Fulbright Spotlight: Aufbau von Gesundheitskapazitäten in Kroatien mit Verbindungen nach Indiana: IU News

By | January 4, 2024

Dieser Artikel ist Teil der Fulbright US Scholar-Reihe von IU Global und stellt die Fakultät und Forscher vor, die IU zu einem führenden Produzenten von Fulbright-Preisträgern machen.

Vor dem Hintergrund der Nordwestküste Kroatiens wagte Suzanne Babich, Professorin an der Indiana University, während eines Sabbaticals einen mutigen Schritt und gestaltete in Zusammenarbeit mit der Fakultät für Gesundheitswissenschaften das Pflegeprogramm der Universität Rijeka neu.

Suzanne Babich, Professorin an der IU Fairbanks School of Public Health, arbeitete während ihres Fulbright-Studiums mit dem College of Health Sciences zusammen, um das Pflegeprogramm an der Universität Rijeka in Kroatien neu zu gestalten. Foto mit freundlicher Genehmigung von Sue Babich

Ziel der Initiative war es, eine Bevölkerungsperspektive einzubeziehen und einen innovativen Masterstudiengang in Public Health Nursing vorzustellen. In ihrer üblichen Rolle als stellvertretende Dekanin für globale Gesundheit an der IUPUI Richard M. Fairbanks School of Public Health trägt Babich zu internationalen Partnerschaften und zur Internationalisierung der Lehrpläne bei und sorgt so für eine nachhaltige Wirkung zwischen der Schule in Indianapolis und der Welt. Die Gelegenheit für Fulbright ermöglichte es ihm, sein Engagement ins Ausland auszudehnen, in ein Land, in dem solche Initiativen dringend benötigt werden.

Die rasch alternde Bevölkerung Kroatiens und die jüngste Pandemie machen den Balkan zu einem kritischen Bereich für die weltweite Nachfrage nach Fachkräften im Gesundheitswesen, insbesondere nach Krankenpflegern. Babichs Projekt zielt darauf ab, der Knappheit entgegenzuwirken, indem es die Gesundheitsversorgung auf Bevölkerungsebene versteht. Dabei geht es nicht nur darum, die kurzfristigen Bedürfnisse der Patienten zu berücksichtigen, sondern auch um die Komplexität der sozialen Determinanten der Gesundheit und die komplexe Art und Weise, wie Gesellschaft und Politik das Ganze gestalten. Wohlbefinden.

„Die Arbeit auf dieser Ebene ist von entscheidender Bedeutung, da sie es uns ermöglicht, Gesundheitsbelange auf breiterer Ebene zu verstehen und ganze Gemeinschaften einzubeziehen“, sagte Babich. „Es geht über die individuellen Gesundheitsergebnisse hinaus und vermittelt uns ein umfassendes Verständnis der Gesundheitsbedürfnisse.“

Innerhalb von fünf Monaten gründeten Babich und seine Kollegen an der Universität Rijeka in Zusammenarbeit mit Kollegen aus Nachbarländern das Südosteuropäische Gesundheitsstudienprogramm. Das Programm geht über das unmittelbare Ziel der Verbesserung der öffentlichen Gesundheit auf dem Balkan hinaus und strebt danach, ein Kompetenzzentrum für die Internationalisierung von Lehrplänen und ein Leuchtturm für die Verbesserung von Gesundheit und Wohlbefinden nicht nur in der Region, sondern auch in Indiana zu sein.

„Dies ist eine Initiative, von der wir hoffen, dass sie globale Auswirkungen haben wird, mit einem Modell, das wir untersuchen und nutzen können, um herauszufinden, was auch für uns Hoosiers funktionieren könnte“, sagte Babich. „Letztendlich besteht das Ziel darin, zu einer Verbesserung der Gesundheit und des Wohlbefindens auf lokaler und globaler Ebene beizutragen.“

Babich startete die Fulbright-Erfahrung mit der klaren Absicht, das neue Programm in Rijeka maßgeblich zu prägen. Zusätzlich zu ihren akademischen Zielen war sie entschlossen, in die Kultur einzutauchen und die sozialen und demografischen Bedingungen von Rijeka zu verstehen, um den einzigartigen Kontext, in dem das Programm umgesetzt werden würde, besser zu verstehen.

„Ich bin erstaunt, wie viel in so kurzer Zeit erreicht werden kann, wenn Menschen die Zeit und den Raum haben, Kontakte zu knüpfen“, sagte sie. „Ich hatte das Gefühl, Teil der Gemeinschaft zu werden. Das hat einen großen Unterschied gemacht.“

Der schrittweise Aufbau des Programms war zeitweise eine Herausforderung, aber die soziale Seite ihrer Fulbright-Erfahrung fühlte sich nahtlos an. Mit einem kroatisch-amerikanischen Hintergrund passte sich Babich der kroatischen Gesellschaft an und wurde von ihr gut aufgenommen. Er knüpfte Kontakte, die über das einsemestrige Fulbright hinausgehen.

“Ich habe Freunde gefunden!” Sie sagte. „Ich traf mich mit Ladenbesitzern, Anwohnern und Nachbarn und traf mich jede Woche auf einen Kaffee mit meinem Nachbarn gegenüber. Ich nahm an einigen Treffen und Konferenzen der US-Botschaft teil und hatte die Gelegenheit, mit anderen Fulbright-Alumni in Kroatien zusammenzuarbeiten.“

Indem Babich die lokale Kultur aufnahm und sich aktiv mit der Gemeinschaft vernetzte, gewann er nicht nur entscheidende Unterstützung vor Ort, sondern verstärkte auch die Wirksamkeit des Programms und weitete seine Wirkung über die Stadt Rijeka hinaus aus.

Sie verfolgte eine bewusste Strategie, „die Punkte zu verbinden“, um sicherzustellen, dass die Beziehungen, die sie auf ihrem Fulbright aufbaute, bedeutungsvoll waren und ihre Zeit im Land überdauern würden. Babichs Vision ging über die Grenzen der öffentlichen Gesundheit hinaus; Ziel war es, Sozialarbeit, Krankenpflege und Gesundheitswissenschaften zu integrieren und eine campusweite multidisziplinäre Anstrengung vorzusehen. In ihrer Rolle als Botschafterin bestand ihr besonderes Ziel darin, die Verbindungen in der gesamten Region auszubauen und eine Zusammenarbeit zu fördern, die über akademische Grenzen hinweggeht.

Diese anhaltenden Bemühungen, einen integrativen und kulturell ansprechenden Studiengang zu schaffen, führten zu Unterstützung für das Programm, was zur nationalen Genehmigung des Projekts in Kroatien führte und den Grundstein für zukünftige Besuche und den weiteren Aufbau von Beziehungen legte, einschließlich einer Rückkehr nach Kroatien im nächsten Monat. Unter diesen Initiativen arbeitet Babich aktiv an der Gründung der kroatischen Fulbright-Alumni-Vereinigung und verzeichnet Erfolge bei der Entwicklung von Programmen und der Förderung dauerhafter Verbindungen innerhalb der Gemeinschaft.

Babich ermutigt andere, die Chance auf eine außergewöhnliche Lebenserfahrung durch Fulbright zu nutzen, und empfiehlt, mit denjenigen in Kontakt zu treten, die erfolgreiche Vorschläge haben, Geschichten auszutauschen und Feedback einzuholen. Babich erkennt den tiefgreifenden Einfluss des Programms auf seine persönliche und berufliche Entwicklung.

„Die Möglichkeit, in einem anderen Land zu leben, zu arbeiten und wirklich etwas zu bewirken, ist eine außergewöhnliche Erfahrung“, sagte sie. „Es ist ein unmögliches Wachstum, wenn man seine Komfortzone nie verlässt.“

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