Es ist Zeit zuzugeben, dass iMessage uns zurückhält

By | December 13, 2023

Es ist eine schwierige Zeit für jeden, der keine grünen Blasen will. Beeper Mini, die Android-Messaging-App, die angeblich den iMessage-Dienst von Apple rückentwickelt hat, sodass Android-Telefone als „blaue Blasen“ mit iPhones kommunizieren konnten, wurde am 8. Dezember erfolgreich von Apple blockiert. funktioniert teilweise wieder, aber Apple hat deutlich gemacht, dass man das Katz-und-Maus-Spiel so lange fortsetzen will, bis Beeper aufgibt.

Apple hat jedes Recht, etwas zu blockieren, das illegal auf seinen Dienst zugreift, wie es Beeper getan hat. Aber dieser Vorfall ist auch ein gutes Beispiel dafür, wie stark die starke Bindung eines Teils des iPhone-Werts an eine Funktion wie Messaging – eine grundlegende Funktion von Telefonen, die für alle gleich funktionieren soll, unabhängig von der Geräteplattform oder der Marke – das Unternehmen als gegensätzlich erscheinen lässt. – wettbewerbsfähig.

Eine bessere Option

iMessage war eine Schlüsselkomponente des iPhone 4S.

Bloomberg/Bloomberg/Getty Images

Apple führte iMessage 2011 als Teil von iOS 5 als beste Möglichkeit zum Versenden von Textnachrichten (SMS) zwischen iPhones, iPads und iPods ein. Im Gegensatz zu SMS, die nur über ein Mobilfunknetz gesendet werden können, funktioniert iMessages auch über WLAN. iMessage führte außerdem moderne Messaging-Funktionen ein, die mit SMS einfach nicht möglich sind, wie etwa Zustellungs- und Lesebestätigungen sowie Tippindikatoren. Noch besser: Mit iMessage ist das Senden von Nachrichten kostenlos, solange Sie sie zwischen Apple-Geräten senden.

Apple würde diese Funktionen erweitern, iMessage auf mehr Geräte bringen und Chat-Apps, Sprachaufzeichnungen, Animoji und mehr hinzufügen, aber das grundlegende Verständnis, dass ein iPhone eine integrierte Möglichkeit zum kostenlosen Versenden von Nachrichten bietet, war ein starker Anziehungspunkt Tage des iPhone.

iMessage war so nahtlos und funktionierte auf iPhones so gut, dass es heute als einer der Hauptgründe gilt, warum sich Menschen langfristig für das Telefon von Apple entscheiden. Für Datenhorter ist die Tatsache, dass Sie Ihren gesamten Nachrichtenverlauf in der Cloud sichern können, ein weiterer Vorteil. (Die Tatsache, dass Apple die Nachrichtenübermittlung für alle, die kein iPhone besitzen, absichtlich schlechter macht, besiegelt jedoch wahrscheinlich den Deal.)

Es sind Dienste von Drittanbietern aufgetaucht, die versuchen, iMessage zu replizieren oder auf andere Plattformen (nämlich Windows und Android) zu portieren, allerdings mit im Allgemeinen gemischten Ergebnissen. Einige Apps verwenden ihre eigenen Server und melden Sie im Wesentlichen bei einem Remote-Mac an, um Nachrichten zu senden, wie beispielsweise die ursprüngliche „Cloud“-App von Beeper. Einige behalten die Funktionalität lokal auf Ihrem Desktop-Computer bei, wie z. B. Texts (jetzt im Besitz der WordPress-Muttergesellschaft Automatic). Und andere, wie Sunbird und sein neuer Partner Nothing Chats, versuchen das Gleiche wie Beeper zu tun, allerdings mit schlechterer Sicherheit.

Das Besondere an Beeper Mini ist, dass es sich um die erste Drittanbieter-App handelt, die dank der Arbeit eines 16-jährigen Hackers, der es geschafft hat, herauszufinden, wie das hochmoderne Messaging-System von Apple funktioniert, direkt mit den iMessage-Servern von Apple kommuniziert Tipp. Verschlüsselung sind auf nativen Apple-Geräten implementiert. Beeper Mini verwendet die Identifikationsnummer eines Apple-Geräts, um die Server von Apple davon zu überzeugen, dass es sich um ein echtes iPhone, Mac oder iPad handelt, und sendet dann Nachrichten, genau wie die eigenen Apps von Apple. Bis Apple es blockierte, verlangte Beeper für dieses Privileg 2 US-Dollar pro Monat. Einige Tage lang konnte Beeper die App ohne Probleme ausführen – auf meinem Pixel 6 funktionierte sie einwandfrei.

Sicherheitsbedenken bei einer scheinbar sicheren Methode

Beeper Mini stellt iMessage auf Android mehr als ausreichend nach.

Piep

Apples Beweggründe für die Blockierung des Beeper Mini sind in erster Linie sicherheitsbasierter Natur. Das Unternehmen behauptet, dass die Beeper-Methode nicht nur Benutzermetadaten offenlegen, sondern ihre sichere Plattform auch für Spam und Phishing öffnen kann.

Das Unternehmen teilte die folgende Erklärung mit An der Kante über seine Aktion gegen Beeper:

Bei Apple bauen wir unsere Produkte und Dienstleistungen auf der Grundlage branchenführender Datenschutz- und Sicherheitstechnologien auf, die den Benutzern die Kontrolle über ihre Daten geben und persönliche Daten schützen sollen. Wir ergreifen Maßnahmen zum Schutz unserer Benutzer, indem wir Techniken blockieren, die gefälschte Anmeldeinformationen ausnutzen, um Zugriff auf iMessage zu erhalten. Diese Techniken stellten erhebliche Risiken für die Sicherheit und den Datenschutz der Benutzer dar, einschließlich der Möglichkeit der Offenlegung von Metadaten und der Möglichkeit unerwünschter Nachrichten, Spam und Phishing-Angriffe. Wir werden auch in Zukunft Updates durchführen, um unsere Benutzer zu schützen.

Als Mutiger Feuerball John Gruber weist darauf hin, dass es auch größere finanzielle Gründe gibt, eine App wie Beeper Mini abzuschaffen. Apple bietet iMessage an, einen Dienst, der wahrscheinlich täglich Milliarden von Nachrichten, Bildern und Videos kostenlos versendet, ohne Werbung oder mit der stillschweigenden Annahme, dass Ihre Informationen zum Verkauf von Werbung verwendet werden. Beeper verlangte ein Abonnement für den Zugang zu diesem Dienst und verdiente damit im Wesentlichen Geld mit einem Dienst, für den Apple keinen Cent verlangt. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum dies ein so gewinnorientiertes Unternehmen wie Apple stören könnte.

Nun behauptet Beeper, dass sein Ziel mit dem Beeper Mini von Anfang an darin bestand, Android-Benutzern die Kommunikation mit iPhone-Benutzern einfacher und sicherer zu machen. Da Apple den Dienst zunächst blockierte, hat Beeper die Nutzung des Beeper Mini kostenlos gemacht, Apple aufgefordert, eine Sicherheitsüberprüfung seiner Methoden von Drittanbietern anzufordern, und sogar vorgeschlagen, mit der Beeper Mini-App gesendete Nachrichten zu kennzeichnen, wenn Apple diese Nachrichten vollständig blockieren möchte . .

Es gibt eine Geschichte der „kontradiktorischen Interoperabilität“, die Beepers Standpunkt einigermaßen stützt. Wenn ein Unternehmen eine marktbeherrschende Stellung einnimmt und es keinen Grund dafür gibt, dass ein Produkt auf einer anderen Plattform gut funktioniert oder überhaupt existiert, besteht die einzige Möglichkeit für einen Plattformbetreiber, von diesem Produkt zu profitieren, darin, es zurückzuentwickeln. Der Autor und Aktivist der Electronic Frontier Foundation, Cory Doctorow, nennt Apples Reverse Engineering der verschiedenen Dateiformate der Microsoft Office-Suite, um iWork (Pages, Numbers und Keynote) wettbewerbsfähig zu machen, als genau diese Art kontroverser Interoperabilität. Man könnte argumentieren, dass Beeper dies tut, aber ein Dateiformat ist nicht dasselbe wie ein Nachrichtenprotokoll.

Moment, haben wir das nicht mit RCS gelöst?

Wenn Ihnen dieser ganze Streit darüber bekannt vorkommt, wer blaue Nachrichten verschicken darf und wer auf Apple-Geräten zweitklassig behandelt wird, liegt das daran, dass wir eine Version davon im Rich Communication Services-Protokoll haben, einem Ersatz für SMS und MMS, der mehrere moderne Chats umfasst Funktionen wie Tippindikatoren und Unterstützung für größere Bilder und Videos, die Apple bis vor Kurzem nicht unterstützte.

Apple hat vor ein paar Wochen beschlossen, RCS zu unterstützen, und zwar in einer plötzlichen Kehrtwende, die nur plötzlich erscheint, wenn man nicht weiß, dass das Unternehmen von der Europäischen Kommission untersucht wird, ob iMessage unter das Digital Markets Act der EU fallen sollte oder nicht , die fordert, dass Gatekeeper-Plattformen und -Dienste offen und interoperabler gestaltet werden. Bemerkenswert ist, dass Apple zwar ankündigte, RCS zu unterstützen, aber bewusst darauf verzichtete, die modifizierte Version des Protokolls zu verwenden, das Google für seine Nachrichten-App erstellt hat, die über eine Ende-zu-Ende-Verschlüsselung verfügt. Stattdessen plant Apple, die weniger sichere Version von RCS zu verwenden und mit der GSMA (Global System for Mobile Communications), der gemeinnützigen Organisation, die das Protokoll erstellt hat, zusammenzuarbeiten, um eine sicherere Version zu entwickeln. Auf lange Sicht ist das eine große Veränderung, aber es könnte bedeuten, dass das Messaging für Android-Benutzer auf einem Apple-Gerät auch nach der Einführung von RCS durch Apple weniger sicher bleibt als iMessage.

Wenn Sie Fanboy-Konflikte darüber überwinden, ob Beeper überhaupt auf iMessage zugreifen darf und wie fair Apple dabei ist, sie zu stoppen (warum investieren die Leute so sehr in das Geschäft eines Billionen-Dollar-Unternehmens? Warum glauben sie das alles unkritisch Kommt das Unternehmen seiner Sicherheit und Privatsphäre zugute?), werden Sie eine echte Enttäuschung darüber verspüren, dass Beeper versagt hat und es weiterhin kein universelles Messaging-Erlebnis gibt.

Und obwohl technisch gesehen der Traum einer App und Messaging-Plattform ist, die jeder nutzt er tut außerhalb Nordamerikas existiert, müssen Sie Ihr Leben und das Ihrer Freunde und Familie auf eine andere App übertragen. Wenn Sie sich nicht damit auskennen, dass Meta, dem Eigentümer von WhatsApp, oder Tencent, dem Eigentümer von WeChat, den Zugriff auf Ihr soziales Leben kontrolliert, haben Sie Pech. In Nordamerika, wo laut Statista (Stand: Oktober 2023) mehr als die Hälfte der Telefone iPhones sind und die meisten Menschen sich den Aufwand eines Wechsels ersparen möchten, ist dies kein einfacher Verkauf.

Es besteht die Verpflichtung, etwas Besseres zu schaffen

Das Gefühl, dass es etwas Besseres geben kann und sollte, entsteht, weil Apple selbst nicht auf Augenhöhe konkurriert. iMessage wurde ein Hit, und zwar schnell, weil es sich an die standardmäßige Nachrichten-App des iPhones anlehnte und Ihre Telefonnummer und Textnachrichten in einem wunderschön gestalteten Dienst festlegte, den Sie umso schwerer aufgeben können, je mehr Sie ihn nutzen. Es gibt zwar eine Möglichkeit, iMessage zu entkommen, indem man es beispielsweise in der App „Einstellungen“ ausschaltet und die Telefonnummer abmeldet. Aus eigener Erfahrung als jemand, der beruflich zwischen Android und iOS wechseln musste, ist dies jedoch keine völlig sichere Lösung. . . Es ist auch nicht vernünftig, von deinen Eltern oder Großeltern zu erwarten, dass sie sich dafür entscheiden.

Ob absichtlich oder nicht, iMessage erschwert den Telefonwechsel. Und ich hasse es, das jedem zu sagen, aber Apple weiß das und mag es so. Dank der Klage von Epic gegen Apple wissen wir nun, dass das Unternehmen die Entwicklung einer iMessage-App für Android in Erwägung gezogen hat, sich aber dagegen entschieden hat, weil es Kindern den Umstieg auf Android erleichtern würde.

Ob absichtlich oder nicht, iMessage erschwert den Telefonwechsel.

Aber Wettbewerb bringt Innovationen hervor, und Apple hat jedes Recht, Konkurrenten auszuschließen, wenn dadurch ein besseres Produkt entsteht, oder? Tatsache ist, dass Apple kein völlig besseres Produkt geschaffen hat. Wenn Sie standardmäßig SMS und MMS verwenden, wie es iMessage beim Chatten mit einem Nicht-Apple-Gerät tut, sind Nachrichten weniger sicher und weniger nützlich. Bilder sind komprimiert, Videos sind körnig und es gibt echte Grenzen für die Textgröße, die Sie senden können. Und Gruppenchats scheitern auf unerklärliche Weise. Wir können auf die psychologischen Auswirkungen von Apples Strategie verweisen, aber diese gehen über grüne und blaue Blasen hinaus. Apple verschlechtert Gespräche mit Android-Benutzern absichtlich und tut dies bereits seit Jahren, nachdem eine bessere Alternative geschaffen wurde.

Apple ist nicht verpflichtet, einen Dienst für eine Plattform zu betreiben, die nicht von ihm kontrolliert wird. Wenn ihm jedoch das Benutzererlebnis seiner Kunden und, was noch wichtiger ist, deren Privatsphäre und Sicherheit wirklich am Herzen liegt, ist es verpflichtet, andere Optionen zu verfolgen, um dies zu gewährleisten Bieten Sie völlig sicher. Hätte RCS früher einführen können. Hätte früher mit der GSMA zusammenarbeiten können, um RCS Ende-zu-Ende-verschlüsselt zu machen. Verdammt, es hätte an der Entwicklung einer völlig anderen, stärker von Apple beeinflussten Alternative beteiligt sein können. Wir wissen, dass Apple bereit ist, bei offenen Standards mitzuspielen. Dann ist Matter genau das Richtige für Sie, der Smart-Home-Standard, der Geräte auf allen Smart-Device-Plattformen interoperabel macht.

Stattdessen sind iMessage-Workaround-Dienste – egal ob legal oder nicht – gezwungen, bei der Sicherheit zu würfeln oder darauf zu warten, dass Apple sie auf einen Schlag zunichte macht – und jeder, der ein besseres, sichereres Erlebnis sucht, das plattformübergreifend funktioniert. Messaging ist eine der Möglichkeiten, mit denen Apple Benutzer auf seiner Plattform hält, und das wird sich nie ändern, bis es gezwungen ist, mit anderen mitzuspielen.

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