Fast jeder fünfte Online-Gesundheitstest ist „Quacksalberei“. So vermeiden Sie sie. : Wissenschaftsalarm

By | January 22, 2024

Viele von uns haben während der Pandemie unzählige Antigen-Schnelltests (RATs) durchgeführt. Sich selbst zu Hause zu testen ist zur zweiten Natur geworden.

Aber es gibt auch einen wachsenden globalen Markt für medizinische Tests, die online direkt an die Öffentlichkeit verkauft werden. Dabei handelt es sich um „Direct-to-Consumer“-Tests, auf die Sie zugreifen können, ohne einen Arzt aufzusuchen.

Auch wenn dies praktisch erscheinen mag, sind die Vorteile für die meisten Verbraucher fraglich, wie wir in einer aktuellen Studie herausgefunden haben.

Was sind Direct-to-Consumer-Testversionen?

Beginnen wir mit dem, was sie nicht sind.

Wir sprechen hier nicht von Patienten, bei denen eine Krankheit diagnostiziert wird und die Tests zur Selbstkontrolle nutzen (z. B. Fingerabdrucktests zur Überwachung des Blutzuckerspiegels bei Diabetikern).

Wir reden hier auch nicht von Testkits für zu Hause, die für Bevölkerungsscreenings verwendet werden, wie etwa RATs für COVID, oder von „Kottests“, die an Menschen ab 50 Jahren geschickt werden, um auf Darmkrebs zu testen.

Bei Direct-to-Consumer-Tests handelt es sich um Produkte, die an zahlungswillige Menschen vermarktet werden, ohne dass sie sich an ihren Hausarzt wenden müssen. Dazu können unter anderem Hormonprofiltests, Tests auf Schilddrüsenerkrankungen und Nahrungsmittelunverträglichkeitstests gehören.

Bei einigen direkt an den Verbraucher gerichteten Tests können Sie den Test zu Hause durchführen, während bei selbst entnommenen Labortests die Ausrüstung für die Entnahme einer Probe bereitgestellt wird, die Sie an ein Labor senden. Sie können jetzt auch Pathologieaufträge für ein Labor direkt bei einem Unternehmen erwerben, ohne einen Arzt zu konsultieren.

Was wir in unserer Studie gemacht haben

Wir haben (über Google) zwischen Juni und Dezember 2021 in Australien direkt zum Verkauf angebotene Direct-to-Consumer-Produkte recherchiert. Anschließend haben wir anhand der veröffentlichten wissenschaftlichen Literatur zu den Tests und anderen bewertet, ob jeder Test wahrscheinlich Vorteile für diejenigen bringt, die ihn verwenden Empfehlungen für oder gegen die Verwendung durch professionelle medizinische Organisationen.

Wir haben 103 Testtypen und 484 Einzelprodukte mit Preisen zwischen 12,99 und 1.947 A$ identifiziert.

Wir kamen zu dem Schluss, dass wahrscheinlich nur 11 % dieser Tests den meisten Verbrauchern zugute kommen würden. Dazu gehörten Tests auf sexuell übertragbare Krankheiten, bei denen soziale Stigmatisierung Menschen manchmal davon abhalten kann, sich in einer Klinik testen zu lassen.

Weitere 31 Prozent könnten einer Person zugute kommen, wenn sie einem höheren Risiko ausgesetzt wäre. Wenn eine Person beispielsweise Symptome einer Schilddrüsenerkrankung hat, kann ein Test hilfreich sein. Das Royal Australian College of General Practitioners empfiehlt jedoch keine Tests auf Schilddrüsenerkrankungen bei Menschen ohne Symptome, da es keine Belege dafür gibt, dass die Erkennung und Behandlung von Menschen mit Schilddrüsenerkrankungen im Frühstadium von Vorteil ist.

Bei etwa 42 Prozent handelte es sich um kommerzielle „Gesundheitschecks“, etwa Hormon- und Ernährungsstatustests. Obwohl es sich um legitime Tests handelt – sie können unter bestimmten Umständen von einem Arzt angeordnet oder in der Forschung eingesetzt werden –, sind sie für Verbraucher nur von begrenztem Nutzen.

Ein Test Ihres Hormon- oder Vitaminspiegels zu einem bestimmten Zeitpunkt kann nur begrenzt dazu beitragen, Ihre Gesundheit zu verbessern, insbesondere da sich die Testergebnisse je nach Tageszeit, Monat oder Jahreszeit ändern, in der Sie getestet werden. .

Am besorgniserregendsten ist, dass es sich bei 17 % der Tests um „Quacksalberei“ handelte, die von keinem herkömmlichen medizinischen Fachpersonal empfohlen würde. Beispielsweise ist die Haaranalyse zur Beurteilung von Nahrungsmittelallergien unbewiesen und kann zu Fehldiagnosen und unwirksamen Behandlungen führen.

Bei mehr als der Hälfte der von uns analysierten Tests wurde keine Beratung vor oder nach dem Test angeboten.

Verfügbare Produkte können sich außerhalb unseres Studienzeitraums ändern, und Tests, die direkt an den Verbraucher gerichtet sind und nicht direkt online beworben oder gekauft werden, wie sie beispielsweise in Apotheken oder von kommerziellen Gesundheitskliniken angeboten werden, wurden nicht berücksichtigt.

Aber in Australien ist unsere Studie die erste und einzige uns bekannte, die den Umfang und die Vielfalt der online verkauften Direct-to-Consumer-Tests abbildet.

Untersuchungen aus anderen Ländern haben ebenfalls ergeben, dass es an Beweisen mangelt, die die meisten Tests direkt beim Verbraucher stützen.

4 Fragen, die Sie vor dem Kauf eines Online-Tests stellen sollten

Viele Direct-to-Consumer-Tests bieten nur begrenzte Vorteile und können sogar Schaden anrichten. Hier sind vier Fragen, die Sie sich stellen sollten, wenn Sie darüber nachdenken, eine medizinische Untersuchung online zu buchen.

1. Wenn ich diesen Test mache, könnten dann zusätzliche Arztbesuche oder unnötige Behandlungen auf mich zukommen?

Einen Test selbst durchzuführen mag harmlos erscheinen (schließlich handelt es sich dabei nur um Informationen), aber unnötige Tests führen oft zu Problemen, die nie zu Problemen geführt hätten.

Beispielsweise kann jemand, der auf Diabetes getestet wird, einen mäßig erhöhten Blutzuckerspiegel feststellen und als „Prädiabetiker“ eingestuft werden. Allerdings ist diese Diagnose umstritten, da viele davon ausgehen, dass sie gesunde Menschen zu Patienten macht, von denen viele keinen Diabetes entwickeln.

zwei. Würde mein Arzt diesen Test empfehlen?

Wenn Sie besorgniserregende Symptome oder Risikofaktoren haben, kann Ihr Arzt Ihnen die besten Tests empfehlen. Die Tests, die Ihr Hausarzt anordnet, werden mit größerer Wahrscheinlichkeit von Medicare übernommen und kosten daher viel weniger als ein direkt an den Verbraucher gerichteter Test.

3. Ist das ein guter Qualitätstest?

Ein qualitativ hochwertiges Selbsttest-Kit für zu Hause sollte eine hohe Sensitivität (der Anteil echter Fälle, die genau erkannt werden) und eine hohe Spezifität (der Anteil der Personen, die nicht an der Krankheit leiden, die genau ausgeschlossen werden) aufweisen. Idealerweise sollten diese Zahlen in den 90ern liegen und deutlich auf der Produktverpackung aufgedruckt sein.

Stellen Sie bei Tests, die in einem Labor analysiert werden, sicher, dass das Labor von der National Association of Testing Authorities akkreditiert ist. Vermeiden Sie Tests, die an Labore im Ausland geschickt werden, wo australische Aufsichtsbehörden die Qualität oder den Schutz Ihrer Probe oder Ihrer persönlichen Gesundheitsdaten nicht kontrollieren können.

4. Brauche ich diesen Test wirklich?

Es gibt viele Gründe, sich Informationen aus einem Test zu wünschen, etwa zur Beruhigung oder einfach nur aus Neugier. Aber wenn Sie keine klaren Symptome und Risikofaktoren haben, testen Sie sich wahrscheinlich unnötig und verschwenden Ihr Geld.

Tests direkt beim Verbraucher scheinen eine gute Idee zu sein, aber in den meisten Fällen wäre es am besten, Ihre Hunde schlafen zu lassen, wenn Sie sich wohl fühlen, oder zu Ihrem Hausarzt zu gehen, wenn Sie Bedenken haben.Die Unterhaltung

Patti Shih, Dozentin, Australian Centre for Health Engagement, Evidence and Values, University of Wollongong; Fiona Stanaway, außerordentliche Professorin für klinische Epidemiologie, Universität Sydney; Katy Bell, außerordentliche Professorin für klinische Epidemiologie, Sydney School of Public Health, University of Sydney, und Stacy Carter, Professorin und Direktorin, Australian Centre for Health Engagement, Evidence and Values, University of Wollongong

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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