Erlauben die „Sprechknöpfe“ von Hunden wirklich, mit uns zu kommunizieren? : Wissenschaftsalarm

By | December 21, 2023

Stört Ihr Hund etwas, aber Sie wissen nicht, was? Wünschst du, sie könnten es dir sagen?

Es gibt eine große Auswahl an „sprechenden“ Hundeknöpfen auf dem Markt, die angeblich Ihrem Hund dies ermöglichen. Ein sehr einfacher Bausatz kostet etwa 15 US-Dollar, während anspruchsvollere Bausätze Hunderte von US-Dollar kosten können.

Aber gibt es Beweise dafür, dass diese Produkte wirken?

So funktionieren die Tasten

Die Idee hinter diesen Schaltflächen ist einfach. Sie nehmen auf, wie Sie bei jeder Taste ein Wort wie „Leckerli“ oder „Raus“ sagen, woraufhin das Wort bei jedem Tastendruck abgespielt wird. Angeblich kann Ihrem Hund beigebracht werden, die von den Tasten kommenden Wörter zu verstehen und sie zur Kommunikation mit Ihnen zu verwenden.

Sprechende Knöpfe sind ein Beispiel für ergänzende und alternative Kommunikation. Einfach ausgedrückt handelt es sich um eine Kommunikationsmethode, bei der keine Sprache zum Einsatz kommt. Beim Menschen sind ähnliche Geräte wertvoll für Menschen mit Autismus oder geistiger Behinderung oder für Menschen, die an einem Schlaganfall oder einer anderen neurologischen Erkrankung leiden.

Können Hunde komplexe Kommunikation lernen?

Ein Hund könnte durch einen Prozess namens operante Konditionierung herausfinden, wie er Sprechknöpfe drückt – derselbe Prozess, mit dem Hunden einfache Befehle wie „Sitz“ beigebracht werden. Wenn ein Hund ein Verhalten zeigt und etwas erhält, das er möchte, beispielsweise ein Leckerli, ist es wahrscheinlicher, dass er dieses Verhalten fortsetzt.

Die Idee, dass Hunde über Knöpfe mit Menschen „sprechen“, wurde von Christina Hunger entwickelt, einer Logopädin, die den Einsatz von unterstützenden und alternativen Kommunikationsgeräten verstand. Hunger behauptet, seiner Hündin Stella mehr als 50 Wörter und Sätze aus bis zu fünf Wörtern beigebracht zu haben.

Die menschliche Sprache zu verstehen ist für einen Hund eine sehr komplexe Aufgabe. Manchmal scheint es so, als könnten Hunde sehr komplexe Aufgaben – wie etwa das Autofahren – ausführen, wenn sie einfache Verhaltensweisen, die sie durch operante Konditionierung erlernt haben, miteinander verknüpfen. Aber sie haben nur einfache Verhaltensweisen gelernt, die miteinander verbunden sind – sie haben nicht gelernt, Auto zu fahren.

Alternative Erklärungen

Es gibt einfache Erklärungen für das scheinbar komplexe Verhalten von Tieren. Einerseits sind Tiere hervorragend darin, unsere Körpersprache zu verstehen. Dadurch kann es sein, dass sie mehr verstehen, als sie tatsächlich verstehen.

Das intelligente Pferd Hans ist das perfekte Beispiel. Hans erlangte Anfang des 20. Jahrhunderts Berühmtheit, weil er angeblich Mathematik beherrschte. Sogar sein Trainer glaubte, er könne zählen. Erst als der Trainer nicht mehr anwesend war, wurde den Leuten klar, dass Hans sich bei der „Lösung“ von Problemen auf die unwillkürlichen körpersprachlichen Signale des Trainers verließ und nicht in der Lage war, tatsächlich zu zählen.

Hunde sind wahrscheinlich sogar besser als Pferde darin, Hinweise aus unserer Körpersprache zu erkennen. Als erste domestizierte Art verbrachten sie Tausende von Jahren damit, herauszufinden, was wir als nächstes tun werden. Denken Sie daran, wie oft Ihr Hund zur Tür gerannt ist, bevor Sie überhaupt die Leine hatten.

Wenn wir Hunden die Verwendung von Sprechknöpfen beibringen, lernen sie wahrscheinlich bis zu einem gewissen Grad auch die operante Konditionierung. Sie lernen zum Beispiel, dass das Drücken einer Taste eine Belohnung auslösen kann.

Aber in Fällen, in denen Hunde in der Lage zu sein scheinen, mehrere Tasten aneinanderzureihen, um etwas Fortgeschrittenes zu sagen, oder in denen sie auf Aufforderung die „richtige“ Taste drücken können, reagieren sie wahrscheinlich nur auf die Körpersprache ihres Besitzers. Und sie könnten das Verhalten wahrscheinlich nicht wiederholen, wenn ein neuer Babysitter das Sagen hätte.

Wir brauchen mehr Daten

Federico Rossan, Direktor des Comparative Cognition Laboratory an der UC San Diego, arbeitet an einem großen Projekt, das Ergebnisse von Hunden analysiert, die sprechende Tasten verwenden.

Obwohl FluentPet (ein Unternehmen, das Kommunikationsprodukte für Haustiere vertreibt) beteiligt ist, gilt die Studie als unabhängig. Dies bedeutet, dass eine Person, bei der kein Interessenkonflikt besteht, die Ergebnisse analysiert und meldet.

Die Datenerhebung begann Ende 2020, bisher wurden jedoch keine Beweise veröffentlicht. Bisher sind die besten „Beweise“, die wir für diese Produkte haben, Einzelberichte von Hundebesitzern, die wahrscheinlich voreingenommen sind (da sie ihren Hund gerne für sehr intelligent halten würden).

Könnte es schaden?

Es ist wichtig, dass wir unsere Hunde unterschiedlich behandeln, je nachdem, was sie unserer Meinung nach denken.

Ein Beispiel hierfür ist die Annahme, dass Hunde sich bei bestimmten Handlungen schuldig fühlen. Wenn Sie zum Beispiel nach Hause kommen und Ihr Hund auf Ihrem Lieblingsteppich kaut, mag er „schuldig“ wirken, wenn Sie ihn ausschimpfen, aber er reagiert eigentlich nur auf Ihre Reaktion. Studien haben gezeigt, dass Hunde das menschliche Schuldgefühl nicht erleben können.

Deshalb sollten Sie Ihren Hund nicht bestrafen, wenn Sie nach Hause kommen und einen zerkauten Teppich vorfinden. Sie werden Ihr Schreien oder Ihre Ohrfeigen nicht mit ihrer Aktion Stunden zuvor in Verbindung bringen.

Die Realität ist, dass einige Hunde einfach mehr daran interessiert sind, mit sprechenden Knospen zu interagieren als andere. Es gibt keinen guten Grund zu der Annahme, dass diese Hunde schlauer sind als andere.

Soll ich sprechende Knöpfe kaufen?

Wenn Sie die oben genannten potenziellen Risiken erkennen und berücksichtigen, schadet der Kauf sprechender Knöpfe weder Ihnen noch Ihrem Hund (außer Ihrem Geldbeutel).

Allerdings gibt es unzählige Möglichkeiten, mit Ihrem Hund zu kommunizieren, ohne dass ein solches Gerät erforderlich ist. Chaser, der Border Collie, lernte, wie man 1.022 Spielzeuge ohne Hilfsmittel namentlich apportiert.

In jedem Fall wird es für Sie beide von Vorteil sein, Zeit mit Ihrem Hund zu verbringen und dabei positives Verstärkungstraining zu nutzen. Hunde sind unglaubliche, einzigartige Tiere, mit denen wir auf vielfältige Weise kommunizieren können, und sie müssen dazu nicht unsere Sprache verstehen.

Susan Hazel, außerordentliche Professorin, School of Animal and Veterinary Science, University of Adelaide und Eduardo J Fernandez, Visiting Assistant Professor, Florida Institute of Technology

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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