Gewalttätige Videospiele steigern die Aggression nicht und können sogar von Nutzen sein

By | January 22, 2024

Machen Videospiele Menschen gewalttätiger? Manche Menschen glauben hartnäckig, dass dies der Fall ist, aber empirische Beweise scheinen dies nicht zu stützen. Tatsächlich hat eine neue Studie gezeigt, dass das Spielen gewalttätiger Videospiele die Stresshormonspiegel bei manchen Spielern tatsächlich senken kann, anstatt Menschen aggressiver zu machen. Es scheint, dass der Zusammenhang zwischen Videospielinhalten und Spielerverhalten komplexer ist als oft angenommen.

Die Idee, dass Videospiele Menschen gewalttätiger machen, ist seit vielen Jahren eine umstrittene Behauptung. Im öffentlichen Raum werden willkürliche Gewalttaten teilweise auf die Nutzung von Videospielen durch den Täter zurückgeführt. Tatsächlich machten viele Kommentatoren im Jahr 2019 nach einer Reihe von Schießereien in Schulen in den USA Videospiele für die Anstiftung zu Gewalt verantwortlich.

Interessanterweise haben frühere Untersuchungen gezeigt, dass die Videospiel-Erklärung oft von Leuten angeboten wird, wenn der Schütze ein weißer Mann und kein schwarzer Mann ist. Dies scheint auf eine Art kulturellen blinden Fleck hinzudeuten, in dem rassische Minderheiten eher stereotyp mit Gewalt in Verbindung gebracht werden. Aber auch wenn die Beweise weiterhin zeigen, dass der Zusammenhang zwischen Videospielinhalten und Gewalt viel komplizierter ist, taucht immer wieder das Argument „Videospiele haben es getan“ auf.

Dieser Glaube motivierte Forscher, den vermeintlichen Zusammenhang genauer zu untersuchen, indem sie die physiologischen und psychologischen Auswirkungen gewalttätiger Videospiele auf Spieler untersuchten.

„Ich interessiere mich für dieses Thema, weil ich auch Gamer bin. Schon als Kind war ich von Videospielen und virtuellen Welten fasziniert. Ich habe gespielt, weil es Spaß gemacht hat, weil mir der Wettbewerb gefallen hat, um gute Geschichten zu genießen, aber auch, um etwas Stress aus meinem Alltag zu nehmen“, sagte Studienautor Gary L. Wagener, ein Doktorand an der Universität Luxemburg, gegenüber PsyPost.

Für Wagener waren die Widersprüche zwischen Studien zu Videospielen und Gewalt ein Kuriosum. Während einige einen möglichen Zusammenhang zwischen Videospielen und erhöhter Aggressivität vermuten, haben andere gezeigt, dass dies nicht der Fall ist. Doch die Mediendarstellungen von Gewaltspielen spiegeln nicht die Komplexität dieser laufenden Debatte wider. Daher beschloss er, „die gewalttätigen Auswirkungen von Videospielen selbst zu untersuchen“.

Wagener rekrutierte 54 männliche Teilnehmer über eine Kombination aus Universitäts-E-Mail-Listen, sozialen Medien und Werbeplakaten. Jedem Teilnehmer wurde nach dem Zufallsprinzip zugewiesen, entweder einen gewalttätigen oder einen gewaltfreien Teil des Videospiels „Uncharted 4: A Thief’s End“ zu spielen. Jeder Teilnehmer spielte 25 Minuten lang die ihm zugewiesene Passage.

Vor und nach dem Spielen des Spiels maßen die Forscher anhand von Speichelproben ihren Cortisolspiegel (ein Stresshormon) und ihren Testosteronspiegel. Die Teilnehmer füllten außerdem Fragebögen aus, um ihre Persönlichkeitsmerkmale zu messen. In diesen Fragebögen wurden die Merkmale der „dunklen Tetrade“ oder „Triade“ bewertet, zu denen das Ausmaß von Narzissmus, Psychopathie, Sadismus und Machiavellismus gehört.

Abschließend führten die Teilnehmer einen impliziten Assoziationstest durch, um ihre aggressiven Tendenzen zu messen.

Entgegen den Erwartungen ergaben die Ergebnisse in keiner der Gruppen signifikante Veränderungen im Testosteronspiegel. Darüber hinaus hatten Teilnehmer, die den gewalttätigen Teil des Spiels spielten, danach niedrigere Cortisolwerte. Dies deutet darauf hin, dass der gewalttätige Inhalt die Spieler eher entspannt, als dass sie den Stress erhöhen.

Darüber hinaus zeigten die Ergebnisse des Impliziten Assoziationstests keinen signifikanten Unterschied zwischen den beiden Teilnehmergruppen.

„Was uns letztendlich überraschte, war, dass das Spielen eines gewalttätigen Videospiels selbst unter Berücksichtigung physiologischer Effekte und der Persönlichkeit keinen Einfluss auf die Aggression hatte, aber sogar positive physiologische Effekte hervorrief“, fügte Wagener hinzu.

„Der Durchschnittsmensch sollte aus dieser Studie den Schluss ziehen, dass es kein klares Bild davon gibt, dass gewalttätige Videospiele für Spieler schädlich sind“, erklärte Wagener. „Sie erhöhen nicht unbedingt die Aggressivität, können aber sogar positive entspannende Effekte für Spieler haben.“

Dieser Befund ist bedeutsam, aber die Studie hat immer noch ihre Grenzen. Erstens lassen sich die Ergebnisse nicht unbedingt auf andere Spiele übertragen. Wagener und Kollegen erweitern weiterhin das Material, das sie verwenden, um ein besseres Verständnis dieser Entdeckungen zu erlangen.

Zweitens konzentriert sich die Studie ausschließlich auf männliche Teilnehmer. Dies geschah hauptsächlich, um die Variabilität und Kontrollfaktoren im Zusammenhang mit Menstruationszyklen und oralen Kontrazeptiva zu reduzieren, die den Hormonspiegel beeinflussen könnten. Dies eröffnet dann die Perspektive, den Einfluss zu untersuchen, den Gewaltspiele auf Frauen haben können.

Zukünftige Forschung muss sich mit diesen Einschränkungen befassen. Eine größere Menge an Inhalten und größere Stichproben mit männlichen und weiblichen Teilnehmern würden unser Verständnis dieser komplexen Beziehung zwischen Videospielen und Gewalt detaillierter ergänzen.

Wagener und Kollegen sehen darin den ersten Schritt der laufenden Forschung. Hoffentlich werden wir in naher Zukunft eine Fortsetzung dieser Arbeit sehen.

Der Artikel wurde in Physiology & Behavior veröffentlicht.

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