Formel 1: „Die meisten Leute brauchen 150 km, um sich an F1 zu gewöhnen, Verstappen brauchte eine Runde“

By | December 31, 2023

Tost stellte einige der größten Formel-1-Fahrer vor

An einem bewölkten Tag in Italien, Ende 2008, saß Franz Tost bei laufendem Motor in seinem geparkten Auto und lauschte aufmerksam den telefonischen Anweisungen.

Damals wie heute war Tost ein stolzer F1-Teamchef, der seinem kleinen italienischen Formel-1-Team gerade trotz aller Widrigkeiten bei strömendem Regen in Monza den ersten Traumsieg beschert hatte.

Allerdings war er ein Teamleiter mit krummen Ohren. Denn am anderen Ende der Leitung saß Red-Bull-Besitzer Dietrich Mateschitz, und er hatte Zweifel. Viele von ihnen.

„Dietrich war ein außergewöhnlicher Mensch, den man nur einmal im Leben trifft“, sagt Tost, heute 67, in seinem Büro im italienischen Faenza, von wo aus er Ende 2023 als Leiter des Alpha Tauri-Teams in den Ruhestand gehen wird .

„Er war warmherzig und freundlich, aber immer fordernd, denn sonst hätte er nicht alle diese Erfolge erzielt – wenn etwas nicht in die richtige Richtung lief, wollte er alles wissen, er wollte Details wissen und er rief oft an, wenn er wollte . Ich wollte etwas wissen.

Der Anruf an diesem Tag dauerte einige Zeit. Aber die Details von Tosts Amtszeit im „anderen Team“ von Red Bull enthalten viele Erfolge, vor allem die, die einige der größten Champions des Sports beflügelten, darunter den frischgebackenen dreimaligen F1-Champion Max Verstappen und den viermaligen Champion Sebastian Vettel.

Der ehemalige österreichische Formel-3-Fahrer Tost stieg zusammen mit Michael Schumachers damaligem Manager Willi Weber und dem Bruder des siebenmaligen Meisters Ralf bei Williams in die Formel 1 ein, bevor er die Position einnahm, die ihn als eine der zugänglichsten und entspanntesten Figuren definieren würde. eines der zugänglichsten und entspanntesten Teams in einer Boxengasse, das oft vom Stress der hochrangigen Automobilpolitik verzehrt wird.

Mateschitz starb im Jahr 2022, hinterließ jedoch mit dem Erfolg von Red Bull seit seinem Einstieg in den Sport als teameigene Marke im Jahr 2005 ein einzigartiges Erbe in der Formel 1.

Tost ist überzeugt, dass er ohne die oft zurückhaltende Unterstützung von Mateschitz „jetzt nicht in dieser Position wäre“.

Alfa Tauri-Team
Das aktuelle Alpha Tauri-Team wird von den Fahrern Yuki Tsunoda und Daniel Ricciardo angeführt

Von Vettel bis Verstappen: Tosts endloser Strom an Talenten

Die Unterstützung und die sehr harte Arbeit begannen im Jahr 2006, als Toro Rosso – wie das Team damals hieß – der Red Bull-Gruppe beitrat, nachdem Mateschitz das beliebte Minardi-Team gekauft hatte. Innerhalb von zwei Jahren hatten sie ein Rennen mit dem damals jüngsten Sieger aller Zeiten, dem 21-jährigen Vettel, gewonnen, und das mit weniger Mitteln als die meisten anderen.

Alpha Tauri – wie das Team im Jahr 2020 mit einer weiteren Umbenennung im Jahr 2024 genannt wurde – war nie dazu gedacht, Rennen zu gewinnen. Die beiden Leistungen, die er erzielte – interessanterweise beide in Monza, für Vettel im Jahr 2008 und für Pierre Gasly im Jahr 2020 – waren eine faire Belohnung für ein Team, das gegründet wurde, um junge Fahrer aus dem umfangreichen Talentpool von Red Bull zusammenzubringen, von denen die Besten in die A-Nationalmannschaft von Red Bull aufsteigen. Bull. mit der Absicht, Weltmeisterschaften zu gewinnen.

Die jüngste Bilanz der F1-Fahrertitel aus dem Talentprogramm von Red Bull liegt bei sieben – vier für Vettel und drei für Verstappen. Ganz zu schweigen von den Meisterschaften anderer hochrangiger Motorsportarten auf der ganzen Welt.

„Ich erinnere mich an Max am Norisring [circuit in Germany] mit 16 Jahren. Es war nass und er war eineinhalb bis zwei Sekunden schneller als alle anderen. Ich sagte, alle anderen Fahrer sollten ihre Lizenzen zurückgeben, der einzige Fahrer in diesem Bereich ist Max Verstappen.

„Bei seinem ersten Test war ich wirklich beeindruckt, wie schnell er sich an die Geschwindigkeit und die Bremsen gewöhnt hat… Normalerweise brauchen Fahrer 100-150 km, um sich an die enorme Kraft eines F1-Autos beim Beschleunigen zu gewöhnen und einzurasten. Aber von der In der ersten Runde war er mit allem vertraut.

„Wir haben beschlossen, dass er das FP1 in Suzuka absolvieren würde [at the 2014 Japanese Grand Prix] und die Journalisten sagten: „Du bist völlig verrückt… Suzuka ist eine der gefährlichsten Strecken; Wie kann man es im FP1 starten? Er muss vorbereitet sein.

„Ich sagte: ‚Reden Sie nicht so viel, lass uns in fünf Jahren streiten, dann werden wir sehen, wer Recht hatte – du oder ich?‘ Es hat keine fünf Jahre gedauert – sofort, vom ersten Jahr an.

„Und bei Vettel war es dasselbe – beide hatten ähnliche Ansätze, ähnliche Einstellungen. Es war fantastisch, mit diesen Piloten zusammenzuarbeiten … [Daniel] Ricciardo, [Carlos] Sainz und [Pierre] Gasly – das sind alles erstklassige Fahrer mit viel Potenzial.“

Franz Tost und Dietrich Mateschitz
Tost sagt, er habe das Glück gehabt, mit Red Bull-Besitzer Dietrich Mateschitz zusammenzuarbeiten

Ein freundliches und familiäres Team

Ein Teil dessen, was Alpha Tauri zu einem so fruchtbaren Boden für junge Talente macht, ist der Ton und das Gefühl des Teams in der Garage und in Faenza.

Eine kleine, unscheinbare Fabrik neben einer Brauerei in Norditalien, in der Nähe von Bologna, mit Störchen auf jedem Laternenpfahl entlang der Straßen des Grundstücks. Der Gründer des ursprünglichen Teams, Giancarlo Minardi, lebt noch immer dort.

Das Team isst oft gemeinsam in einem lokalen Restaurant zu Mittag, viele der Mitarbeiter sind schon länger im Team als Tost.

„Das war unsere Philosophie … Ich habe den Leuten immer gesagt: ‚Seien Sie freundlich zu unseren Gästen.‘ Ich hatte am Anfang einige Auseinandersetzungen, nachdem ich von englischen Teams wie Jordan und Williams kam und wie sie manchmal mit Gästen umgingen. Ich habe den Vorgesetzten gesagt: „Das ist unglaublich – das kann man nicht machen und das bringt keinen Erfolg.“

„Mit Gästen und Sponsoren hat man das nicht so ernst genommen und ich habe mir gesagt: ‚Wenn du in der Lage bist, kannst du entscheiden, deutlich zu machen, dass Sponsoren und Gäste freundlich behandelt werden sollen.‘

„Ich erinnere mich, dass ich bei unserem ersten Test gesagt habe: ‚Okay, wir brauchen einen Bereich, in dem Gäste in die Garage kommen können.‘ Sie sagten: „Wir haben keinen Platz.“ Und ich sagte: „Entschuldigung, habe ich etwas Falsches gehört?“ Wenn wir keinen Platz haben, kannst du nach Hause gehen – diese Gäste zahlen dein Gehalt.“

„Wir hatten sofort Platz für Gäste und so fing alles an – Schritt für Schritt habe ich die Leute davon überzeugt, dass wir freundlich sein müssen, und das haben wir über die Jahre wirklich gefeiert.“

Die Zukunft für Alpha Tauri sieht gut aus: neuer Teamleiter Laurent Mekies und CEO Peter Bayer wird dazu beitragen, eine Markenüberholung vor den Änderungen der Motorspezifikationen im Jahr 2026 einzuleiten.

Tost glaubt, dass die Änderungen Innovationen mit sich bringen werden, die dazu führen könnten, dass das Team mehr Rennen gewinnt.

Tost selbst ist sich nicht sicher, was sein nächster Schritt sein wird, aber es wird nicht wieder eine „alte Lebenskrise“ am Steuer eines Rennwagens sein. Er freut sich jedoch darauf, Dinge zu tun, zu denen er „seit 40 Jahren nicht mehr in der Lage war, wie zum Beispiel Skifahren.“

Er telefonierte kurz vor dem Interview, wieder einmal mit offenem Ohr – dieses Mal jedoch durch einen Freund, der ihn daran erinnerte, dass er jetzt auf die Piste gehen kann.

„Ich sagte: ‚Ich sitze in meinem Büro und habe viel zu tun … schau mal.‘ [all the work on] Der Tisch. Ich habe keine Zeit.

„Aber in Zukunft kann ich sagen: ‚Okay, heute ist ein wunderschöner Tag, heute liegt weicher Schnee, heute gehst du Skifahren. Ich freue mich auf diesen Tag.“

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