Geheime Botschaft, die in einem Seidenkleid aus der viktorianischen Zeit versteckt ist, ist eigentlich ein lange verlorener Code: ScienceAlert

By | December 20, 2023

Vor zehn Jahren kaufte eine archäologische Kuratorin namens Sara Rivers-Cofield in einem Geschäft in Maine ein bronzenes Seidenkleid aus der viktorianischen Zeit.

Als sie ihren Rock umstülpte, entdeckte sie eine versteckte Tasche, in der sich ein Knäuel zerknitterter Papiere befand.

Nachdem die Blätter geglättet worden waren, waren zwei Dutzend Zeilen offensichtlichen Jargons zu sehen, darunter Ausdrücke wie „Grub, unfaire Umarmung, Ente, Fagan, jeder“ und „Calgarry, Kuba, Unguard, confute, Ente, Fagan, Ägypten“.

Fast ein Jahrzehnt lang entgingen diese Worte, die Rivers-Cofield in ihrem Online-Blog teilte, Codeknackern auf der ganzen Welt.

Eines der im Seidenkleid gefundenen Blätter mit der Aufschrift Nummer 1. (Sara Rivers-Cofield).

Für einige galt das „Silk Dress-Kryptogramm“ als einer der 50 ungelösten Codes und Chiffren der Welt.

Schließlich hat es jemand kaputt gemacht.

Kleiderordnungsblatt Zwei aus Seide
Ein weiteres Blatt Papier, das im Seidenkleid gefunden wurde, mit der Aufschrift Nummer zwei. (Sara Rivers-Cofield)

Wayne Chan, ein Computeranalytiker an der Manitob University in Kanada, hat nicht nur herausgefunden, was die Wörter bedeuten, sondern auch den Tag identifiziert, an dem sie wahrscheinlich geschrieben wurden: den 27. Mai 1888.

„Als das Silk Dress-Kryptogramm zum ersten Mal online veröffentlicht wurde, gab es viele Theorien über den Inhalt der mysteriösen Nachrichten. Waren es geheime Spionagenachrichten? Hatten sie etwas mit illegalem Glücksspiel zu tun?“ schreibt Chan in einem wissenschaftlichen Magazin namens „Secret Messages“. Kryptologie.

„Die Realität, dass es sich bei den Nachrichten um meteorologische Beobachtungen handelt, ist etwas prosaischer Natur.“

Es stellt sich heraus, dass es sich bei den Nachrichten um eine Art Telegrafencode handelt, der einst im 19. Jahrhundert von der US-Armee und dem Wetteramt verwendet wurde, um Stadtvorhersagen so kostengünstig wie möglich zu teilen. Derzeit kann in Nordamerika jedes Wort in einem Telegramm mehrere Dollar kosten, was, wenn man den Wert der Währung vor mehr als einem Jahrhundert Inflation berücksichtigt, eine Menge Wechselgeld bedeutet.

Während einige Telegraphencodes bekanntermaßen kommerziell und in großem Maßstab verwendet wurden, wurde dieser spezielle Code nur von einer ausgewählten Gruppe von Regierungsbeamten verwendet, die mit der Erstellung einer nationalen Wetterkarte beauftragt waren.

Obwohl täglich Hunderte von Wettertelegrammen mit diesem Code im ganzen Land verschickt wurden, glaubt Chan, dass die Nachrichten nach der Übersetzung praktisch nutzlos waren und daher „selten archiviert“ wurden.

Dies ist eines der wenigen bisher gefundenen Beispiele und deckt mehrere amerikanische und kanadische Stationen ab, hauptsächlich an der Ostküste, aber bis nach Calgary im Westen und bis nach San Antonio im Süden.

Code-Seidenkleid
Das Seidenkleid mit dem Wettercode gefunden. Das Seidenkleid aus der viktorianischen Zeit mit dem Wettercode. (Sara Rivers-Cofield)

Dank eines Codebuchs der US-Armee, das 1877 gespeichert wurde und online verfügbar ist, macht das Silk Dress-Kryptogramm jetzt viel mehr Sinn.

Sehen Sie, wie der Code funktioniert.

Laut Codebuch könnte ein typischer Wetterbericht um 15 Uhr „Memphis Target Kernel One Nile Bigot Tide“ lauten.

Das erste Wort, „Memphis“, beschreibt den Bahnhof. Das zweite Wort „Ziel“ beschreibt den Druck und die Temperatur.

Ein Wort kann beide Merkmale beschreiben, da es in zwei Wörter unterteilt werden kann.

Wörter, die beispielsweise mit Vokalen beginnen, können Druck- oder Temperaturwerte unter 0,1 anzeigen. Wörter, die mit Konsonanten beginnen, können hingegen je nach Platzierung im Alphabet steigende Drücke oder Temperaturen darstellen.

Wenn das zweite Wort in einem Wettercode beispielsweise „Dundee“ lautet, wird es in „Du“ aufgeteilt, was einen Barometerwert von 0,2 angibt, und „de“, was eine Temperatur von 24 Grad angibt.

Das Wort „Unfold“ wiederum ist unterteilt in „U“, was ein Barometer von 0 anzeigt, und „fo“, was eine Temperatur von 38 Grad anzeigt.

„Ziel“ gibt eine Temperatur von 44 Grad und ein Barometer von 0,92 an.

Konsonantenwerte
Konsonantenwerte basierend auf dem US-Wettercode von 1887. (über Google Books)

Das nächste Wort in der Sequenz, „Kernel“, verrät die Tageszeit und den Taupunkt. „Eins“ und „Nil“ erklären Wind und Niederschlag. „Bigot“ enthält Informationen über Windgeschwindigkeit und Höchsttemperatur und schließlich gibt „Tide“ die Höhe des Flusses an.

Um die Sache noch komplizierter zu machen, bemerkte Chan, dass die Wettercodes für kanadische Stationen auf den Seidenpapieren anders formatiert waren als die in den USA.

Nachdem er jede Zeile entschlüsselt hatte, schaute sich Chan die nationalen Wetterdaten aus den USA und Kanada an, um herauszufinden, welcher Tag genau beschrieben wurde. Es war wahrscheinlich der 27. Mai 1888.

Telegraphenkarte
Telegraphenrouten zu Stationen des Silk Dress-Kryptogramms. Dickere Linien stellen Routen mit höherem Verkehrsaufkommen dar. (Chan et al., Kryptologie2023)

Alle lokalen Vorhersagen an diesem Tag trafen wahrscheinlich auf einen Telegrafenraum des Kriegsministeriums in Washington, D.C. zu. Obwohl hier keine Frauen als Bedienerinnen arbeiteten, bekleideten sie Positionen als Büroangestellte, Kopistinnen, Schreibkräfte oder Büchernäherinnen.

„Deshalb ist es durchaus möglich, dass das Verwaltungspersonal mit den verschlüsselten Nachrichten umgegangen ist und dass der Besitzer des Kleides darunter ist“, vermutet Chan.

Warum diese Person die Nummern in einer Geheimtasche aufbewahrte, die Rivers-Cofield als „kaum zugänglich“ beschreibt, bleibt ein Rätsel.

Der auf das Seidenkleid aufgenähte Name ist Bennet. Im Moment ist das alles, was wir tun müssen.

Die Studie wurde veröffentlicht in Kryptologie.

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