Gründer der Nikola Corp. wegen Beschwerden über Lkw-Emissionen zu einer Gefängnisstrafe verurteilt

By | December 19, 2023

NEW YORK (AP) – Der Gründer von Nikola Corp. wurde am Montag zu vier Jahren Gefängnis verurteilt, weil er übertriebene Behauptungen über die Produktion emissionsfreier 18-Rad-Lastwagen seines Unternehmens aufgestellt hatte, wodurch Investoren Hunderttausende Dollar verloren.

Trevor Milton erfuhr sein Schicksal vor dem Bundesgericht in Manhattan, als Richter Edgardo Ramos das Urteil verkündete und sagte, er glaube, dass eine Jury im Oktober 2022 „richtig gemacht“ habe, als sie ihn verurteilte.

Der Richter verurteilte Milton außerdem zur Zahlung einer Geldstrafe von einer Million US-Dollar.

„Über viele Monate hinweg haben Sie Ihre beträchtlichen Social-Media-Kenntnisse genutzt, um Ihr Unternehmen auf eine Art und Weise zu bewerben, die im Wesentlichen falsch war“, sagte der Richter und stellte fest, dass die Anleger schwere Verluste erlitten hätten. „Was Sie wiederholt in verschiedenen Medien gesagt haben, war falsch.“

Trevor Milton (links) wurde zu vier Jahren Gefängnis verurteilt.

Bevor das Urteil verkündet wurde, kämpfte Milton mit den Tränen, als er eine weitschweifige halbstündige Erklärung abgab, in der er einige seiner Heldentaten bei Nikola und seine aufrichtigen Absichten schilderte, Lastwagen zu produzieren, die die Umwelt nicht schädigen.

Er erklärte, dass große Unternehmen der Branche seinem Beispiel folgten und versuchten, Fahrzeuge zu entwickeln, die eine sauberere Umwelt hinterlassen. Und er sagte, er habe das Unternehmen nicht wegen Verbrechen verlassen, sondern weil seine Frau im Sterben lag.

Milton entschuldigte sich nicht direkt bei Investoren oder sonst jemandem, sondern bat den Richter, ihm die Gefängnisstrafe zu ersparen.

„Natürlich fühle ich mich schrecklich darüber, wie viel Ressourcen und Zeit dies von allen gekostet hat. Ich glaube nicht, dass man sich menschlich fühlen kann, ohne sich für alle Beteiligten schrecklich zu fühlen“, sagte er. „Meine Absicht war es nicht, anderen zu schaden.“

Milton wurde wegen Betrugs verurteilt, nachdem die Staatsanwaltschaft ihn als Betrüger dargestellt hatte, nachdem er sechs Jahre zuvor seine Firma in einem Keller in Utah eröffnet hatte.

Die Staatsanwälte sagten, Milton habe fälschlicherweise behauptet, seinen eigenen revolutionären Lastwagen gebaut zu haben, der in Wirklichkeit ein Produkt der General Motors Corp. sei. mit dem darauf prangenden Nikola-Logo. Es gab auch Beweise dafür, dass das Unternehmen Videos seiner Lastwagen produzierte, die manipuliert waren, um ihre Mängel zu verbergen.

Der als Zeuge der Regierung geladene CEO von Nikola sagte aus, dass Milton „zu Übertreibungen neigte“, als er sein Unternehmen den Investoren vorstellte.

Bei der Urteilsverkündung forderte der stellvertretende US-Staatsanwalt Matthew Podolsky eine „erhebliche Gefängnisstrafe“, wenn auch eine unter den 27 oder mehr Jahren Gefängnis, die in den Bundesrichtlinien für die Strafzumessung vorgesehen sind. Podolsky sagte, Miltons zahlreiche Äußerungen in den sozialen Medien hätten es dem Firmengründer ermöglicht, „eine große Anzahl von Menschen über das Internet zu werben“. …um viele Menschen dazu zu bringen, ihm zu vertrauen.“

Er sagte, das Verbrechen habe einer großen Zahl von Menschen geschadet.

Verteidiger Marc Mukasey beantragte, ihn nicht zu verhaften, und sagte, Milton habe enorm gelitten, was ihn mit privaten Klagen und einem ungelösten Fall der Securities and Exchange Commission „finanziell gestrandet“ zurücklasse.

Er sagte, es werde für Milton schwierig sein, einen anderen Job zu finden, und für seinen Klienten sei „die Nichtarbeit so, als ob man nicht atmen könne.“

Als er am Montag das Bundesgericht verließ, sagte Milton, er sei zuversichtlich, dass seine Berufung gegen seine Verurteilung Erfolg haben werde.

„Ich denke, wir werden gewinnen“, sagte er. „In dem Fall, den wir in der Berufung beschreiben, bestehen potenzielle Probleme. Ich denke, es wird abgebaut.“

Milton trat im Jahr 2020 aufgrund von Betrugsberichten zurück, die die Aktienkurse von Nikola in einen Sturzflug versetzten. Die Anleger erlitten schwere Verluste, als Berichte Miltons Behauptungen in Frage stellten, dass das Unternehmen bereits emissionsfreie 18-Rad-Lkw produziert habe.

Das Unternehmen zahlte im Jahr 2021 125 Millionen US-Dollar, um ein gegen es gerichtetes Zivilverfahren der SEC beizulegen. Nikola, das weiterhin von seinem Hauptsitz in Arizona aus operiert, hat kein Fehlverhalten eingestanden.

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