Georgia sieht einen Hoffnungsschimmer für eine umfassendere Gesundheitsversorgung – aber die Wahrscheinlichkeit eines Scheiterns ist groß

By | January 5, 2024

ATLANTA – Die Ausweitung von Medicaid war in Georgia lange Zeit politisch unmöglich.

Jetzt ist es einfach unwahrscheinlich.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses von Georgia, Jon Burns, sagt, er möchte, dass die Gesetzgeber zu Beginn der Sitzungsperiode am Montag über eine stärkere Krankenversicherung in Georgia nachdenken. Aber er achtet darauf, dies nicht als Medicaid-Ausweitung und schon gar nicht als „Obamacare“ zu bezeichnen.

„Der Redner setzt sich dafür ein, die Kosten zu senken und den Zugang zur Gesundheitsversorgung im ganzen Staat zu verbessern, und wird in den kommenden Wochen eng mit den Mitgliedern zusammenarbeiten, um eine solide Politik zu entwickeln, um genau das zu erreichen“, sagte Stephen Lawson, Sprecher der Newington Republican, am Donnerstag. .

Nachdem North Carolina am 1. Dezember begonnen hat, nicht versicherten Erwachsenen Medicaid anzubieten, gibt es immer noch zehn Bundesstaaten, die Menschen mit einem Einkommen von bis zu 138 % der bundesstaatlichen Armutsgrenze nicht absichern. Dies war in der Gesundheitsreform von Präsident Barack Obama im Jahr 2010 vorgesehen.

Wie in Georgia herrscht auch in Mississippi Tauwetter, wo republikanische Gesetzgeber sich für eine Ausweitung der Berichterstattung bereit erklären, auch wenn der neu wiedergewählte republikanische Gouverneur Tate Reeves weiterhin seinen Widerstand zum Ausdruck bringt.

„Wir bereiten uns darauf vor, jeden Aspekt der Medicaid-Ausweitung zu prüfen, und wenn es Sinn macht, werden wir es tun“, sagte der Abgeordnete Jason White, der neu gewählte Sprecher des Mississippi-Repräsentantenhauses, letzte Woche.

Aber Robin Rudowitz, ein KFF-Vizepräsident, der das Programm der Stiftung zu Medicaid und Nichtversicherten leitet, sagte, dass es in anderen Staaten wenig Bewegung gebe. In Kansas beispielsweise lehnen republikanische Gesetzgeber die Expansionskampagnen der demokratischen Gouverneurin Laura Kelly mit Wirtschaftsführern, Krankenhausverwaltern und Befürwortern des Gesundheitswesens ab.

Kelly argumentierte kürzlich in einem Interview, dass er alle Argumente der Republikaner gegen die Expansion angesprochen habe und dass es „wirklich keinen guten Grund“ gebe, nicht zu handeln.

Wie andere Verweigerer widersetzten sich auch die Republikaner von Georgia lange einer Teilnahme. Im Jahr 2014 verabschiedete der Gesetzgeber sogar ein Gesetz, das besagte, dass der Gouverneur Medicaid nicht ohne seine Zustimmung ausweiten könne.

Im Juli startete der republikanische Gouverneur Brian Kemp eine begrenzte Erweiterung, um arbeitsfähigen Erwachsenen, die bis zur Armutsgrenze verdienen, Versicherungsschutz anzubieten – 14.580 US-Dollar für eine Einzelperson oder 24.860 US-Dollar für eine dreiköpfige Familie. Um sich für das Georgia Pathways-Programm zu qualifizieren, müssen die Menschen jedoch 80 Stunden pro Monat Arbeit, Studium, Rehabilitation oder Freiwilligenarbeit nachweisen, und die Einschreibungen sind rückläufig, so dass sich im Oktober weniger als 1.100 Personen angemeldet haben.

Der Widerstand gegen eine umfassendere Ausweitung in Georgia begann im November öffentlich ins Stocken zu geraten, als Mitglieder des Repräsentantenhauses eine Anhörung darüber abhielten, wie Arkansas Medicaid-Gelder verwendet, um eine private Krankenversicherung für seine Bewohner zu kaufen. Wie das traditionelle Medicaid-Programm erfordert der Plan für die meisten Leistungen Zuzahlungen von 5 US-Dollar oder weniger, während medizinische Anbieter mehr bezahlt werden als das traditionelle Medicaid-Programm von Arkansas.

Die republikanische Senatorin des US-Bundesstaates Arkansas, Missy Irvin, sagte den Gesetzgebern in Georgia, dass Arkansas die nicht versicherten Besuche in Krankenhäusern und Kliniken halbiert habe, und nannte dies „das beste Ergebnis für Arkansas“.

Befürworter einer Ausweitung der Krankenversicherung sind zuversichtlich.

„In der Vergangenheit waren es die Republikaner, die ‚Nein‘ zur Ausweitung von Medicaid sagten. Jetzt sehen wir weitere neue Entwicklungen“, sagte Monte Veazey, CEO der Georgia Alliance of Community Hospitals.

KFF prognostiziert, dass mehr als 430.000 nicht versicherte Erwachsene in Georgia Versicherungsschutz erhalten könnten, wenn Medicaid ausgeweitet wird. Davon haben 250.000 keinen Anspruch auf Subventionen für den Abschluss einzelner Policen, sodass sie weder für Medicaid noch für subventionierte Marktplatzpolicen in Frage kommen. Andere haben Anspruch auf Marktplatzrichtlinien, haben sich aber nicht angemeldet.

KFF schätzt, dass landesweit 3,5 Millionen nicht versicherte Erwachsene anspruchsberechtigt wären, wenn alle Bundesstaaten Medicaid ausweiten würden.

Jede Ausweitung würde zu einer Zeit erfolgen, in der Georgia und andere Bundesstaaten Millionen aus Medicaid-Listen streichen, die während der Pandemie zurückgehalten wurden, ohne eine weitere Berechtigung nachzuweisen. Bisher hat Georgien fast 450.000 Menschen abgeschoben.

Die Senatorin des demokratischen Bundesstaates Atlanta, Nan Orrock, bezeichnet Kemps Weigerung, zu expandieren, während so viele entlassen werden, ein „Versagen der Regierungsführung“.

Ein Abkommen mit Georgien könnte auch die Lizenzanforderungen für Krankenhäuser und Gesundheitseinrichtungen reduzieren oder beseitigen. Für Vizegouverneur Burt Jones, den Republikaner, der dem Senat von Georgia vorsteht, hat dies höchste Priorität, während das Repräsentantenhaus sich geweigert hat, die Regeln für die Bedarfsbescheinigung zu lockern. Ein ähnlicher Deal zur Reduzierung der Lizenzanforderungen verhalf letztes Jahr in North Carolina zu den Erweiterungsabstimmungen.

Der Mehrheitsführer im Senat von Georgia, Steve Gooch, sagt, seine ideologisch konservativere Kammer sei nicht an einer „vollständigen Ausweitung von Medicaid“ interessiert. Aber er schlägt vor, dass ein Plan im Arkansas-Stil erfolgreich sein könnte.

„Ich glaube, es besteht die Bereitschaft, einige Änderungen an unseren Anforderungen an die Bedarfsbescheinigung vorzunehmen, die einen besseren Zugang aller Georgier zu Gesundheitseinrichtungen und -diensten umfassen könnten“, sagte der Republikaner aus Dahlonega.

Trotzdem könnte Kemp gegen jeden Plan ein Veto einlegen. Er investierte Jahre, um einen Rechtsstreit mit der Regierung von Präsident Joe Biden über die Arbeitspflicht von Pathways zu gewinnen. In einem Brief aus dem Jahr 2022 an demokratische Kongressabgeordnete aus Georgia bezeichnete Kemp die vollständige Ausweitung von Medicaid als eine gescheiterte „Einheitspolitik“.

Aber Kemp könnte bei Pathways vor einer schwierigen Neuverhandlung stehen, wenn Biden wiedergewählt wird. Georgien versuchte, das Programm nach seinem Auslaufen im September 2025 zu verlängern, mit der Begründung, der Rechtsstreit habe seinen Start verzögert. Letzten Monat erklärten die Bundeszentren für Medicare- und Medicaid-Dienste, sie könnten den Antrag Georgiens nicht berücksichtigen, da der Staat die Verlängerungsvoraussetzungen, einschließlich einer öffentlichen Bekanntmachungs- und Kommentarfrist, nicht erfüllt habe.

Kemp, der am Donnerstag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme reagierte, müsste nicht unbedingt einen Gesetzentwurf unterzeichnen. In Georgia können Gesetzesentwürfe, die nicht vom Gouverneur unterzeichnet oder abgelehnt wurden, automatisch in Kraft treten.

Aber ohne lautstarke Unterstützung, sagte Veazey, könnte die Untätigkeit der festgefahrenen Opposition die Expansion zunichtemachen. Dies gilt insbesondere, da alle 236 georgischen Parlamentarier vor den Wahlen im Jahr 2024 stehen.

„Wir brauchen Führung, um einen Plan zu entwickeln“, sagte Veazey. „Sie brauchen Zustimmung.“

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Die Associated Press-Autoren Sudhin Thanawala in Atlanta, John Hanna in Topeka, Kansas und Emily Wagster Pettus in Jackson, Mississippi, trugen dazu bei.

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