EPA schlägt Regel zum Austausch aller Bleiwasserleitungen in den USA innerhalb von 10 Jahren vor: „Versuch, ein altes Unrecht wiedergutzumachen“

By | November 30, 2023

Die meisten US-Städte müssten ersetzen Wasserleitungen aus Blei innerhalb von 10 Jahren gemäß den strengen neuen Regeln, die von der Environmental Protection Agency vorgeschlagen wurden, während die Biden-Regierung versucht, Blei im Trinkwasser zu reduzieren und Krisen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie die in Flint, Michigan und Washington, D.C. zu verhindern.

Millionen Menschen trinken Trinkwasser aus Bleirohren, und die Behörde sagte, strengere Standards würden die IQ-Werte bei Kindern verbessern und Bluthochdruck und Herzerkrankungen bei Erwachsenen reduzieren. Es ist die tiefgreifendste Überarbeitung der Leitregeln seit mehr als drei Jahrzehnten und wird Milliarden von Dollar kosten. Um dies zu erreichen, müssen enorme praktische und finanzielle Hürden überwunden werden.

„Diese Verbesserungen stellen sicher, dass es in nicht allzu ferner Zukunft nie wieder eine Stadt oder ein Kind geben wird, das durch seine Rohre vergiftet wird“, sagte Mona Hanna-Attisha, Kinderärztin und Verfechterin von sauberem Wasser.

Im April, a EPA-Bericht fanden heraus, dass es mehr als 9 Millionen bleihaltige Versorgungsleitungen gibt – bekanntermaßen eine „erhebliche Quelle“ von Bleiverunreinigungen –, die für den Transport von Trinkwasser zu Haushalten im ganzen Land genutzt werden.

Die Biden-Regierung hat bereits erklärt, dass sie alle rund 9 Millionen Bleirohre des Landes schnell entfernen möchte. Bleirohre verbinden Straßenwasserleitungen mit Häusern und sind in der Regel die größte Bleiquelle im Trinkwasser. Am häufigsten kommen sie in den älteren Industriegebieten des Landes vor.

Die Bleikrise hat ärmere, mehrheitlich schwarze Städte wie Flint besonders hart getroffen und die Risiken von Blei im Trinkwasser ins nationale Bewusstsein gerückt. Seine Auswirkungen gehen über die öffentliche Gesundheit hinaus. Nach den Krisen ging der Leitungswasserverbrauch landesweit zurück, insbesondere bei Schwarzen und Hispanics. Die Biden-Regierung sagt, Investitionen seien von entscheidender Bedeutung, um diese Ungerechtigkeit zu korrigieren und sicherzustellen, dass jeder über sicheres, bleifreies Trinkwasser verfügt.

„Wir versuchen hier, ein seit langem bestehendes Unrecht wiedergutzumachen“, sagte Radhika Fox, Leiterin des Amtes für Wasser der EPA. „Wir wenden uns in dieser Altlastenfrage der Gerechtigkeit zu.“

Der Vorschlag mit der Bezeichnung „Verbesserungen der Blei- und Kupfervorschriften“ sieht erstmals vor, dass Versorgungsunternehmen Bleirohre ersetzen müssen, selbst wenn deren Bleigehalt nicht sehr hoch ist. Die meisten Städte waren nicht gezwungen, ihre Bleirohre auszutauschen, und viele wissen nicht einmal, wo sie sich befinden. In einigen Städten mit vielen Bleirohren könnten längere Fristen gelten, sagte die Agentur.

Der Vorstoß zur Reduzierung von Blei im Leitungswasser ist Teil einer umfassenderen Bundesanstrengung zur Bekämpfung der Bleiexposition, die Vorschläge für strengere Grenzwerte für Staub aus bleihaltigen Farben in älteren Häusern und Kindertagesstätten sowie ein Ziel zur Eliminierung von Blei in Flugbenzin umfasst.

„Dutzende Millionen Menschen exponiert“

Die EPA erließ 1991 die ersten umfassenden Leitlinien für Trinkwasservorschriften. Diese haben dazu beigetragen, den Bleigehalt erheblich zu senken. Experten sagen jedoch, dass sie Schlupflöcher hinterlassen haben, die dazu führen, dass der Bleigehalt zu hoch bleibt, und eine laxe Durchsetzung ermöglicht es den Städten, das Problem zu ignorieren.

„Wir wissen jetzt, dass es enorme Auswirkungen auf die Bevölkerung hat, dass buchstäblich Dutzende Millionen Menschen geringen Mengen Blei in Dingen wie Trinkwasser ausgesetzt sind“, und die aktuellen Bleivorschriften berücksichtigen das nicht, sagte Erik Olson, ein Experte der Verteidigung Council of Natural Resources, der Anfang der 1990er Jahre die ursprünglichen Vorschriften in Frage stellte. „Wir hoffen, dass diese neue Regelung große Auswirkungen haben wird.“

Darüber hinaus kündigte die EPA an, dass sie die Führungsebene reduzieren will, auf der Versorgungsunternehmen zum Handeln gezwungen werden. Und Bundesbeamte drängen die Städte, die Öffentlichkeit besser zu informieren, wenn erhöhte Bleiwerte festgestellt werden.

Eine weitere Änderung betrifft die Art und Weise, wie Blei gemessen wird. Die Versorgungsunternehmen müssten mehr Proben sammeln, und dies allein könnte erhebliche Konsequenzen haben – als Michigan etwas Ähnliches unternahm, stieg die Zahl der Gemeinden, denen erhöhte Bleiwerte gemeldet wurden, sprunghaft an.

Die Öffentlichkeit wird die Möglichkeit haben, sich zu dem Vorschlag zu äußern, und die Agentur rechnet damit, im Herbst 2024 eine endgültige Fassung der Regelung zu veröffentlichen. Bis zum Inkrafttreten gibt es dann eine Wartezeit.

Im Gegensatz zu anderen Schadstoffen dringt Blei in das Trinkwasser ein, das die Kläranlage bereits verlassen hat. Die wichtigste Abhilfe besteht darin, Chemikalien hinzuzufügen, um zu verhindern, dass diese aus Rohren und Leitungen austreten. Es ist schwierig. Ein Haus mit gefährlichen Bleigehalten kann in der Nähe eines Hauses liegen, in dem keine Bleibelastung vorliegt.

Letztendlich liegt es an den Versorgungsunternehmen, zu entscheiden, ob sie die vollen Kosten für den Austausch von Bleirohren übernehmen, was für viele Menschen zu teuer ist.

„Wir ermutigen die Wasserversorger nachdrücklich, dafür zu zahlen“, sagte Fox.

Die Association of Metropolitan Water Agencies, die große öffentliche Wasserversorger vertritt, sagte, es könne schwierig sein, von Grundstückseigentümern eine Genehmigung für die Arbeiten zu erhalten und mit steigenden Kosten umzugehen.

Die Regierung von Präsident Donald Trump befasste sich mit Blei im Wasser und erließ nach jahrelangen Bemühungen von Befürwortern kurz vor Ende seiner Amtszeit neue Standards. Diese Vorschriften zwangen Versorgungsunternehmen dazu, härtere Maßnahmen zu ergreifen, wenn der Bleigehalt zu hoch anstieg, und verpflichteten sie, Kindertagesstätten und Schulen zu testen. Außerdem forderten sie die Gemeinden auf, ihre Bleirohre zu lokalisieren – die ersten Bestandsaufnahmen sind für Oktober 2024 geplant.

A CBS Pittsburgh-Untersuchung In diesem Monat wurde festgestellt, dass Tests ergaben, dass viele Kinder in Pennsylvania in der Schule bleiverseuchtes Wasser trinken.

„Wenn man sich Testergebnisse aus Landkreisen in ganz Pennsylvania ansieht, fielen 91 % dieser Tests positiv auf Blei aus“, sagte David Masur, Geschäftsführer von PennEnvironment, gegenüber CBS Pittsburgh.

Doch Umweltverbände kritisierten, dass die Regelung nicht weit genug gehe. Als Reaktion darauf erklärte die Biden-Regierung, sie werde die am Donnerstag angekündigten Verbesserungen vornehmen.

Ö Das Infrastrukturgesetz 2021 umfasste 15 Milliarden US-Dollar Bleirohre zu finden und zu ersetzen. Es wird mehr nötig sein. Zur Verbesserung der Wasserinfrastruktur stehen zusätzliche Bundesmittel zur Verfügung, und die EPA leistet zusätzliche Hilfe für kleinere Gemeinden. Einige Bundesstaaten haben das Problem jedoch langsamer angegangen – einige lehnten die erste Runde der Bundesfinanzierung für Bleirohre ab.

Einige Gemeinden ersetzten Rohre schnell. Nach Krisen in Benton Harbor (Michigan) und Newark (New Jersey) bezahlten und ersetzten die Behörden effizient Bleirohre und führten neue Regeln ein, die Grundstückseigentümer dazu verpflichteten, Bautrupps für die Arbeiten auf ihre Grundstücke zu lassen.

Der Austausch der Bleirohre des Landes wird teuer sein, aber die EPA sagt, dass die gesundheitlichen Vorteile die Kosten bei weitem überwiegen.

Diese Vorteile seien „wirklich von unschätzbarem Wert“, sagte Fox.

Im März schlug die EPA außerdem erstmals eine Reihe nationaler Standards für einige per- und polyfluorierte Substanzen (PFAS) vor, bekannt als „Chemikalien für immer„aufgrund der erheblichen Zeit, die sie benötigen, um sich zu zersetzen. Im Juli a Studie gefunden Es wird geschätzt, dass fast die Hälfte des Leitungswassers in den USA ein oder mehrere PFAS enthält.

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