Europa ist nur noch wenige Wochen von der endgültigen Verabschiedung eines souveränen Breitbandvorschlags entfernt

By | January 24, 2024

TAMPA, Florida – Europäische Weltraumgiganten geben einem Vorschlag für eine souveräne Breitbandkonstellation den letzten Schliff, der ihrer Meinung nach von Starlink inspiriert sein wird, aber keine Kopie des Netzwerks von SpaceX auf der anderen Seite des Atlantiks sein wird.

Führungskräfte von Airbus Defence and Space, Thales Alenia Space und Arianespace – Teil einer Unternehmensgruppe, die die Konstellation Infrastructure for Resilience, Interconnectivity and Security Satellite (IRIS²) entwickelt, diskutierten das Projekt am 23. Januar auf der Europäischen Weltraumkonferenz in Brüssel.

Trotz der bevorstehenden Frist Mitte Februar für die Vorlage ihres besten und endgültigen Angebots bei der Europäischen Kommission waren sie hinsichtlich ihres Vorschlags vorsichtig, einschließlich der Art und Weise, wie der Privatsektor 60 % des 6-Milliarden-Euro-Projekts (6,5 Milliarden Dollar) finanzieren würde, das nicht von der EU-Kommission abgedeckt ist Europäische Union. Mitglieder, ohne mögliche Kostenüberschreitungen.

François Gaullier, Senior Vice President of Constellations beim Hersteller Airbus Defence and Space, sagte, das Ziel von IRIS² bestehe darin, „die gleichen Dienste und Fähigkeiten anzubieten … wie Starlink heute, aber auf souveräne Weise.“

Er sagte, IRIS² sei auch mit den 5G-Standards kompatibel, die von terrestrischen Telekommunikationsunternehmen verwendet werden, was bedeutet, dass die Satelliten im Gegensatz zu Starlink, das in einem geschlossenen Netzwerk arbeitet, in andere Kommunikationssysteme integriert werden könnten.

Souveränität sei ein Schlüsselelement des vorgelegten Vorschlags, fügte Marc-Henri Serre, Senior Vice President für Telekommunikation beim Hersteller Thales Alenia Space, hinzu. Europäische Regierungen könnten Kapazitäten von kommerziellen Nutzern trennen, um sich auf Nachfragespitzen vorzubereiten.

Europa möchte die Möglichkeit haben, „im Falle einer größeren Krise“ die gesamte Konstellationskapazität vollständig zu übernehmen, sagte Catherine Kavvada, Direktorin der Europäischen Kommission für sicheren und vernetzten Weltraum, auf dem Panel.

Kavvada sagte, Europa suche auch nach einer Multi-Orbit-Fähigkeit, die geostationäre und mittlere Erdorbit-Konnektivität vereint und dabei bestehende Investitionen und bereits in Betrieb befindliche Satelliten nutzt. Starlink operiert nur im erdnahen Orbit (LEO).

Letztendlich sagte sie, dass die 27 Länder, aus denen die Europäische Union besteht, das letzte Wort über den größten Raumfahrtvertrag in der Geschichte der EU haben werden, basierend auf ihren individuellen Bedürfnissen.

Startup-Fokus

Ein weiteres Element der IRIS²-Entwicklung, das weiterhin Fragen aufwirft, ist die Vorgabe, dass mindestens 30 % der Verträge über 10 Millionen Euro an kleine Unternehmen vergeben werden müssen, um eine gesündere Weltraumwirtschaft in der gesamten Region zu fördern.

Europa wolle das Konsortium nicht für kleinere Akteure wie eine Wohltätigkeitsorganisation öffnen, sagte Kavvada, sondern fördere vielmehr einen wettbewerbsintensiveren Prozess.

„Was wir dem Konsortium gesagt haben, war: Bitte gehen Sie mit dem richtigen Wettbewerbsansatz voran, aber schließen Sie niemanden aus, nur weil er einer ist.“ [small to medium-sized enterprise] oder ein Startup.“

Während die Diskussionsteilnehmer es vermieden, darüber zu diskutieren, wie ihr bevorstehender IRIS²-Vorschlag diese 30-Prozent-Schwelle erreichen würde, sagte Gaullier, dass die Sicherstellung, dass die Konstellation den strengeren Weltraum-Nachhaltigkeitsregeln entspricht, die Europa in Arbeit hat, einen Weg nach vorne bietet.

„Technische Lösungen, um Nachhaltigkeit in die Umlaufbahn zu bringen, werden es nicht geben [led by] Airbus“, sagte er, „und wir werden das auch mit einigen Partnern, einigen Start-ups und KMU tun, um das zu tun.“

Serre wies darauf hin, dass Thales Alenia Space in Bereichen wie der Produktion geostationärer Satelliten bereits Arbeiten an kleinere Unternehmen auslagert.

„Wir sind in unserem aktuellen Geschäft noch nicht einmal in der Lage, alles zu tun“, sagte er, „wir haben kein vollständig vertikalisiertes Modell.“

Das Problem des Starts

IRIS² soll bis 2027 eine weltweite Abdeckung bieten und könnte den Start von bis zu 170 LEO-Satelliten umfassen, so die Agentur des Weltraumprogramms der Europäischen Union, wobei die Bereitstellung voraussichtlich im nächsten Jahr beginnen wird.

Trotz der Rückschläge bei der nächsten Generation der Ariane-6-Rakete von Arianespace, die kürzlich dazu geführt haben, dass Europa seinen unabhängigen Zugang zum Weltraum verloren hat und sich auf das in den USA ansässige Unternehmen SpaceX verlassen musste, sagte Kavvada, dass der Plan weiterhin darin bestehe, IRIS² mit Raketen einzusetzen.

Steven Rutgers, Chief Commercial Officer bei Arianespace, sagte, Ariane 6 bereite sich auf einen Jungfernflug zwischen Juni und Juli vor.

„Und dann haben wir natürlich die Frage der Erhöhung“, sagte Rutgers. „Das ist nicht selbstverständlich. Es ist ehrgeizig, aber genau das tun wir. Der Raum ist ehrgeizig.“

Europäische Mikroträgerraketen in der Entwicklung sollten ebenfalls bereit sein, Arianespace zu unterstützen, wenn die Starts beginnen, fügte Kavvada hinzu.

Thierry Breton, der für Raumfahrtpolitik zuständige Kommissar der Europäischen Union, räumte in der Eröffnungsrede zu Beginn der Konferenz ein, dass die Region „mit einer beispiellosen akuten Krise konfrontiert“ sei.

Die Startprobleme gefährden den souveränen Einsatz von IRIS², zusammen mit anderen europäischen Vorzeigekonstellationen, sagte er.

In seiner Grundsatzrede sagte Breton, der Krieg zwischen Russland und der Ukraine zeige die Notwendigkeit einer Konstellation, die von Anfang an auf Verteidigung ausgerichtet sei.

„Es wird eine sichere Kommunikation für unsere Armeen gewährleisten, die Weltraumüberwachung aus dem Weltraum unterstützen und in der Lage sein, militärische Nutzlasten zu transportieren, die von LEO-Satelliten profitieren“, sagte er.

Laut Breton bereitet Europa die Unterzeichnung des IRIS²-Vertrags bis Ende März vor.

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