Etwas Seltsames passiert Wölfen, die mit dem berüchtigten bewusstseinsverändernden Parasiten infiziert sind: ScienceAlert

By | January 27, 2024

Eine 26-jährige Untersuchung der Verhaltensdaten von Wölfen und eine Analyse des Blutes von 229 Wölfen zeigten, dass eine Infektion mit dem Parasiten vorliegt Toxoplasma gondii erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Wölfe Rudelführer werden, um das 46-fache.

Untersuchungen zeigen, dass die Auswirkungen dieses Parasiten in der Natur kaum erforscht sind – und seine Rolle in Ökosystemen und im Verhalten von Tieren unterschätzt wird.

Wenn Sie eine Katze haben, haben Sie wahrscheinlich schon einmal von diesem Parasiten gehört. Der mikroskopisch kleine Organismus kann sich nur im Körper von Katzen sexuell vermehren, kann aber praktisch alle warmblütigen Tiere infizieren und gedeihen.

Dies gilt auch für den Menschen, wo es eine normalerweise asymptomatische (aber dennoch potenziell tödliche) parasitäre Krankheit namens Toxoplasmose verursachen kann.

Wenn auf einem anderen Host, individuell T. gondii Parasiten müssen einen Weg finden, ihre Jungen wieder in eine Katze zu bringen, wenn diese nicht in eine evolutionäre Sackgasse geraten soll. Und es gibt eine beängstigende Möglichkeit, Ihre Chancen zu maximieren.

Tiere wie Ratten, die mit dem Parasiten infiziert sind, gehen zunehmend Risiken ein und werden in manchen Fällen vom Geruch des Katzenurins tödlich angezogen und haben daher ein höheres Risiko, dadurch getötet zu werden.

Für größere Tiere wie Schimpansen bedeutet dies ein erhöhtes Risiko, einer größeren Katze wie einem Leoparden zu begegnen. Hyänen infiziert mit T. gondii Es ist auch wahrscheinlicher, dass sie von Löwen getötet werden.

Graue Wölfe (Wolf) im Yellowstone-Nationalpark sind nicht gerade Katzenbeute. Aber manchmal überschneidet sich ihr Territorium mit dem der Pumas (Puma concolor), bekannte Träger von T. gondiiund beide Arten greifen Elche an (Cervus canadensis), Büffel (Bison Bison) und Maultierhirsch (Odocoileus hemionus), die auch dort zu finden ist.

Es ist möglich, dass Wölfe sich auch infizieren, vielleicht weil sie gelegentlich tote Pumas fressen oder Pumakot aufnehmen.

Diagramm, das die Wolf-Puma-Hypothese zeigtT. gondii Rückkopplungsschleife. (Meyer, Cassidy et al., Kommunikationsbiologie2022)

Die über fast 27 Jahre gesammelten Daten über Wölfe und ihr Verhalten boten eine seltene Gelegenheit, die Auswirkungen des Parasiten auf einen wilden Zwischenwirt zu untersuchen.

Die Forscher unter der Leitung der Biologen Connor Meyer und Kira Cassidy vom Yellowstone Wolf Project analysierten auch Blutproben von Wölfen und Pumas, um die Häufigkeit zu bestimmen T. gondii Infektion.

Sie fanden heraus, dass Wölfe, deren Territorium sich stark mit Pumas überschneidet, mit größerer Wahrscheinlichkeit infiziert werden T. gondii.

Es gab aber auch eine verhaltensbezogene Konsequenz, die zu einem deutlichen Anstieg der Risikobereitschaft führte.

Die Wahrscheinlichkeit, dass sich infizierte Wölfe aus dem Rudel in neues Territorium ausbreiteten, war 11-mal höher. Infizierte Männer hatten eine 50-prozentige Chance, das Rudel innerhalb von sechs Monaten zu verlassen, verglichen mit den typischeren 21 Monaten bei Nichtinfizierten.

Ebenso betrug die Wahrscheinlichkeit, dass infizierte Weibchen das Rudel innerhalb von 30 Monaten verließen, 25 Prozent, verglichen mit 48 Monaten bei nicht infizierten Weibchen.

Infizierte Wölfe entwickelten sich auch eher zu Rudelführern. T. gondii Es kann den Testosteronspiegel erhöhen, was wiederum zu erhöhter Aggression und Dominanz führen kann, Eigenschaften, die einem Wolf helfen würden, sich als Rudelführer zu behaupten.

Dies hat einige wichtige Konsequenzen. Rudelführer sind diejenigen, die sich fortpflanzen und T. gondii Die Übertragung kann angeboren sein und von der Mutter auf das Kind übertragen werden. Es kann sich aber auch auf die Dynamik der gesamten Gruppe auswirken.

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„Aufgrund der Gruppenlebensstruktur des Grauwolfrudels haben Rudelführer einen unverhältnismäßigen Einfluss auf ihre Rudelkameraden und Gruppenentscheidungen“, schreiben die Forscher in ihrer Arbeit.

„Wenn die führenden Wölfe infiziert sind T. gondii und Verhaltensänderungen zeigen … dies kann eine Dynamik erzeugen, bei der das Verhalten, das durch den Parasiten bei einem Wolf ausgelöst wird, den Rest der Wölfe im Rudel beeinflusst.“

Wenn zum Beispiel der Rudelführer sucht der Geruch von Puma-Pisse während sie mutig Neuland betreten, Sie könnten dem Parasiten stärker ausgesetzt sein und daher häufiger davon betroffen sein T. gondii Infektion der gesamten Wolfspopulation. Dadurch entsteht eine Art Rückkopplungsschleife mit zunehmender Überlappung und Infektion.

Es ist ein überzeugender Beweis dafür, dass winzige, wenig erforschte Wirkstoffe einen großen Einfluss auf die Dynamik von Ökosystemen haben können.

„Diese Studie zeigt, wie Interaktionen auf Gemeinschaftsebene das individuelle Verhalten beeinflussen und möglicherweise die Entscheidungsfindung auf Gruppenebene, die Populationsbiologie und die Gemeinschaftsökologie erweitern können“, schreiben die Forscher.

„Die Einbeziehung der Auswirkungen parasitärer Infektionen in die zukünftige Wildtierforschung ist von entscheidender Bedeutung, um die Auswirkungen von Parasiten auf Einzelpersonen, Gruppen, Populationen und Ökosystemprozesse zu verstehen.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Kommunikationsbiologie.

Eine frühere Version dieses Artikels wurde im November 2022 veröffentlicht.

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