„Gibt uns Sauerstoff“: Italien wendet sich an Kuba, um bei der Wiederbelebung des angeschlagenen Gesundheitssystems zu helfen | Italien

By | January 16, 2024

ICHIm Operationssaal eines Krankenhauses in Kalabrien bereiten sich Asbel Díaz Fonseca und sein Team auf die Durchführung einer Bauchoperation an einem sechzigjährigen Mann vor. Sie überlegen, welche medizinische Technik sie anwenden sollen – das französische oder das nordamerikanische Modell –, bevor sie sich für Letzteres entscheiden.

Aber das Hauptthema des präoperativen Gesprächs ist das Essen, also welche Pizza die beste ist: neapolitanische oder kalabresische. Es gebe subtile Unterschiede zwischen den beiden, sagen sie, aber mit einem neapolitanischen Arzt im Raum obsiege die Diplomatie und sie kommen zu dem Schluss, dass beide Typen genauso gut schmecken wie die anderen.

Das mag im italienischen Chat nicht ungewöhnlich erscheinen, aber Fonseca ist kein Einheimischer. Er arbeitete ein Jahr lang im Krankenhaus Santa Maria degli Ungheresi in Polistena, einer von Bergen umgebenen Stadt in Süditalien. Aber er kommt ursprünglich aus Kuba.

Der 38-jährige Chirurg gehört zu den Hunderten von Gesundheitsfachkräften von der Karibikinsel, die hinzugezogen wurden, um den drastischen Ärztemangel in Kalabrien, einer der ärmsten Regionen Westeuropas, zu beheben.

„Die Grundprinzipien unserer Ausbildung sind Solidarität und Menschlichkeit“, erklärte Fonseca. „Wir bringen unsere Fähigkeiten in bedürftige Länder, insbesondere dort, wo das Gesundheitssystem leidet. Italien verfügt über gute Ärzte und die entsprechende Technologie, aber in vielen Fachgebieten mangelt es an Fachkräften.“

Zwei landesweite Streiks im Dezember brachten die zahlreichen Probleme ans Licht, die das italienische Gesundheitssystem betreffen. Angespornt durch Vorschläge der Regierung, die Renten zu kürzen, haben die 24-Stunden-Streiks die Debatte über anstrengende Schichtmuster und niedrige Löhne vor dem Hintergrund der Personalabwanderung neu entfacht.

Asbel Diaz Fonseca
Asbel Díaz Fonseca, 38, sagt: „Wir haben keine Verpflichtung dazu.“ Wir sind hier, weil wir sein wollen. Fotografie: Roberto Salomone/The Guardian

Die Coronavirus-Pandemie war für viele der Auslöser, das Land zu verlassen. Seit 2021 haben mehr als 11.000 medizinische Fachkräfte das öffentliche System verlassen. Italienische Ärzte waren Helden an vorderster Front, als das Land als erstes Land in Europa von Covid-19 heimgesucht wurde. Allerdings waren die Geldstrafen, die gegen einige wegen Missachtung der Überstundenregeln während der Pandemie verhängt wurden, ein Spiegelbild dafür, wie schnell ihre Bemühungen in Vergessenheit gerieten.

Gestresste Mediziner gehen nun vorzeitig in den Ruhestand, wechseln in die Privatwirtschaft oder suchen im Ausland nach besseren Möglichkeiten.

Im ärmsten Süden Italiens wurde das öffentliche Gesundheitssystem vor der Pandemie jahrelang vernachlässigt, und starke Kostensenkungen führten zur Schließung Dutzender Krankenhäuser. Auch die Dienstleistungen waren von der Mafia und der politischen Korruption betroffen.

Polistena hat eine Bevölkerung von fast 10.000 Einwohnern, aber sein Krankenhaus, eines der letzten Überlebenden in der Gegend, versorgt 200.000 Menschen in Städten in benachbarten Provinzen.

Um das Problem zu lösen, appellierte die Regionalregierung Kalabriens an Kuba, das weltweit dafür bekannt ist, medizinische Brigaden zu entsenden, um Leben zu retten, meist in Zeiten humanitärer Katastrophen.

Die Pandemie ebnete den Weg für die ersten Einsätze in wohlhabenden europäischen Ländern – insbesondere in Bergamo, der norditalienischen Provinz, die einen der tödlichsten Ausbrüche von Covid-19 erlitt, und in Andorra. Auch Portugal suchte kürzlich nach kubanischer Verstärkung, nachdem es zu Engpässen gekommen war.

Fast 500 medizinische Fachkräfte aus Kuba, die alle Fachgebiete abdecken, sind mittlerweile auf die Krankenhäuser Kalabriens verteilt. Achtzehn sind in Polistena.

Asbel Díaz Fonseca und Kollege
Asbel Díaz Fonseca, abgebildet im Gespräch mit einem Kollegen, ist einer von 18 kubanischen Ärzten in Polistena. Fotografie: Roberto Salomone/The Guardian

Die kubanische Hilfe stieß bei italienischen Gesundheitsexperten zunächst auf Skepsis. „Es gefiel ihnen nicht“, sagte Francesca Liotta, Direktorin des Krankenhauses Santa Maria degli Ungheresi.

Doch das änderte sich, als kubanische Ärzte die italienische Sprache lernten und ihre Kollegen trafen, was dem Krankenhausteam eine neue Energiewelle bescherte.

„Sie haben die Art von Enthusiasmus, an die ich mich erinnern kann, als ich meine Karriere begonnen habe“, sagte Liotta, der kurz vor dem Ruhestand steht. „Das sage ich immer: Sie geben uns Sauerstoff.“

Der Guardian besuchte Polistena nach einem Feiertagswochenende, an dem das Krankenhaus, ein Gebäude, das dringend einer Modernisierung bedarf, nach einer Zunahme der Verkehrsunfälle mit der Durchführung von Notfalloperationen beschäftigt war. Auch Probleme mit dem Internet führten zu Verzögerungen bei der Patientenregistrierung.

„Es ist unerbittlich“, sagte Liotta. „Man löst ein Problem und dann geht ein anderes kaputt.“

Dies ist Fonsecas erste Mission in Europa. Als Chirurg mit 10 Jahren Erfahrung wurde er zu Missionen rund um die Welt geschickt, darunter zwei Jahre nach Mauretanien.

Die Übersee-Brigaden generieren enorme Einnahmen für die kommunistische Regierung Kubas und sind damit eine wichtige wirtschaftliche Lebensader des Landes. Missionen sind auch eine Möglichkeit, die Soft Power Havannas zu steigern. Allerdings weist Fonseca Kritiker zurück, die sagen, Gesundheitspersonal werde ausgebeutet, um die Kassen des Regimes zu füllen.

„Das ist eine völlige Lüge“, sagte er. „Dazu besteht für uns keine Verpflichtung. Wir sind hier, weil wir hier sein wollen. Wir lernen auch aus Erfahrungen. Es ist ein wechselseitiger Austausch.“

Edoardo Gongora schaut sich eine Lesung an
Eduardo Gongora, 36, arbeitet in der Notaufnahme und sagt, seine kalabrischen Kollegen seien sehr aufgeschlossen gewesen. Fotografie: Roberto Salomone/The Guardian

Bisher hat sich die Initiative in Kalabrien als so effektiv erwiesen, dass sie bis mindestens 2025 verlängert wurde.

Eduardo Gongora, 36, arbeitet in der Notaufnahme und hat gerade einen neuen Einjahresvertrag unterschrieben. „Das Schönste ist die Zusammenarbeit mit unseren kalabrischen Kollegen. Sie haben eine ähnliche Zuneigung zu den Kubanern und waren sehr gastfreundlich“, sagte er.

Auch die kubanischen Ärzte waren bei den Einwohnern von Polistena beliebt und nutzten ihre Freizeit, um ins Fitnessstudio zu gehen, in den Bergen zu wandern oder sich in der Karaoke-Bar auszutoben.

„Einige von uns singen gerne ein wenig“, sagte Saidy Gallegos Pérez, ein Physiater (Rehabilitationsmedizin), der sich entschied, ein weiteres Jahr in der Stadt zu verbringen.

Saidy Gallegos Pérez
Saidy Gallegos Pérez entschied sich, ein weiteres Jahr im Krankenhaus Santa Maria degli Ungheresi zu arbeiten. Fotografie: Roberto Salomone/The Guardian

Roberto Occhiuto, der rechte Präsident der Region Kalabrien, wurde kritisiert, als er zum ersten Mal die Idee ansprach, kubanische Verstärkung anzufordern. „Aber die Erfahrung war positiv“, sagte er. „Das sage nicht ich, sondern die italienischen Ärzte, die mit den Kubanern und den kalabrischen Patienten arbeiten.

„Ich wusste, dass die kubanische Medizin zu den besten der Welt gehört, und heute fordern dieselben Leute, die mich kritisiert haben, mehr karibische Medizin.“

Doch für Liotta, die immer noch darum bangt, den Schichtplan des Krankenhauses mit einer ausreichenden Anzahl an Mitarbeitern füllen zu können, ist eine langfristige Heilung nötig.

„Es kommen einfach nicht genug Leute in das öffentliche System“, sagte sie. „Ich schaue auf die jungen Leute und sie sind gut vorbereitet, aber erschöpft. Die Kubaner haben dazu beigetragen, den Teamgeist wiederzubeleben, aber ich mache mir Sorgen darüber, was nach 2025 passieren wird.“

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