gepostet“, sagte England gegenüber The Daily Beast in einem Interview über die Ursprünge der Serie. Sie fragte sich, „wie sich das Geschichtenerzählen auf dieser Plattform schlägt“. Von da an sagt sie: „Bei der dritten oder vierten Geschichte wurde mir klar: ‚Oh, das funktioniert‘, weil ich die vergangene Version meiner selbst verkörpere. Anstatt die Hintergrundgeschichte zu erzählen, erzähle ich einfach die Geschichte“, als ob es gerade jetzt passieren würde. Die Entscheidung, Geschichten aus England zu erzählen, ist der Schlüssel zum Erfolg der romantischen Komödie, da sie „im Moment“ wirkt.

„Weil ich nicht wusste, wo [the story] Es geschah, es fühlte sich sehr organisch an“, sagt England. „Mir wurde erst in der Mitte des Films klar, was los war“, was den inneren Handlungsbogen der Figur betrifft. Der wichtigste innere Konflikt – eine alleinerziehende Mutter, die lernt, ihre Angst zu überwinden, um Liebe zu finden – kam in der Nacherzählung zum Vorschein. Sie sagt: „Meine Erkenntnis, dass ich nicht wusste, wie ich auf der anderen Seite der Angst sein sollte, geschah vor der Kamera“, erklärte sie. “Obwohl [the story of what happened with my neighbor] Früher habe ich Emotionen noch live mit meiner Kamera verarbeitet.“

Dennoch zweifeln einige Zuschauer möglicherweise an der Authentizität von Englands perfekt abgestimmter, romantisch-komödientauglicher Darbietung. „Jeder Aspekt davon bin ich“, sagt sie. „Wenn ich versuchen würde, eine romantische Komödie zu sein, würde ich eine Figur wie mich nicht schreiben, weil ich schreckliche, monströse Entscheidungen getroffen habe. Ich könnte das nicht in ein Buch schreiben, weil [readers] Ich fände das überhaupt nicht glaubwürdig“, sagt sie. Aber die „Realität“ seiner eigenartigen Persönlichkeit und seiner menschlichen Fehler machten die Geschichte noch spannender.

Die Art von Emotion, die das Wachstum seiner Figur hervorrief, fand bei den Zuschauern großen Anklang. Es hat sie auch fesseln lassen: „The Neighbor Saga“ hat mittlerweile 66 Teile (Tendenz steigend). England erzählte The Daily Beast, dass sie innerhalb von drei Wochen mitten in der Geschichte 200.000 Follower gewonnen habe. Der enorme Zustrom war wahrscheinlich auf die Magie des Algorithmus zurückzuführen, der Inhalte bewirbt, wenn jemand ein Video mit „Gefällt mir“ markiert, wodurch der Benutzer weiterhin eine ähnliche Art von Inhalten oder Videos von derselben Person erhält, nachdem er ein anderes ihrer Videos mit „Gefällt mir“ markiert hat – daher die App, die mich diagnostiziert eine Entwicklungsstörung, da ich meiner Schwester einmal ein Video mit den Symptomen geschrieben und mir spontan Videos von England geschickt habe, nachdem mir ein Paar gefallen hatte.

Was die Menschen nach wie vor anzieht, so führte England dies auf den alltäglichen, nachvollziehbaren Schauplatz der Serie zurück. Ihre Lektion als Lehrerin und Geschichtenerzählerin, sagt sie, bestehe darin, sich auf Geschichten aus dem wirklichen Leben zu stützen.

„Die alltäglichen Dinge, die alltäglichen Dinge – das ist Schönheit“, sagt sie. „Du lebst dein Leben, stehst morgens auf und putzt dir die Zähne, das ist unglaublich. Das ist Menschsein. Durch diese Risse wird die Liebe ihren Weg finden. Du als Person ist die beste Hauptcharaktergeschichte aller Zeiten, weil sie dir gehört.“

Die Geschichte und der Erfolg Englands könnten zu keinem günstigeren Zeitpunkt kommen. Die romantische Komödie der 90er Jahre ist tot. Mainstream-Liebesromane waren jedoch noch nie so beliebt und ansprechend. Vorbei sind die kitschigen Cover mit windgepeitschten Mädchen in langen Kleidern, die Fabio auf einem weißen Pferd hochhebt. Mittlerweile sind Liebesromane das profitabelste Genre der Belletristik und bringen bis Ende 2022 einen Jahresumsatz von 1,44 Milliarden US-Dollar ein, was einem Wachstum von 52 % gegenüber den Vorjahren entspricht. Romantik ist auf den Covern in Buchhandlungen zu sehen, zusammen mit den für den Pulitzer-Preis nominierten Büchern, die sich durch farbenfrohe, illustrierte Cover auszeichnen. Offensichtlich verkauft sich Sex, und unsere Scham darüber scheint verflogen zu sein.

Dennoch ist TikTok notorisch prüde. Sie können keine Wortfolge sagen, ohne markiert oder mit einem „Schattenverbot“ versehen zu werden. Zu den Begriffen, die die Plattform als anstößig erachtet und die weder verbal noch in Bildunterschriften erscheinen dürfen, gehören: „Sex“ und Verweise auf Anatomie oder Handlungen; Schimpfwörter; und „tot“, was zu der ärgerlich weit verbreiteten Verwendung von „unlebend“ geführt hat, wie in „Harry Potters Eltern wurden von Voldemort getötet“. Die Geschichte Englands hätte als „Schmutz“ erzählt werden können, wie sie es als sexy romantische Fiktion bezeichnet, mit Euphemismen anstelle von allzu zensiertem Inhalt. Stattdessen ging sie den Weg der „alten“ romantischen Komödien und hielt das Schlafzimmer außerhalb der Bühne – passend zu den Erwartungen des durchschnittlichen TikTok-Benutzers.

Diese Wahl war bewusst. Obwohl „es viele hitzige Szenen gab“, sagt sie, „wollte ich sicherstellen, dass es sehr aufregend und ansprechend für Leute ist, die Anfang Zwanzig miteinander ausgehen.“ Das ist ein Rattenrennen. Wir können Spaß haben und flirten.“ Die Beibehaltung der Geschichte ab PG-13 machte sie verlockend genug für diejenigen von uns, die vielleicht nicht alle Details des Willen-sie-wollen-nicht-sie-Wirbelwinds von jemandem erfahren möchten.

„Egal wie schlecht Ihr Leben und Ihre Liebe bis dahin waren, haben Sie Hoffnung, denn ich habe es nicht getan.“

Ohne den Entschluss zu verraten, „Wollen sie, nicht wahr?“, weil man Spaß haben soll, folgt „The Neighbor Saga“ einem zufriedenstellenden Handlungsbogen, der eines ganzen Buches oder Films würdig wäre, vor allem, wenn es in der Lage ist, die Ereignisse rund um das Ganze zu konkretisieren Haupthandlung: ihr Leben als alleinerziehende Mutter und Schauspielerin sowie einige Nebenfiguren, wie ihre Schwester und der „lustige Kerl in der Socke“. Aber im Gegensatz zur Fiktion ist die Botschaft der englischen Geschichte stärker, weil sie tatsächlich passiert ist.

„Es gibt wirklich gute Liebe“, sagt sie. „Seine Liebe zur romantischen Komödie ist unübersehbar. Egal wie schlecht Ihr Leben und Ihre Liebe bis zu diesem Zeitpunkt waren, haben Sie Hoffnung, denn ich habe es nicht getan. Ich hatte keine Hoffnung, selbst als ich sie direkt vor mir hatte, aber ich ging mir selbst aus dem Weg.“

Englands Pläne für „The Neighbor Saga“ sind derzeit unter Verschluss, aber sie versichert uns, dass die Geschichte noch nicht zu Ende ist. Was mich betrifft, als alleinerziehende Mutter/Theaterperson/Person mit vielen „Beziehungstraumata“, denke ich, dass die Lektion darin besteht, dass ich wie eine Hauptfigur in einer romantischen Komödie leben muss, um meine eigenen Ängste zu überwinden.

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