Entdecken Sie die Geheimnisse des berauschenden Getränks des Pazifiks

By | January 23, 2024

Wenn Sie durch viele pazifische Länder reisen, werden Sie wahrscheinlich gebeten, das lokale Getränk Kava zu probieren.

Die matschige Zubereitung – hergestellt durch Mahlen der Wurzeln der Kava-Pflanze und Mischen mit Wasser, um eine dunkle, erdige Flüssigkeit zu erzeugen – hat in der gesamten Region eine tiefe kulturelle Bedeutung und das Getränk wird oft mit Freunden, Gästen und Kollegen geteilt.

Manchmal kann die Wirkung von Kava großartig sein. Ein Schluck (oder zwei) aus einer Schüssel oder Schale – manchmal buchstäblich einer halbierten Kokosnussschale – kann zu einer tiefen Entspannung führen, einer Art Taubheitsgefühl, das vom Mund bis zu den Schultern und der Wirbelsäule reicht. Regelmäßige Kava-Trinker beschreiben diesen Zustand der Glückseligkeit oft als eine Art Frieden, eine Möglichkeit für Körper und Geist, sich selbst loszulassen.

Aber wenn Sie zufällig eine schlechte Menge Kava trinken, können Sie mit etwas anderem rechnen. Magenschmerzen. Ein pochender Kopfschmerz. Übelkeit, die Sie stundenlang wach halten kann.

Es ist nahezu unmöglich, gutes und schlechtes Kava zu unterscheiden – die Wurzeln sehen oft gleich aus und schmecken gleich, insbesondere wenn sie getrocknet, pulverisiert oder in ein Getränk gemischt werden. Dies war für Kava-Verkäufer wie Deepti Darshani Devi, eine Chemiestudentin an der Fiji National University (FNU), die mit ihrem Mann auch einen Kava-Laden in Fidschis Hauptstadt Suva betreibt, eine ständige Frustration.

„Am Anfang bekamen wir Kava von sehr guter Qualität, was die Kava-Konsumentenwahrnehmung angeht“, erklärt Devi.

„Und dann war der Mittelsmann, der das Kava schickte, nicht konsequent genug, er schickte alle Arten von Kava und die Kunden begannen sich zu beschweren und sagten: ‚Sie verfälschen‘.“

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Die Chemieabsolventin Deepti Darshani Devi hat Inseln rund um Fidschi besucht, um verschiedene Kava-Stämme im ganzen Land zu analysieren und ihr Kavalacton-Profil zu analysieren / Zur Verfügung gestellt.

Der kommerzielle Rückschlag diente Devi als akademische Inspiration, die ihren Vorschlag für eine Masterarbeit vorlegte. Sie war entschlossen, einen wissenschaftlichen Weg zu finden, um diese alte Pflanze besser zu analysieren – und modernen Trinkern zu helfen, „das zu bekommen, wofür sie bezahlt haben“.

Kava wird auf Fidschi Yaqona, auf Samoa ‘ava und in Mikronesien Sakau genannt und hat in den pazifischen Ländern seit Jahrhunderten eine heilige Rolle. Seine sedierende und anxiolytische Wirkung wird oft einer Reihe einzigartiger Verbindungen namens Kavalaktone zugeschrieben, von denen angenommen wird, dass sie Neurotransmitter im Gehirn auf ähnliche Weise wie Alkohol oder Benzodiazepine unterdrücken, ihr genauer Mechanismus ist jedoch noch unklar.

Regelmäßige Kava-Trinker beschreiben diesen Zustand der Glückseligkeit oft als eine Art Frieden, eine Möglichkeit für Körper und Geist, sich selbst loszulassen.

Trotz ihrer langen Verwendungsgeschichte im Pazifik gibt es relativ wenig wissenschaftliche Literatur über die Kava-Pflanze. Schuld daran könnten die erst kürzlich aufgehobenen Kava-Importverbote Australiens, Deutschlands und Japans aufgrund gemeldeter Fälle von Lebertoxizität sowie ein allgemeiner Mangel an wissenschaftlichen Investitionen in der Region sein.

„Da es sich um ein traditionelles pazifisches Getränk handelt, gibt es in der Region nicht viele veröffentlichte Veröffentlichungen“, sagt Professor Tibor Pasinszki, Dekan für Wissenschaft an der FNU und Devis Vorgesetzter – und fügt hinzu, dass das Ende des Verbots von Kava in Australien und Europa „definitiv bevorsteht“. Möglichkeiten für pazifische Wissenschaftler, die Pflanze zu erforschen.

Devi und Pasinszki haben beispielsweise bereits Mittel aus dem Pacific Agricultural and Horticultural Market Access Program erhalten, einem von der australischen, neuseeländischen und anderen regionalen Regierung unterstützten Programm, um ein neues System zur Kategorisierung der Qualität von Kava-Wurzeln zu entwickeln.

Der Schlüssel zu ihrer Forschung liegt in der Dokumentation der Zusammensetzung von Kavalactonen. Es gibt 20 verschiedene Kavalactone in Kava – aber nicht alle sind gleich. Das Kavalacton Kavain beispielsweise ist für das angenehme, entspannende Gefühl von Kava verantwortlich, während die Kavalactone Dihydrocavain und Dihydromethysticin wahrscheinlich dazu führen, dass sich Ihr Magen umdreht und Ihr Kopf pocht. Daher ist Kava mit einem hohen Anteil an Kavain und einem geringen Anteil an anderen Kavalaktonen besser zu trinken.

Es ist nahezu unmöglich, gutes und schlechtes Kava zu unterscheiden – die Wurzeln sehen oft gleich aus und schmecken gleich.

Durch die Erforschung von Kava auf Fidschi und die Messung der Art und Menge der Kavalaktone in einer bestimmten Wurzel hoffen Devi und ihr Forschungsteam, einen numerischen „Fingerabdruck“ oder Code für jede Kava-Sorte zu entwickeln, der auf die Verpackung geschrieben werden kann. Verbraucher werden dann in der Lage sein, genau zu wissen, was sie trinken, was ihnen hilft, sich für Kava mit höheren Mengen an angstbekämpfenden „guten“ Kavalactonen zu entscheiden und Übelkeit auslösende „schlechte“ Kavalaktone zu vermeiden.

„Wir hoffen, die Aufmerksamkeit auf die Qualitätssicherung und -kontrolle zu lenken, und es könnten einige Arten der Standardisierung entstehen [of our research]“, sagt Pasinszki.

Nachrichtenblatt

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Die Wurzeln von Kava-Pflanzen sind am wirksamsten und am sichersten zu trinken, aber minderwertiges Kava kann manchmal mit anderen Teilen der Pflanze/der Pflanze vermischt werden.

Ihre Arbeit verspricht, die Art und Weise, wie Kava gehandelt und konsumiert wird, zu verändern, nicht nur auf den pazifischen Inseln, sondern auch international.

Klima, Bodenernährung und Geographie spielen alle eine Rolle bei der Beeinflussung des Kavalactonspiegels in Kava-Wurzeln. Wie Weinetiketten könnten diese neuen Kava-Fingerabdrücke den Landwirten dabei helfen, regionale Signaturen für ihren Kava auf eine noch nie dagewesene Weise zu entwickeln.

„Wir versuchen, unseren eigenen Leuten, unseren eigenen Landwirten zu helfen, weil sie die harte Arbeit auf ihren Farmen leisten und für alles, was sie tun, eine Gegenleistung erhalten sollten“, sagt Devi.

Während Forscher wie Deepti und Pasinszki untersuchen, wie die Qualität des verfügbaren Kava verbessert werden kann, untersuchen andere pazifische Wissenschaftler, wie sich das therapeutische Potenzial des Getränks am besten nutzen lässt.

Dr. Apo Aporosa, Dozent für pazifische Gesundheit an der University of Waikato in Neuseeland, untersucht den Einsatz und das Ritual des Kava-Trinkens bei der Behandlung von posttraumatischen Belastungsstörungen. Die Forschung des ehemaligen Polizisten ist von seiner eigenen Reise zur psychischen Gesundheit inspiriert, nachdem ein traumatisches Ereignis bei der Arbeit bei ihm tiefe psychische Narben hinterlassen hatte.

„Eigentlich musste ich nur einen Ausweg finden, und der bestand darin, nach Hause in das Dorf auf Fidschi zu gehen und dann mit Freunden zusammenzusitzen und Kava zu trinken“, sagt Aporosa. Nach ein paar Wochen hatte er das Gefühl, besser zu schlafen und war weniger von seiner posttraumatischen Belastungsstörung betroffen.

„Wenn Menschen sich hinsetzen und Kava und Talanoa trinken oder reden … in Bezug auf Stresssituationen, reduziert das tatsächlich den Stress.“

Als Akademiker hofft Aporosa nun, die Wissenschaft hinter dieses gemeinsame Erlebnis einer pazifischen Insel zu bringen. Er erhielt ein Fulbright-Stipendium und einen Zuschuss von fast einer Million Dollar vom New Zealand Health Research Council, um klinische Studien zum Einsatz von Kava zur Behandlung von PTBS zu starten.

Für die pazifischen Menschen ist Kava wohl unser dominantestes Identitätssymbol

Dr. Apo Aporosa

Seine Forschung ist bahnbrechend. Im Gegensatz zu anderen klinischen Studien, in denen Kava-Extrakte oder -Pillen als Mittel gegen Angstzustände untersucht wurden, werden die Teilnehmer bei Aporosas Experimenten aufgefordert, Kava so zu konsumieren, wie es traditionell hergestellt wird, und an fidschianischen Ritualen rund um das Getränk teilzunehmen.

„99 % der Forschung und des Verständnisses der Psychopharmakologie von Kava sowie der Wirkungsweise der Substanz im Gehirn und Körper wurden mit Pillen durchgeführt“, sagt Aporosa.

„Wir argumentieren, dass es technisch gesehen kein Kava ist, es sei denn, man sitzt auf einer Matte, trinkt aus einer Kava-Schüssel und all die anderen Protokolle, die es umgeben, es sei denn, das ist es.“

Wie Devi und Pasinszki auf Fidschi setzt sich Aporosa dafür ein, die pazifischen Inselbewohner durch seine Kava-Forschung zu stärken und moderne wissenschaftliche Methoden einzusetzen, um die langfristige Verwendung des Getränks in der Region weiter zu unterstützen.

„Für die pazifischen Völker ist Kava zweifellos unser wichtigstes Identitätssymbol“, sagt Aporosa.

„Es ist faszinierend, dies weitergeben und andere Menschen heilen zu können, und ich fühle mich sehr privilegiert, dies tun zu können.“

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Ein Bauer auf der Insel Rotuma in Fidschi nimmt eine Kava-Pflanze zur Analyse / Geliefert.

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