Experten des öffentlichen Gesundheitswesens fordern einen Bericht des Generalchirurgen gegen E-Zigaretten

By | January 15, 2024

NEW YORK (AP) – Vor sechzig Jahren veröffentlichte der US-Chirurgengeneral einen Bericht, der eine lange öffentliche Debatte über die Gefahren von Zigaretten beendete und zu großen Veränderungen beim Rauchen in Amerika führte.

Heute sagen einige Gesundheitsexperten, dass ein ähnlicher Bericht zur Klärung des Problems rund um das E-Zigaretten beitragen könnte.

Viele amerikanische Erwachsene glauben, dass das Rauchen von Nikotin genauso schädlich oder sogar gefährlicher ist als das Rauchen von Zigaretten. Das ist falsch. Die US-amerikanische Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde und die meisten Wissenschaftler sind sich einig, dass E-Zigaretten aufgrund der verfügbaren Beweise weitaus weniger gefährlich sind als herkömmliche Zigaretten.

Das heißt aber auch nicht, dass E-Zigaretten harmlos sind. Und Gesundheitsexperten sind sich nicht einig darüber, wie schädlich oder hilfreich die Geräte sind. Eine Klärung sei dringend erforderlich, sagte Lawrence Gostin, Experte für öffentliches Gesundheitsrecht an der Georgetown University.

„Es gab so viele gemischte Botschaften über das Dampfen“, sagte Gostin. „Ein Bericht eines Allgemeinchirurgen könnte alles klären.“

Eine große Hürde: E-Zigaretten gibt es noch nicht lange genug, als dass Wissenschaftler herausfinden könnten, ob Dampfer Probleme wie Lungenkrebs und Herzerkrankungen entwickeln.

„Es gibt einen bemerkenswerten Mangel an Beweisen“, sagte Dr. Kelly Henning, die das öffentliche Gesundheitsprogramm von Bloomberg Philanthropies leitet.

Generalchirurg Luther Terry sagte auf dem Capitol Hill in Washington vor der Anhörung des Handelsausschusses des Repräsentantenhauses zum Vorschlag zur Kennzeichnung von Zigarettenpackungen aus dem Jahr 1965 aus. SCHAUFEL

RAUCHEN UND DAMPFEN

Rauchen wird seit langem als die häufigste vermeidbare Todesursache in den Vereinigten Staaten beschrieben. Die Centers for Disease Control and Prevention beziffern die jährliche Zahl der Todesopfer auf 480.000. Laut einer im vergangenen Jahr vom American Journal of Preventive Medicine veröffentlichten Studie wird diese Zahl voraussichtlich um das Jahr 2030 zurückgehen, was zum Teil auf den Rückgang der Raucherquoten zurückzuführen ist, der in den 1960er Jahren begann.

Damals gab es überall Aschenbecher und mehr als 42 % der amerikanischen Erwachsenen rauchten.

Am 11. Januar 1964 veröffentlichte der US-Generalchirurg Luther Terry einen glaubwürdigen Bericht, in dem es hieß, Rauchen verursache Krankheiten und Tod – und die Regierung sollte etwas dagegen unternehmen. Der Bericht gilt als Wendepunkt: In den folgenden Jahrzehnten wurden Warnhinweise auf Zigarettenpackungen angebracht, Zigarettenwerbung verboten, Regierungen erhöhten die Tabaksteuern und es wurden neue Beschränkungen eingeführt, wo Menschen rauchen durften.

Einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagen, ein Bericht des Surgeon General könnte zur Klärung des Problems rund um das E-Zigaretten beitragen. Getty Images

Im Jahr 2021 lag die Raucherquote bei Erwachsenen bei 11 %.

Einige Experten glauben, dass E-Zigaretten einen Teil der Anerkennung verdienen. Die Geräte wurden als eine Möglichkeit beworben, Rauchern beim Aufhören zu helfen, und die FDA hat einige E-Zigaretten als weniger schädliche Alternativen für erwachsene Raucher zugelassen.

In den 2010er Jahren erfreute sich das Dampfen sowohl bei Erwachsenen als auch bei Teenagern einer explosionsartigen Beliebtheit. Im Jahr 2014 überholten elektronische Zigaretten brennbare Zigaretten als das von jungen Menschen am häufigsten konsumierte Tabakprodukt. Im Jahr 2019 nutzten 28 % der Oberstufenschüler E-Zigaretten.

Die US-Gesundheitsbehörden haben Alarm geschlagen, weil sie befürchten, dass nikotinabhängige Kinder die Zigaretten wiederentdecken könnten. Dies ist nicht geschehen. Im vergangenen Jahr lag die Raucherquote in weiterführenden Schulen bei weniger als 2 % – viel niedriger als die 35 %-Rate vor etwa 25 Jahren.

„Das ist ein großer Triumph im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Es ist fast unglaublich“, sagte Kenneth Warner, der an der University of Michigan Politik zur Eindämmung des Tabakkonsums studiert.

„Wenn es keine E-Zigaretten gäbe, würden wir die Gesundheitsbehörden meiner Meinung nach aus vollem Hals darüber schreien hören, wie erfolgreich es ist, Kinder dazu zu bringen, nicht zu rauchen“, sagte er.

VORTEILE UND SCHÄDEN DES VAPINGS

Zigaretten gelten als das tödlichste Konsumprodukt, das je erfunden wurde. Ihr Rauch enthält Tausende von Chemikalien, von denen mindestens 69 Krebs verursachen können.

Es wird geschätzt, dass der Dampf von E-Zigaretten weitaus weniger Chemikalien und weniger Karzinogene enthält. Einige giftige Substanzen sind in beiden enthalten, sie kommen jedoch im E-Zigaretten-Dampf in viel geringeren Konzentrationen vor als im Zigarettenrauch.

Studien haben gezeigt, dass Raucher, die vollständig auf das Dampfen umsteigen, eine bessere Lungenfunktion haben und andere gesundheitliche Verbesserungen feststellen.

„Ich würde lieber jemanden dampfen sehen, als eine Marlboro zu rauchen. Ich habe keinen Zweifel daran, dass E-Zigaretten sicherer ist“, sagte Donald Shopland, Mitglied des Ausschusses, der den Bericht von 1964 erstellte, und Mitautor eines demnächst erscheinenden Buches zu diesem Thema.

Doch wie sieht es mit den Gefahren für Menschen aus, die noch nie geraucht haben?

Es gebe 100 bis 200 Studien, die sich mit dem Dampfen befassen, und sie seien ein gemischtes Bild, sagte Dr. Neal Benowitz von der University of California in San Francisco, ein führender akademischer Vertreter auf dem Gebiet der Nikotin- und Tabaksucht. Die Studien verwendeten unterschiedliche Techniken und viele waren nur begrenzt in der Lage, die Auswirkungen des Dampfens vom vorherigen Zigarettenrauchen zu unterscheiden, sagte er.

„Wenn man sich die Forschung anschaut, ist alles auf der Karte zu finden“, sagte Warner.

Vor sechzig Jahren veröffentlichte der US-Gesundheitsminister einen Bericht, der eine langjährige öffentliche Debatte über die Gefahren von Zigaretten beendete und zu großen Veränderungen beim Rauchen in Amerika führte. Getty Images

Studien haben bei jungen Menschen, die rauchen, Symptome einer Bronchitis und eine Verschlimmerung von Asthma festgestellt. Untersuchungen deuten auch darauf hin, dass Dampfen auch die Zellen beeinflussen kann, die die Blutgefäße und das Herz auskleiden, was zu Untersuchungen über einen Zusammenhang mit Herzerkrankungen führt. Das vielleicht am häufigsten genannte Problem ist Nikotin, das Stimulans, das Zigaretten und Verdampfer süchtig macht.

Tierstudien deuten darauf hin, dass die Nikotinexposition bei Jugendlichen die Entwicklung des Gehirnbereichs beeinträchtigen kann, der für Aufmerksamkeit, Lernen und Impulskontrolle verantwortlich ist. Einige Untersuchungen an Menschen deuten auf einen Zusammenhang zwischen dem Dampfen und den Symptomen von ADHS, Depressionen und Stressgefühlen hin. Experten sagen jedoch, dass die Forschung sehr begrenzt ist und noch mehr Arbeit geleistet werden muss.

Es besteht jedoch nicht einmal ein klarer wissenschaftlicher Konsens darüber, dass E-Zigaretten ein wirksames Mittel zur Raucherentwöhnung sind, da verschiedene Studien zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen kommen.

REINIGEN DER LUFT

Letzten Monat warnte die Weltgesundheitsorganisation vor dem rasanten Wachstum der globalen E-Zigaretten-Märkte und stellte fest, dass es sie in Tausenden von Geschmacksrichtungen gibt, die junge Menschen ansprechen.

Im Jahr 2016 sagte der US-Generalchirurg Dr. Vivek Murthy, dass Anstrengungen erforderlich seien, um den Gebrauch von E-Zigaretten durch Kinder und junge Erwachsene zu verhindern und zu reduzieren, und sagte, jede Form von Nikotin sei für Kinder unsicher.

Ungefähr vier Monate vor der Veröffentlichung des Berichts begann die FDA mit Maßnahmen zur Regulierung von E-Zigaretten, in der Überzeugung, dass diese den Rauchern zugute kommen würden.

Die Behörde hat mehrere E-Zigaretten zugelassen, aber mehr als eine Million Produktmarketinganfragen abgelehnt. Kritiker sagen, die FDA sei bei der Regulierung von Produkten unfair und inkonsequent vorgegangen.

Mittlerweile ist die Zahl der in den USA verkauften verschiedenen E-Zigaretten-Geräte gestiegen, was vor allem auf aus China importierte Einweggeräte mit Frucht- und Bonbongeschmack zurückzuführen ist. Aber das Dampfen unter Jugendlichen ist in letzter Zeit rückläufig: Letztes Jahr gaben 10 % der befragten Oberstufenschüler an, im Vormonat E-Zigaretten konsumiert zu haben, im Vergleich zu 14 % im Vorjahr.

Warum der Rückgang? „Es ist schwer zu sagen, was funktioniert“, sagte Steven Kelder, ein Forscher an der University of Texas.

Er führte einen Anstieg der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle im Jahr 2019 bei Menschen an, die Produkte mit THC, der Chemikalie, die Marihuana seine Wirkung verleiht, verdampften.

Im Jahr 2019 kam es zu einem Ausbruch von Krankenhauseinweisungen aufgrund des Dampfens von THC-Produkten. Getty Images/iStockphoto

Die Erkrankungen wurden auf ein Verdickungsmittel zurückgeführt, das in Schwarzmarkt-Dampfkartuschen verwendet wird, eine Substanz, die in kommerziellen Nikotin-E-Zigaretten nicht verwendet wird. Aber es könnte der Grund sein, warum viele Amerikaner E-Zigaretten für unsicher halten, sagte Kelder.

Sherri Mayfield, eine 47-jährige Postangestellte, erinnert sich an den Ausbruch im Jahr 2019 und an Berichte über schnelle Erkrankungen und Todesfälle bei jungen Menschen. Das Dampfen müsse „absolut“ genauer untersucht werden, sagte Mayfield letzte Woche während einer Rauchpause in New York mit einigen Kollegen.

„Zigaretten sind nicht sicher“, aber zumindest kann es Jahrzehnte dauern, bis sie die Gesundheit zerstören, sagte sie.

Das Büro des Generalchirurgen sagte in einer Erklärung, dass der Bericht von 1964 „eine 60-jährige Bewegung zur Bekämpfung der schädlichen Auswirkungen des Rauchens ins Leben gerufen“ habe und dass ähnliche Maßnahmen erforderlich seien, um gegen das Rauchen bei Jugendlichen vorzugehen.

Auf Murthys Website werden derzeit jedoch weder Dampfen noch Rauchen als vorrangiges Thema aufgeführt.

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