Gymnasiasten aus Kern County gründen einen mobilen Klinikdienst, um Landarbeitern dabei zu helfen, mehr über ihre Gesundheit zu erfahren

By | December 23, 2023

SHAFTER, Kalifornien – An einem Dienstagnachmittag wurde auf dem Parkplatz einer kleinen Farm, die Knoblauch, Karotten und Mandeln anbaut, in Shafter, einer Stadt 20 Minuten nördlich von Bakersfield, eine kostenlose Gesundheitsklinik eingerichtet.

Eine Gruppe von Landarbeitern stand in der Nähe Schlange und wartete darauf, Formulare zu unterschreiben und auszufüllen, in denen sie fragten, ob sie versichert seien oder nicht, und welche gesundheitlichen Probleme ihnen bekannt seien.

Eddie Khanna war unter den Arbeitern und half ihnen beim Ausfüllen der Unterlagen. Er ist einer der Mitbegründer des Agricultural Family Fund.

Er ist außerdem Oberstufenschüler der Stockdale High School in Bakersfield.

Ester Quintanilha

/

KVPR

Ziel des Family Agricultural Fund ist es, den Landarbeitern Gesundheitsdienste direkt zur Verfügung zu stellen.
Von links: Hassan Raja, Eddie Khanna, Daniel Puga und Sameer Manchanda posieren in der Nähe eines Schildes, das auf Landarbeiter von kostenlosen Gesundheitskliniken in Shafter hinweist

Ester Quintanilha

/

KVPR

Von links: Hassan Raja, Eddie Khanna, Daniel Puga und Sameer Manchanda posieren in der Nähe eines Schildes, das auf Landarbeiter mit kostenlosen Gesundheitsdiensten in Shafter, Kalifornien, hinweist.

Anfang dieses Jahres, sagt Khanna, begann er, etwas über die reiche landwirtschaftliche Geschichte des Kern County zu lernen. Er sagt, er habe erkannt, wie wichtig Landarbeiter für sein Wachstum seien.

Er erfuhr aber auch, dass die Landarbeiter im Central Valley aufgrund ihrer harten Arbeit einem erhöhten Gesundheitsrisiko ausgesetzt sind und dass viele keinen einfachen Zugang zur Gesundheitsversorgung haben.

„Ich sah oft Außendienstmitarbeiter da draußen, wenn ich sehr früh um 6 Uhr morgens lief“, sagt er. „Bakersfield wurde auf dieser Bauerngemeinde aufgebaut. Wenn es also eine Möglichkeit gegeben hätte, ihnen etwas zurückzugeben, wäre es meiner Meinung nach ein großer Erfolg gewesen.“

Khanna sagt, er sei inspiriert worden, etwas zu schaffen, das zur Lösung des Problems beitragen würde.

Khanna und sein Freund Daniel Puga schlossen sich mit der Hilfe einiger Freunde und eines akademischen Beraters zusammen, um den Family Farm Fund zu gründen. Es handelt sich um eine zertifizierte gemeinnützige Organisation, deren Ziel es ist, den Landarbeitern eine grundlegende Gesundheitsversorgung zu ermöglichen. Eines der größten Themen, mit denen er sich befassen möchte, ist die Prävention von Diabetes und Herzerkrankungen.

Die Organisation arbeitet mit Dignity Health zusammen, das medizinische Geräte und Krankenschwestern für Vor-Ort-Untersuchungen bereitstellt und bei Bedarf an Arztpraxen überweist. Die Kliniken sind kostenlos und stehen Arbeitnehmern mit und ohne Versicherung zur Verfügung.

Gesundheitsbarrieren

Die vom UC Merced Community and Labor Center durchgeführte Studie zur Gesundheit von Landarbeitern gilt als landesweit größte wissenschaftliche Umfrage zur Gesundheit von Landarbeitern.

Anhand der Antworten von mehr als 1.200 Landarbeitern in ganz Kalifornien stellten Forscher fest, dass zwischen einem Drittel und der Hälfte der befragten Landarbeiter an chronischen Krankheiten leiden, darunter Diabetes und Bluthochdruck.

Viele dieser Erkrankungen hängen mit „sozialen Determinanten der Gesundheit“ zusammen, darunter dem sozioökonomischen Status, mangelndem Zugang zu Primärversorgung und Krankenversicherungsschutz, kulturellen und sprachlichen Barrieren, Transportmöglichkeiten, bezahlbarem Wohnraum, Rechtsstatus und anderen Faktoren.

„Wir haben erkannt, dass eines der größten Probleme die Gesundheit, die Gesundheitsfürsorge und das Gesundheitsbewusstsein in der Gemeinde betrifft“, sagt Puga, die ebenfalls Oberstufe an der Stockdale High ist. „Das ist etwas, was wir in unserer Zeit lösen wollten.“

Die Umfrage ergab außerdem, dass im Jahr 2021 fast die Hälfte der Landarbeiter zu einem bestimmten Zeitpunkt keine Krankenversicherung hatte und die meisten von ihren Arbeitgebern keinen Krankenversicherungsschutz erhielten.

Lücken in der Versorgung tragen zusammen mit der Schließung des Madera Community Hospital und anderen Engpässen im Gesundheitswesen in der Region zu den Ungleichheiten bei, mit denen Landarbeiter konfrontiert sind.

Manuel Royz Servidor, 60, erhält während einer Pop-up-Klinik-Veranstaltung in Shafter Vorsorgetests.

Ester Quintanilha

/

KVPR

Manuel Royz Servidor, 60, erhält während einer Pop-up-Klinik-Veranstaltung in Shafter Vorsorgetests.

„Wir können uns keine Behandlungen leisten“

Für Arbeitnehmer sind kostenlose mobile Kliniken, die von Schülern eingerichtet wurden, zu einer bequemen Möglichkeit geworden, ihren Gesundheitszustand zu überprüfen.

„Immer wenn meine Kollegen und ich zum Arzt gehen, stellen wir fest, dass wir gesundheitliche Probleme haben“, sagt Manuel Royz Servidor, der seit mehr als einem Jahrzehnt in diesem Bereich tätig ist. „Aber ehrlich gesagt können wir uns die Behandlungen, die wir brauchen, nicht leisten.“

Ein Kellner erzählt, dass er in der Vergangenheit wegen der hohen Kosten jahrelang nicht zum Arzt gegangen sei. Er sagt, dass ihm und seinen Mannschaftskameraden aufgrund ihrer harten Arbeit mehr kostenlose Gesundheitsversorgung zur Verfügung stehen sollte.

„Dienste wie dieser helfen mir sehr“, sagt Servidor auf Spanisch. „Ich möchte jede Gelegenheit nutzen, um auf mich selbst aufzupassen.“

Beim jüngsten Besuch der Farmklinik in Shafter wurden mehr als 20 Landarbeiter in der Klinik behandelt. Khanna hofft, dass die Organisation in den kommenden Monaten noch mehr Menschen im gesamten Landkreis erreichen kann.

Khanna und Puga planen, in den kommenden Monaten weiterhin Pop-up-Kliniken zu veranstalten. Nach ihrem Abschluss im Frühjahr hoffen sie, dass mehr Studenten den Farm Family Fund übernehmen und weiterhin der Gemeinschaft dienen.

„Ob es sich um etwas Kleines handelt – oder darum, etwas so Großes zu bauen [the clinics] – Solange man etwas tut, denke ich, dass es letztendlich den Menschen, denen wir helfen wollen, wirklich helfen kann“, sagt Khanna.

Diese Geschichte ist Teil der Central Valley News Collaborative, die von der Central Valley Community Foundation mit Technologie- und Schulungsunterstützung von Microsoft Corp. unterstützt wird.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *