Experten empfehlen Studierenden psychische Gesundheitsuntersuchungen. Die meisten Schulen tun dies nicht

By | January 5, 2024

Psychologen und Schulberater sagen, dass die Untersuchung von Schülern auf Anzeichen psychischer Probleme eine der besten Strategien ist, mit denen Schulen ihre Schüler unterstützen können. Laut einer neuen Studie des EdWeek Research Center tun dies die meisten Bezirke jedoch nicht.

Die psychische Gesundheit junger Menschen ist in den letzten Jahren zu einer obersten politischen Priorität für Schul-, Bezirks-, Landes- und Bundesleiter geworden, da junge Menschen mit Rekordraten an Depressionen und Angstzuständen zu kämpfen haben. nach der COVID-19-Pandemie, die den seit etwa einem Jahrzehnt anhaltenden Trend zur Verschlechterung der psychischen Gesundheit von Jugendlichen verschärfte.

Viele Bezirke haben darauf reagiert, indem sie wann immer möglich mehr Schulpsychologen und Berater eingestellt und Partnerschaften mit externen Anbietern für psychische Gesundheit aufgebaut haben. den Zugang zur Pflege zu verbessern.

Allerdings sind die Bezirke bei der Einführung von Screenings langsamer, obwohl dies eine Strategie ist, die von der National Association of School Psychologists, dem National Center for School Mental Health sowie Psychologen und Forschern im Bereich der psychischen Gesundheit empfohlen wird.

In der Umfrage des EdWeek Research Center, die vom 30. November bis 6. Dezember 2023 durchgeführt wurde, gaben 68 Prozent der Schulleiter und Bezirksleiter an, dass ihr Bezirk keine allgemeinen Untersuchungen zur psychischen Gesundheit anwendet. 22 Prozent gaben an, dass ihr Distrikt in bestimmten Jahrgangsstufen Vorsorgeuntersuchungen durchführte, und 10 Prozent setzten in allen Jahrgangsstufen Vorsorgeuntersuchungen ein.

Die Umfrage umfasste Antworten einer landesweit repräsentativen Stichprobe von 266 Bezirksleitern und 160 Schulleitern.

Colorado, Illinois und New Jersey sind die einzigen Bundesstaaten mit Gesetzen zur Bereitstellung von Finanzmitteln und Ressourcen dass Schulen Untersuchungen zur psychischen Gesundheit durchführen, obwohl Politiker aus dem gesamten politischen Spektrum großes Interesse daran haben, die psychische Gesundheit junger Menschen zu unterstützen.

Bedenken hinsichtlich der Zustimmung der Eltern und der Ressourcen stehen oft im Weg bei der Ausarbeitung von Gesetzentwürfen, die darauf abzielen, Untersuchungen zur psychischen Gesundheit zu unterstützen. Im vergangenen Frühjahr verabschiedeten die Gesetzgeber in Colorado ein Gesetz zur Einführung eines Screening-Programms für psychische Gesundheit für Schüler der Klassen 6 bis 12, trotz des Widerstands von Befürwortern der Elternrechte, die argumentierten, dass die Prüfungen es den Schulen ermöglichen würden, ihre Grenzen zu überschreiten.

In Montana scheiterte ein ähnlicher Gesetzesentwurf im Februar 2023 im Landtag, nachdem der Gesetzgeber argumentierte, dass andere Screening-Instrumente – wie die alle zwei Jahre stattfindende Jugendbehavioral-Gesundheitsumfrage der US-amerikanischen Centers for Disease Control, die eine anonyme Darstellung der Bedürfnisse von Schülern liefert – ausreichend seien. Von Bezirken eingesetzte Tracker für psychische Gesundheit liefern spezifische Informationen zu einzelnen Schülern, sodass Pädagogen Eltern und Fachkräfte für psychische Gesundheit benachrichtigen können, wenn ein Schüler weitere Betreuung benötigt.

Bezirks- und Schulleiter, die die Screenings nutzen, sagen, dass sie sowohl bei der Identifizierung bestimmter Schüler, die zusätzliche Unterstützung benötigen, als auch bei der Festlegung, welche psychosozialen Dienste Schulen anbieten sollten, hilfreich waren.

Wie Bezirke Prüfungen nutzen

Die Screener, die den Schülern eine Reihe von Fragen zu ihren Emotionen und Gefühlen stellen, identifizieren Anzeichen von Depressionen, Angstzuständen und anderen psychischen Problemen bei den Schülern. Sie sind nicht als Diagnoseinstrument gedacht, sondern als erster Schritt zur Bereitstellung zusätzlicher Unterstützung oder Betreuung für Studierende, die diese benötigen.

In der Umfrage sagten 73 Prozent der Bezirksleiter und Schulleiter, die angaben, dass ihre Bezirke Screening-Tools für psychische Gesundheit einsetzen, dass die Tools ihnen helfen, Schüler zu identifizieren, die Hilfe benötigen, damit ein Psychologe mit ihnen sprechen kann.

Und 66 Prozent gaben an, dass sie die Screening-Geräte nutzen, um Eltern darüber zu informieren, wann ihre Kinder möglicherweise Hilfe benötigen, und um sie an einen Psychologen zu verweisen.

Fast die Hälfte der Bezirks- und Schulleiter, 46 Prozent, gaben an, dass die Untersuchungen den Schulen dabei helfen würden, zu bestimmen, welche psychiatrischen Dienste sie auf dem Campus anbieten sollten, und 43 Prozent gaben an, dass sie Schulleitern dabei helfen würden, Entscheidungen über Programme und Lehrpläne zu treffen, beispielsweise über sozio-emotionales Lernen.

Die Zustimmung der Eltern ist manchmal ein Problem

Gegner allgemeiner Untersuchungen zur psychischen Gesundheit argumentieren oft, dass Schulen vor der Durchführung dieser Untersuchungen keine ausreichende Genehmigung der Eltern einholen.

In Colorado stand die Zustimmung der Eltern im Mittelpunkt der Debatte über das Landesgesetz zur Schaffung des staatlichen Screening-Programms, das der demokratische Gouverneur Jared Polis im Juni unterzeichnete. Das Gesetz schreibt vor, dass teilnehmende Schulen ein passives Modell der elterlichen Einwilligung verwenden müssen, bei dem die Schulen die Eltern über die Vorsorgeuntersuchung informieren, bevor sie stattfindet, damit sie sich dafür entscheiden können, ihre Kinder nicht untersuchen zu lassen. Gegner sagten, dies sei nicht ausreichend, um sicherzustellen, dass die Schulen die Zustimmung der Eltern hätten.

In der Umfrage des EdWeek Research Center nutzen 71 Prozent der Führungskräfte in Testbezirken ein passives Opt-out-Modell für die Einwilligung. Fünfzehn Prozent gaben an, dass ihre Bezirke ein Opt-in-Modell verwenden, bei dem die Bezirke die Eltern über Tests informieren und von ihnen eine aktive Genehmigung verlangen, bevor ihre Kinder teilnehmen können.

Experten für psychische Gesundheit sagten gegenüber Education Week, dass das Opt-out-Modell häufig die Untersuchung von mehr Schülern ermögliche. Viele Eltern sehen die Screening-Mitteilung möglicherweise nicht oder versäumen die Frist für die Einwilligung, was bedeutet, dass ihre Schüler keine Möglichkeit zur Teilnahme haben.

Elf Prozent der Bezirksleiter, die Schüler überprüfen, gaben an, dass sie die Eltern nicht vor der Durchführung von Prüfungen informieren.

Fragen zu Geschlechtsidentität und Sexualität

Die Schulen hörten auch von Eltern, die sich Sorgen über Fragen zur psychischen Gesundheitsvorsorge machten, bei denen die Schüler nach ihrer Geschlechtsidentität und Sexualität gefragt wurden. Diese Fragen werden verwendet, um Schulen dabei zu helfen, festzustellen, ob LGBTQ+-Schüler mit größerer Wahrscheinlichkeit psychische Probleme haben und mehr Ressourcen benötigen, um diese anzugehen.

Im Jahr 2021 zeigte die Youth Risk Behavior Survey des CDC, dass LGBTQ+-Studenten häufiger als ihre Mitschüler anhaltende Gefühle der Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit verspüren und ernsthaft über Selbstmord nachdenken. Auch LGBTQ+-Studenten haben Schwierigkeiten, Zugang zu psychiatrischer Versorgung zu erhalten. Laut dem Trevor Project, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die Suizidprävention für LGBTQ+-Jugendliche konzentriert.

Trotz dieser Faktoren gaben laut EdWeek 70 Prozent der Führungskräfte in Distrikten, die Screenings zur psychischen Gesundheit einsetzen, an, dass sie nie nach der Geschlechtsidentität und Sexualität der Schüler fragen, während 19 Prozent angaben, dass sie in bestimmten Bildungsstufen nach der Geschlechtsidentität und Sexualität der Schüler fragen. Forschungszentrum Forschung. Zwölf Prozent der Bezirksleiter, die Untersuchungen zur psychischen Gesundheit durchführen, gaben an, dass sie früher nach Geschlechtsidentität und Sexualität gefragt hätten, dies aber nicht mehr tun.

Keiner der Bezirks- und Schulleiter, deren Bezirke Screenings auf psychische Gesundheit durchführen, gab an, dass die von ihnen eingesetzten Screener Schüler jeden Alters, vom Jüngsten bis zum Ältesten, nach ihrer Geschlechtsidentität und Sexualität befragen.

Bei der Frage nach der Geschlechtsidentität und Sexualität der Studierenden ging es vor allem um deren Privatsphäre. Fünfzig Prozent der Bezirks- und Schulleiter, deren Bezirke Screenings zur psychischen Gesundheit nutzen, gaben dies als Grund dafür an, dass sie diese Fragen im Screening-Tool nicht stellen.

Allerdings sind die Reaktionen von Erwachsenen auf Fragen ein weiterer häufiger Motivationsfaktor. Bezirks- und Schulleiter nannten Bedenken – oder potenzielle Bedenken – von Eltern, Gemeindemitgliedern, Schulpersonal oder gewählten Beamten als Grund dafür, dass sie nicht nach Geschlechtsidentität und Sexualität fragen, wobei 19 Prozent der Führungskräfte ausdrücklich Bedenken nannten. Bedenken der Eltern.

Einige Schul- und Bezirksleiter sagten auch, die Fragen seien nicht entwicklungsgerecht und hätten keine Möglichkeit, Informationen über die Geschlechtsidentität und Sexualität der Schüler zu nutzen oder darauf zu antworten.

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