Frau zu lebenslanger Haft mit Bewährung verurteilt, weil sie während der Festnahme eines Bürgers einen Mann getötet hat

By | December 15, 2023

Eine Frau aus Georgia, die für schuldig befunden wurde, bei einem fehlgeschlagenen Verhaftungsversuch eines Bürgers einen Fremden getötet zu haben, wurde zu lebenslanger Haft mit der Möglichkeit einer Bewährung verurteilt, entschied ein Richter aus Clayton County am Freitagmorgen.

Hannah Payne, 24, die mit Handschellen gefesselt war und ihre grüne Gefängnisuniform trug, wurde während ihrer Verurteilung am Freitag in Clayton County emotional, als ein Freund der Familie und ein Kollege in den Zeugenstand traten, um in ihrem Namen zu sprechen.

Sie baten den Richter um Nachsicht, während die Familie des Opfers eine lebenslange Haftstrafe für Payne ohne die Möglichkeit einer Bewährung forderte.

Payne wurde Anfang dieser Woche wegen Mordes ersten Grades, Totschlags, schwerer Körperverletzung, Freiheitsberaubung und dreifacher Waffenbesitz während einer Straftat verurteilt.

Richterin Jewell Scott gewährte Payne etwas Gnade und verhängte eine lebenslange Haftstrafe mit der Möglichkeit einer Bewährung für den Mord an dem 62-jährigen Kenneth Herring, den sie verfolgte und erschoss, nachdem er im Mai 2019 eine rote Ampel überfahren und einen Unfall verursacht hatte kleinerer Autounfall.

Sie wurde außerdem wegen falscher Freiheitsstrafe zu acht Jahren in Folge und wegen Besitzes einer Schusswaffe zu fünf Jahren in Folge verurteilt.

Hannah Payne, 24, wurde wegen Mordes an dem 62-jährigen Kenneth Herring zu lebenslanger Haft mit Bewährung verurteilt

(Recht und Verbrechen)

Die Frau aus Georgia behauptete, sie habe nie vorgehabt, Herring zu erschießen, sondern wollte sich erst das Nummernschild des 911-Dispatchers aufschreiben, nachdem Herring den Unfallort verlassen hatte.

Herrings Schwester Jacqueline Herring äußerte sich in ihrer Opferauswirkungserklärung vor Gericht.

„Als ich zusah, wie sie ging, und sie weinte, als sie durch die Tür ging, hatte ich dasselbe Gefühl, als sie den Sarg für ihn schlossen“, sagte sie über den Prozess. „Diese Tür würde sich nie wieder öffnen… Ich werde meinen Bruder nie wieder sehen. Nur durch Fotos.“

Sie beendete ihre Aussage mit der Forderung nach lebenslanger Haft ohne Bewährung.

„Ich kann ihn nicht anrufen, wenn ich möchte. Ich kann dich nicht besuchen, wenn ich wollte. Ich kann ins Grab gehen, aber er kann nichts erwidern“, sagte sie und fügte hinzu, dass sie dasselbe für Payne wollte.

„Woher kam er zum Tod ohne Bewährung? Ich wünschte, sie hätte ein Leben im Gefängnis ohne Bewährung.

Vickie Lynn Herring, die jüngere Schwester von Kenneth Herring, weinte im Zeugenstand, als sie vor Gericht ihre Aussage machte.

„Ich habe keinen älteren Bruder mehr“, sagte sie. „Seine Enkel werden ihn nicht kennen. Er hat zwei Kinder, die keinen Vater mehr haben. Wir waren zu sechst. Jetzt sind nur noch wir fünf übrig.“

Bei der Anhörung am Freitag sprachen weder Payne noch seine Eltern, aber ein Freund der Familie und ein Arbeitskollege sprachen in seinem Namen. Reana Novotny, eine Freundin der Familie, bat den Richter, in Paynes Herz zu schauen.

„An die Familie von Herrn Herring: Ich möchte, dass Sie wissen, dass ihr das Herz millionenfach gebrochen wurde. Und trotz allem, was irgendjemand behauptet oder zu Ihnen gesagt hat, seien Sie sich dessen bewusst, dass sie aus tiefstem Herzen und aus tiefstem Herzen niemals gewollt hätte, dass ihrem geliebten Menschen etwas zustößt“, sagte Novotny.

Hannah Payne weinte vor Gericht, als sie des Mordes für schuldig befunden wurde

(Recht und Verbrechen)

„Zeigen Sie Gnade und Verständnis dafür, wer die wahre Hannah Payne ist, wenn Sie über ihr Urteil entscheiden“, fügte sie hinzu. „Wir bitten das Gericht, in ihr Herz zu schauen und zu erkennen, dass sie eine Person ist, die es wert ist, gerettet zu werden.“

Am 7. Mai 2019 veränderte sich das Leben zweier Familien für immer.

Die Staatsanwaltschaft beschuldigte Payne, sich als Polizistin auszugeben, als sie Herring folgte, nachdem er den Unfallort verlassen hatte, an dem sie nicht beteiligt war. Zeugen sagten, Payne habe ihn angehalten und erschossen.

„Kenneth Herring, der unbewaffnet war und sich um seine eigenen Angelegenheiten kümmerte, wurde verfolgt, festgenommen, erschossen und ermordet“, sagte Staatsanwalt Nigel Hunter in seinem Schlussplädoyer. „Man bekommt nicht die Todesstrafe, wenn man ein Verkehrsverbrechen begeht.“

Die Verteidigung argumentierte, Payne habe in Notwehr gehandelt, denn als sie Herring zur Rede stellte, behauptete sie, er habe begonnen, sie anzugreifen.

Anfang dieser Woche äußerte sich Payne zu ihrer Verteidigung, und obwohl sie mit den Geschworenen darin übereinstimmte, dass sie ihre Waffe gezogen hatte, behauptete sie, sie habe nie vorgehabt zu schießen, und stattdessen sei es Herring gewesen, der sich im Kampf um die Waffe umgebracht habe.

Der Vorfall im Clayton County im Jahr 2019 begann mit einem leichten Autounfall mit einem Lastwagen, der Berichten zufolge dadurch verursacht wurde, dass Herring in seinem Dodge Dakota-Pickup über eine rote Ampel fuhr. Payne war nicht an dem Unfall beteiligt, sagte jedoch, sie sei Zeugin des Unfalls gewesen und habe angehalten, um 911 anzurufen.

Payne sagte aus, dass ein Justizvollzugsbeamter, der ebenfalls Zeuge des Unfalls war, ihr gesagt habe, dass es dem Mann „ok ging, aber … definitiv betrunken“, während sie am Unfallort warteten.

Dies veranlasste Payne und den LKW-Fahrer, gleichzeitig zu fragen: „Sie meinen, er ist betrunken?“

Hannah Payne schluchzt, als das Urteil verlesen wird

Unterdessen sagte der staatliche Justizvollzugsbeamte aus, dass Herring Symptome eines diabetischen Schocks zeige. Er sagte, die Augen des Mannes seien rot-orange gewesen, er schien desorientiert zu sein und er habe seinen Lastwagen mehrmals umkreist, bevor er weggefahren sei.

Laut Law & Crime wartete Herring etwa 15 bis 20 Minuten am Tatort, bevor er ging.

Payne erkannte, dass niemand am Tatort Herrings Daten oder sein Nummernschild hatte, und so raste sie trotz viermaliger Warnung eines Notrufdienstleiters, dies nicht zu tun, in ihrem Jeep hinter Herring her.

„Okay, Sie haben also die Tag-Nummer nicht bekommen?“ Ein 911-Disponent fragte Payne laut einer vor Gericht abgespielten Aufzeichnung des 911-Anrufs.

„Nein, aber ich hole jetzt nach“, antwortete sie.

„Okay, Ma’am, wir wollen eigentlich nicht, dass Sie ihn verfolgen, wir wollen nur, dass Sie in Sicherheit sind“, fügte der Dispatcher hinzu.

„Er ist betrunken. Ich nicht“, sagte Payne dem Disponenten. „Es tut mir leid, aber ich bin hier, um Ihnen zu sagen, dass ich nicht aufhören werde, ihm zu folgen, weil er einen Unfall verursachen wird.“

Payne sagte dann aus, dass sie „aufgrund der Notrufnummer 911 den Eindruck hatte, sie würde als Kurierin arbeiten.“

Zur tödlichen Konfrontation kam es wenige Augenblicke später, als Payne Herring einholte, der an einer Kreuzung auf der Abbiegespur angehalten wurde, und ihn aufforderte, zum Unfallort zurückzukehren.

„Wir sind laut, es liegt in der Nähe einer Autobahn, es ist eine stark befahrene Straße und ich kann nicht hören, was er mir sagt. Aber als ich näher an ihn herankomme, höre ich, wie er mich fragt, wer zum Teufel ich bin“, sagte Payne dem Gericht.

Sie behauptete, Herring habe ihr irgendwann das Telefon aus der Hand gerissen, dann durch das Fenster nach ihr gegriffen und ihr Hemd zerrissen. Dann „betätigte er das Gaspedal“ und zog sie kurz mit seinem Auto hinter sich her.

Payne sagte, sie habe Herring damals erzählt, dass sie eine Waffe habe, die sie ihm dann gezeigt habe.

„Ich zog ihn weg und versuchte sofort, mit ihm die Tür weiter aufzuschieben – als würde ich ihn von sich wegstoßen“, sagte sie. „Er hat meine Hand mit der Waffe gepackt.“

„Als er zog, löste sich der Abzug“, fuhr sie fort. „Nachdem es explodierte, fiel mein ganzer Körper nach hinten.“

Zeugen, die im Prozess gegen Payne aussagten, erzählten jedoch eine andere Geschichte.

Sie behaupteten, Payne habe Herring verfolgt, ihn mit seinem Auto abgeschnitten, sei dann herausgesprungen und „sehr aggressiv“ zu seinem Auto gerannt, habe ihn beschimpft und sofort begonnen, den „verwirrten“ Mann durch das Fenster zu schlagen.

Dann habe sie angeblich ihre Waffe gezogen, zweimal gedroht, auf ihn zu schießen, und „sofort“ auf ihn geschossen.

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