Großbritannien hat 12,6 Milliarden US-Dollar für PSA verschwendet, die es nie verwendet hat

By | January 28, 2024

Die britische Regierung hat fast 12,6 Milliarden US-Dollar (9,9 Milliarden Pfund) des Wertes der persönlichen Schutzausrüstung abgeschrieben, die sie als Reaktion auf die Pandemie gekauft hatte.

Das Ministerium für Gesundheit und Soziales des Landes gab von 2020 bis 2022 fast 17,3 Milliarden US-Dollar (13,6 Milliarden Pfund) für PSA aus. Ein Großteil davon war jedoch unbrauchbar oder verlor seit dem Kauf an Wert, wie aus einem offiziellen Bericht hervorgeht.

Einige PSA konnten nicht verwendet werden, weil sie defekt waren oder nicht den von den Gesundheitsüberwachungsbehörden des Landes geforderten Standards entsprachen. Einige waren technisch verwendbar, kamen aber zu spät an, um vor Ablauf ihres Verfallsdatums verwendet zu werden.

DHSC beabsichtigt, fast den gesamten verbleibenden Bestand an PSA zu veräußern, schrieben Prüfer in dem Bericht, „da dieser nicht vom öffentlichen Gesundheitssystem des Landes verwendet wird“.

Man geht davon aus, dass rund 256 Millionen US-Dollar (202 Millionen Pfund) durch Betrug verloren gegangen sind, die Ermittlungen zu kriminellen Aktivitäten dauern jedoch an. Die Behörden arbeiten immer noch daran, Gelder zurückzufordern, die für nicht gelieferte Bestellungen ausgegeben wurden.

Panik und Vetternwirtschaft

Die von den Konservativen geführte britische Regierung wurde wegen ihres Umgangs mit persönlicher Schutzausrüstung während der Covid-19-Pandemie vielfach kritisiert.

Im ersten Halbjahr 2020 stieg die weltweite Nachfrage nach PSA sprunghaft an, während die Fertigung in China – dem weltweit größten Hersteller eines Großteils der Ausrüstung – aufgrund der Ausbreitung von Covid-19 zusammenbrach.

Die chinesische Regierung begann mit der Requirierung von Fabriken, die Masken und Atemschutzgeräte für den Hausgebrauch herstellten, was die internationale Versorgung weiter einschränkte.

Dieser weltweite Mangel hat dazu geführt, dass die Länder sich darum bemühen, Ausrüstung zum Schutz des medizinischen Personals und zur Verhinderung der Ausbreitung von Krankheiten zu beschaffen.

Die britische Regierung wurde dafür kritisiert, dass sie es vor der Pandemie versäumt hatte, ausreichend Schutzausrüstung zu lagern.

Ärzte berichteten, dass staatliche Lieferungen mit neuen Verfallsdaten auf der Originalverpackung eintrafen.

Als neue Lieferungen im Vereinigten Königreich eintrafen, führten logistische Probleme dazu, dass diese nicht immer an die Bedürftigsten verteilt wurden.

Die Einkaufsteams der Krankenhäuser versuchten verzweifelt, Schutzausrüstung in Baumärkten und sogar bei Fetischgeschäften zu erwerben, da die typischen Versorgungswege versiegten.

Auch staatliche Beschaffungsteams beeilten sich, Lagerbestände zu sichern, umgingen dabei die normalen Regeln und etablierten einen viel gescholtenen „VIP-Track“, bei dem einige Aufträge an Unternehmen vergeben wurden, die Verbindungen zu amtierenden Ministern und Mitgliedern des Oberhauses des Landes hatten.

Die National Crime Agency des Landes hat kürzlich das Vermögen von Baroness Michelle Mone eingefroren, die 2015 vom ehemaligen Premierminister David Cameron in das House of Lords berufen wurde.

Mone und ihr Mann, die Verbindungen zu einem Unternehmen haben, das während der Pandemie mit der Bereitstellung von Ausrüstung beauftragt ist, stehen im Rahmen einer Untersuchung möglicher Korruption im Zusammenhang mit EPI unter Beobachtung.

Verschwendete Bestellungen

Als die Nachfrage nach PSA zurückging, traten viele der Anordnungen, die Regierungsbeamte auf dem Höhepunkt der ersten Covid-19-Welle erlassen hatten, wieder in Kraft.

Lange Lieferzeiten für einen Großteil dieser Ausrüstung haben dazu geführt, dass Monate nach dem Ende der Spitzennachfrage Tausende von Containern voller PSA in britischen Häfen eintrafen.

Die Regierung zahlte weiterhin die Kosten für PSA, die mindestens zwei Jahre lang an ihren Küsten und im Ausland gelagert wurden.

Geld wie „Konfetti“ behandeln

Schattengesundheitsminister Wes Streeting von der oppositionellen Labour Party kritisierte den derzeitigen Premierminister Rishi Sunak für seine Aufsicht über die PSA. Sunak war von Februar 2020 bis Juli 2022 Finanzminister des Landes.

„Als Kanzler hat Rishi Sunak das Geld der Steuerzahler wie Konfetti weggeworfen und es nicht geschafft, unser Geld zurückzubekommen. „Sunaks Nachlässigkeit hat unser Land teuer zu stehen kommen“, sagte Streeting.

Obwohl noch kein offizieller Termin festgelegt wurde, wird erwartet, dass in Großbritannien in der zweiten Hälfte dieses Jahres Parlamentswahlen abgehalten werden.

Streeting versprach, dass seine eigene Partei einen Kommissar zur Untersuchung der Covid-Korruption sowie ein „Office of Value“ ernennen werde, um zu beurteilen, mit welcher Weisheit öffentliche Gelder ausgegeben werden.

Daisy Cooper, Abgeordnete und Gesundheitssprecherin der Liberaldemokraten – Großbritanniens viertgrößter Partei – sagte, die neuen Zahlen zeigten „ein erschreckendes Maß an Verschwendung“.

„Milliarden Pfund Steuergelder wurden aufgrund der Inkompetenz dieser konservativen Regierung in den Abfluss gespült“, sagte sie in einer per E-Mail versandten Erklärung. „Um Salz in die Wunde zu streuen: Ein Teil dieses Geldes wurde für dubiose Verträge mit konservativen Freunden verschwendet, von denen der überwiegende Teil noch nicht zurückgezahlt wurde.“

Cooper forderte die Gesundheitsministerin des Landes, Victoria Atkins, auf, „zu erklären, wie viel Steuergeld verschwendet wurde und was getan wird, um es zurückzubekommen.“

Sunaks Sprecher sagte, es sei „wichtig, die Umstände nicht zu vergessen“, in denen sich das Vereinigte Königreich befinde. „Es ist wichtig, die Umstände nicht zu vergessen, in denen sich Großbritannien und Länder auf der ganzen Welt während einer Pandemie befanden, als die weltweiten Vorräte an PSA äußerst knapp waren.

„Infolgedessen sind die Kosten erheblich gestiegen und die Regierung hat die Entscheidung sehr transparent getroffen, alles zu tun, um Schutzausrüstung für das Gesundheits- und Pflegepersonal an vorderster Front sicherzustellen. Das war richtig.

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