Giants verpflichten Jung Hoo Lee: 3 Gründe, warum der 113-Millionen-Dollar-Deal des KBO-Stars ein großes Risiko für das oft abgelehnte Team darstellen könnte

By | December 13, 2023

Die San Francisco Giants sorgten am Dienstag für Aufsehen, als sie sich mit dem südkoreanischen Outfielder Jung Hoo Lee auf einen Sechsjahresvertrag über 113 Millionen US-Dollar einigten. Der gemunkelte Vertrag enthält eine Ausstiegsklausel nach der vierten Staffel, die es Lee ermöglichen könnte, vor seinem 30. Geburtstag noch einmal die Free Agency zu testen.

Die Zuneigung der Giants zu Lee, dem 15. Free Agent, der diesen Winter auf den Markt kommt, war in der Branche wohlbekannt. CBS Sports identifizierte San Francisco als seinen wahrscheinlichsten Landeplatz im September, basierend auf der Häufigkeit, mit der Giants-Mitarbeiter die Spiele besuchten. Dennoch überraschte der Deal zwischen den Giants und Lee rivalisierende Scouts und Analysten, die nach den Nachrichten mit CBS Sports sprachen. Tatsächlich haben mehrere Quellen Vergleiche mit dem oft kritisierten Deal zwischen den Boston Red Sox und dem japanischen Outfielder Masataka Yoshida vom letzten Winter angeführt. In beiden Fällen wurde angenommen, dass die Teams für einen internationalen Free-Agent-Outfielder zu viel bezahlt hatten.

Was auch immer man zu den Verdiensten von Lee oder dieser Verpflichtung halten mag, Fakt ist, dass dieser Deal einen neuen Maßstab für Transfers der Korean Baseball Organization setzt. Zuvor war der reichste AAV-Deal, der an einen neuen KBO-Schläger vergeben wurde, der Vierjahresvertrag über 28 Millionen US-Dollar zwischen den San Diego Padres und Infielder Ha Seong Kim. (Ein Deal, bei dem Kim, um fair zu sein, jetzt viel weniger bezahlt wird.) Zufälligerweise waren Kim und Lee Teamkollegen von Kiwoom Heroes.

Es ist sicher, dass einige Baseball-Insider jeden Vertrag, der Präzedenzfälle umgeht, immer wieder in Frage stellen werden. Dennoch dachten wir hier bei CBS Sports, dass es sich lohnen würde, die drei wichtigsten Gründe aufzulisten, die wir aus Quellen gehört haben, die hinterfragen, warum die Giants diesen Deal abschließen würden.

1. Wird der Schläger übertragen?

Diese Frage wurde Lee, Kim und jedem anderen KBO-Hitter gestellt, der den Sprung in die MLB geschafft hat. Der Grund ist oft einfach: Die KBO ist die drittbeste Liga der Welt, aber ihr Pitching ist dem der MLB oder dem japanischen Nippon Professional Baseball unterlegen. Lee sieht sich jedoch mehr als nur der allgemeinen Untersuchung gegenüber.

Lee verfügt über einige hochwertige Offensiveigenschaften. Er ist ein ausgezeichneter Kontakthitter. Nach Angaben von CBS Sports schaffte er in der vergangenen Saison 91 % seiner Schwünge, darunter 97 % gegen Fastballs. Er kümmerte sich auch gut um die Angriffszone und verfolgte ihn nur in 23 % der Fälle. Dies ist aufgrund der unterschiedlichen Qualität der Konkurrenz kein perfekter Vergleich, aber als Referenz: Luis Arraez hatte eine Kontaktrate von 92 % und eine Verfolgungsrate von 32 %.

Was Lee fehlt, ist Stärke. Seine höchste Austrittsgeschwindigkeit bringt ihn in die Gesellschaft von Andrew Benintendi und Robbie Grossman. Wenn man seine 23 Homeruns im Jahr 2022 ausschließt, erzielte er in seinen anderen sechs Jahren als Teil des Heroes-Kaders durchschnittlich sieben Homeruns pro Saison. Im Allgemeinen gewinnen Spieler nach dem Übergang von der KBO zur MLB nicht an Macht. Das heißt, Kim hat in den letzten zwei Jahren insgesamt 28 Tore erzielt – oder zwei weniger als in seiner letzten Saison bei der KBO.

Ein erfahrener Scout fragte rhetorisch, wie viele Homeruns Lee zu Hause im Oracle Park schlagen würde. Die Implikation war offensichtlich: wahrscheinlich nicht viele.

Es gibt immer Fragen zu Schlagmännern mit geringer Leistung, bis sie zweifelsfrei beweisen, dass ihre Fähigkeiten in den Majors funktionieren – kurz gesagt, dass sie Pitcher genug verbrennen können, um erzwungene Treffer zu vermeiden, was dann ihre Fähigkeit einschränkt, zu zählen und zu planen Touren. Dies gilt auch für heimische Talente, wobei diese Fluktuation erklärt, warum jemand wie der Outfielder der Cleveland Guardians, Steven Kwan, nie als Top-Kandidat galt: Die Scouts befürchteten, seine Macht am Ende der Aufstellung würde ihn zum Scheitern bringen.

Wird Lee diese Skepsis auch in Akzeptanz umwandeln? Es ist zu sehen.

2. Wie geht es dem Knöchel?

Natürlich können Spieler auch auf andere Weise einen Mehrwert schaffen, als nur durch das Schlagen und Schlagen von Homeruns. Lees Verteidiger weisen darauf hin, dass seine Außenverteidigung und sein Baserunning (er war noch nie ein starker Stealer, aber vielleicht wird sich das mit den neuen MLB-Regeln ändern) Bereiche, in denen er sofort einen Beitrag leisten kann – auch wenn sein Schläger das nicht tut, und werden dies auch weiterhin tun. übertragen. im Ganzen oder erfordert etwas Zeit, à la Kim.

Es gibt ein potenzielles (wenn auch unserer Einschätzung nach unwahrscheinliches) Hindernis für diese Position: Wenn sich Lee Anfang des Jahres den Knöchel gebrochen hat, verliert er an Geschwindigkeit oder Reichweite. Sollte dies zum Tragen kommen, muss er möglicherweise in eine Ecke verschoben werden. Dies wiederum würde seinen Schläger noch stärker in den Vordergrund rücken.

Diese besondere Kritik an Lees Deal ist für unseren Geschmack etwas zu spekulativ. Das medizinische Personal der Giants ist es gewohnt, der Knöchelgesundheit große Aufmerksamkeit zu schenken. (Ähem.) Angenommen, sie sind mit Lees Gesundheit einverstanden, wer sind wir dann, die Wirksamkeit seiner Genesung in Frage zu stellen? Wir geben zu, dass es sich lohnt, dies im Hinterkopf zu behalten, für den Fall, dass es zu einem unerwünschten Ergebnis führt.

3. Berechnung oder Verzweiflung?

Im letzten Punkt geht es weniger um Lee als vielmehr um die Giants und die Erkenntnis, dass Top-Manager Farhan Zaidi einen großen Fisch an Land bringen musste.

Dank seiner früheren Arbeit bei den Oakland Athletics und den Los Angeles Dodgers genießt Zaidi in der Branche seit langem hohes Ansehen. Wie eine Quelle gerne sagt, punkten sie in der MLB. Oder anders ausgedrückt: Es ist eine ergebnisorientierte Branche. San Francisco hat in nur zwei von Zaidis ersten fünf Spielzeiten .500 oder besser erreicht, was zu einem einzigen Playoff-Platz im Jahr 2021 führt.

Als die Giants Anfang des Winters Cheftrainer Gabe Kapler entließen, teilten mehrere Quellen CBS Sports mit, dass sie der Meinung waren, dass er mit den enttäuschenden Aufstellungen gut zurechtgekommen sei – was einer der Hauptbestandteile von Zaidis Job sei. (Trotz Kaplers Entlassung erhielt Zaidi von den Giants eine mehrjährige Vertragsverlängerung bis zur Saison 2026.) Das Blatt könnte sich an dieser Front schnell ändern. Es ist noch nicht lange her, dass Zaidi dafür gelobt wurde, dass er Mike Yastrzemski und LaMonte Wade Jr. entdeckt und San Francisco zu einem Ziel für Underdog-Pitcher gemacht hat.

Dennoch wurde der zweite Platz der Giants in der Top-All-Star-Suche zu einem Meme. Sie verfolgten Giancarlo Stanton, Bryce Harper und Aaron Judge vergeblich. Sie hatten eine Vereinbarung mit Carlos Correa, die durch ärztliche Untersuchungen annulliert wurde. Bereits diesen Winter kritisierten sie Shohei Ohtani und wurden nicht als die drei Hauptbewerber von Yoshinobu Yamamoto erwähnt.

Lee ist nicht auf dem Niveau dieser Spieler. Er ist jedoch ein international angesehener Spieler mit einer sagenumwobenen Karriere. Die Idee ist, dass Zaidi vielleicht bereit wäre, mehr zu zahlen, um ein für alle Mal einen Vertrag mit einem relativ hochkarätigen Talent abzuschließen. Auch hier sind wir nicht sicher, ob wir mit der Prämisse einverstanden sind – Zaidi scheint nicht zu irrationalem Verhalten geneigt zu sein. Wir geben zu, dass die Leitung eines Teams mehr beinhaltet, als man auf den ersten Blick sieht. Vielleicht geht es dabei manchmal darum, das einzugehen, was andere als Risiko betrachten, und auf das Beste zu hoffen.

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