ESA und EU arbeiten bei Startinitiative zusammen

By | January 24, 2024

WASHINGTON – Die Europäische Weltraumorganisation und die Europäische Kommission haben fünf Trägerunternehmen für die Teilnahme an einem neuen Programm ausgewählt, das Flugmöglichkeiten für neue Technologien bietet, ein Zeichen dafür, dass die Europäische Union eine größere Rolle bei der Trägerrakete spielen möchte.

Bei einer Zeremonie während der Europäischen Weltraumkonferenz am 23. Januar in Brüssel gaben Beamte der ESA und der Europäischen Kommission die Trägerunternehmen bekannt, die an der European Flight Ticket Initiative teilnehmen werden. Die im letzten Herbst angekündigte Initiative soll die Nachfrage nach europäischen Trägerdiensten ankurbeln, indem sie ihnen ermöglicht, um Missionen im EU-Programm zur In-Orbit-Validierung und Demonstrationstechnologie zu konkurrieren.

„Ziel ist es, eine Win-Win-Situation für europäische Betreiber zu schaffen, die Technologien oder Subsysteme im Orbit demonstrieren oder qualifizieren möchten, und den europäischen Sektor kleiner Trägerraketen durch öffentliche Finanzierung von Trägerdiensten anzukurbeln“, sagte Toni Tolker-Nielsen, amtierender Direktor von ESA. des Weltraumtransports, auf der Veranstaltung.

Jedes der Unternehmen erhält im Rahmen der Initiative einen „Rahmenvertrag“, der es ihnen ermöglicht, um Auftragsaufträge für den Start bestimmter Missionen zu konkurrieren. Beamte gaben weder den erwarteten Wert dieser Verträge noch die Anzahl der Startunternehmen bekannt, die um die Teilnahme an dem Programm konkurrierten.

Vier der für die Flugticket-Initiative ausgewählten Unternehmen sind Startups, die an kleinen Trägerraketen arbeiten: Isar Aerospace, Orbex, PLD Space und Rocket Factory Augsburg. Keiner von ihnen hat bisher einen Orbitalstart durchgeführt, hofft aber, dies innerhalb der nächsten zwei Jahre zu tun.

„Dies stellt einen wichtigen Meilenstein für Orbex dar“, sagte Miguel Belló Mora, der neue geschäftsführende Präsident des Unternehmens, und argumentierte, dass die Auswahl seinen Aktionären und Mitarbeitern Vertrauen vermittelte.

Das fünfte Unternehmen war Arianespace, das gemeinsame Starts seiner Vega C- und Ariane 6-Raketen anbieten wird. „Wir erkennen die Bedeutung kleinerer Satelliten und die Wirkung und Leistung, die diese Innovationen mit sich bringen können“, sagte Steven Rutgers, Chief Commercial Officer bei Arianespace.

Nach Ansicht der Führungskräfte war es auch ein erster Schritt hin zu einer neuen Fokussierung auf den Wettbewerb bei europäischen Startdiensten. „Ich weiß, wie schwierig es ist, eine Organisation von innen heraus zu verändern“, sagte Jean-Jacques Dordain, ehemaliger Generaldirektor der ESA und jetzt Vorsitzender des Beirats der Rocket Factory Augsburg, und gratulierte der ESA und der Europäischen Kommission zu der Initiative.

Das Programm ist auch ein Zeichen für die zunehmende Rolle, die die Europäische Kommission bei der Einführung spielen möchte, ein Punkt, den Binnenmarktkommissar Thierry Breton in seinen Kommentaren auf der Konferenz am selben Tag hervorhob.

„Es ist Zeit für einen Paradigmenwechsel, damit wir die europäische Trägerraketenpolitik im EU-Rahmen definieren und darüber nachdenken können. Es ist klar, dass die Europäische Kommission bereit ist, die Führung zu übernehmen und ihre Verantwortung bei der Umgestaltung der europäischen Trägerraketenpolitik zu übernehmen“, sagte Breton.

Diese Politik würde sich auf drei Bereiche konzentrieren. Eine davon werde darin bestehen, die institutionelle Nachfrage Europas zu bündeln, nicht nur von der ESA und der EU, sondern auch von nationalen Regierungen, „mit einer klaren europäischen Präferenz“, sagte er. In den letzten Jahren sind einige nationale Regierungen dazu übergegangen, Raumfahrzeuge außerhalb Europas zu starten, wie zum Beispiel der Start von zwei Radarbildsatelliten für das deutsche Militär durch SpaceX im Dezember.

Ein zweiter Bereich wird die Unterstützung „bahnbrechender Innovationen“ bei Startdiensten sein, wie beispielsweise die europäische Trägerraketen-Challenge, die auf dem Weltraumgipfel in Spanien im November angekündigt wurde. Der dritte Bereich wird Investitionen in die Bodeninfrastruktur einschließlich Testeinrichtungen unterstützen.

„Mein ultimatives Ziel und meine Ambitionen sind klar: Wir wollen in das nächste EU-Weltraumprogramm eine Komponente mit vollständigem Zugang zum Weltraum aufnehmen, die alle Aspekte der europäischen Trägerpolitik abdeckt, von Forschung und Entwicklung bis hin zu Einsatz und Einsatzbereitschaft“, sagte er. Breton. Er nannte keine konkreten Zeitpläne für diese Richtlinien oder Finanzierung. Die aktuellen Weltraumbemühungen der EU unterliegen einer Finanzierungsvereinbarung namens „Mehrjähriger Finanzrahmen“, die bis 2027 läuft.

Die Entwicklung von Trägerraketen in Europa war traditionell die Domäne der ESA und nationaler Regierungen, aber in einem separaten Vortrag auf der Konferenz kurz nach Breton erkannte ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher an, dass die EU in Zukunft eine wichtigere Rolle spielen werde.

„Die nächste Generation von Trägerraketen wird von der europäischen Industrie auf ganz andere Weise entwickelt, mit der ESA als Hauptkunde“, sagte er, ein Ansatz, der dem in den Vereinigten Staaten verwendeten Dienstleistungsansatz stärker folgen wird. Diese Arbeit, sagte er, werde „in enger Zusammenarbeit mit den Mitgliedstaaten, zusammen mit der Europäischen Union und anderen europäischen institutionellen Nutzern als potenziellen Kunden“ erfolgen.

Ekaterini Kavvada, Direktorin für sichere und vernetzte Raumfahrt bei der Generaldirektion Verteidigungsindustrie und Raumfahrt der Europäischen Kommission, sagte, die Partnerschaft habe mit der Flugticketinitiative einen guten Start gehabt. „Mit Toni stehen wir wirklich Hand in Hand und haben gezeigt, dass wir Wunder bewirken können, wenn die Europäische Kommission und die Europäische Weltraumorganisation ihre Kräfte bündeln“, sagte sie.

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