Henry Kissingers „Berühmtheit“ konnte nur in Amerika stattfinden

By | November 30, 2023

Henry Kissinger war der berühmte Staatsmann des Jahrhunderts, in dem er lebte.

Dies war sowohl sein Werk als auch eine Folge des Medienzeitalters, in dem er lebte. Er war ihre größte Schöpfung. Bei aller Ernsthaftigkeit als Gelehrter und Diplomat, trotz der schlimmen Folgen vieler seiner Taten während seiner Amtszeit, wurde Kissinger aufgrund und trotz dieser Dinge zu einer außenpolitischen Ikone und einem Orakel, dem gesuchten Schlagwort für jede Geschichte über Gerechtigkeit über alles Wichtige und Geopolitische.

Das ist eine bemerkenswerte Leistung für einen jüdischen Flüchtling aus Hitler-Deutschland. Dies übertrifft die Erfolge, die er in Harvard, in der Regierung oder später als Geschäftsmann erzielte. Färben Sie all dies mit Geschichten, die von Ihrer Persönlichkeit durchdrungen sind. Er war nicht der erste Diplomat, der auf der Suche nach diplomatischen Vereinbarungen zwischen den Hauptstädten der Welt hin und her flog, aber als er es tat, wurde daraus etwas anderes, eine „Shuttle-Diplomatie“, die einem Sportereignis in der Öffentlichkeit ebenso ähnelte wie früheren Bemühungen überhaupt seiner Vorgänger oder Zeitgenossen.

Dem durchschnittlichen Amerikaner war er dafür bekannt, dass er mit einem Filmstar, Jill St. John, zusammen war, mit den gesellschaftlichen Eliten der Welt verkehrte oder wegen seines deutschen Akzents, der ihn bei keiner beruflichen Leistung außer Acht ließ.

Nichts davon war ein Unfall. Kissinger kultivierte seine öffentliche Persönlichkeit. Er erkannte, dass ihm dies eine Art anhaltende Relevanz verschaffte, die nur wenige andere Beamte nach ihrem Ausscheiden aus dem Amt erreichten.

Als Henry Kissinger am 7. September vor dem Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats nach seiner Nominierung zum Außenminister erschien, versprach er, eng mit dem Kongress bei der Umsetzung der Außenpolitik für einen dauerhaften Frieden zusammenzuarbeiten.

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Kissinger trat 1969 als nationaler Sicherheitsberater von Richard Nixon in die Regierung ein. Nach etwas mehr als drei Jahren als Außenminister verließ er die Regierung 1977. In dieser Zeit war er außerordentlich einflussreich, plante die Friedensverhandlungen im Nahen Osten und half dabei, die Wiedereröffnung einzuläuten der Beziehungen der USA zu China, die Gestaltung der Entspannungspolitik zwischen den USA und der Sowjetunion und das Streben (wenn auch indirekt) nach einem Ende des Vietnamkrieges. Er war der einzige, der gleichzeitig die Positionen eines nationalen Sicherheitsberaters und eines Außenministers innehatte.

In dieser Zeit verfolgte Kissinger auch unermüdlich eine Politik, die die Geschichte zu Recht verurteilt hat – die schreckliche geheime Bombardierung Kambodschas, die Hunderttausende Menschenleben forderte, die Genehmigung für das Massaker in Osttimor und die Förderung von Staatsstreichen und Brutalität in Lateinamerika . .

Als er sein Amt niederlegte, galt er als mächtiger als jeder andere außenpolitische Berater zuvor. Viele hielten ihn für zu mächtig – darunter auch der zweite Präsident, dem er diente, Gerald Ford, der mir einmal während eines Interviews für meine Geschichte des Nationalen Sicherheitsrats sagte: Die Welt regieren„Das Wichtigste, was ich getan habe, war, Henry dazu zu bringen, seine Tätigkeit als Nationaler Sicherheitsberater aufzugeben. Er hatte viel Macht.“

Aber in gewisser Weise war das Bemerkenswerteste an Kissinger die Tatsache, dass er 1977 sein Amt niederlegte und für das verbleibende halbe Jahrhundert danach die einflussreichste Persönlichkeit in der US-Außenpolitik blieb. Wie ich in bemerkt habe Die Welt regieren2005 in einem Abschnitt mit dem Titel „Zwei Grade von Henry Kissinger“ geschrieben, hat fast jeder nationale Sicherheitsberater seit seiner Amtszeit entweder direkt für Kissinger oder für jemanden gearbeitet, der direkt für Kissinger arbeitete.

Er behielt diese Rolle auch dann bei, als wiederholte Enthüllungen über die Auswirkungen einiger seiner brutalsten Maßnahmen dazu führten, dass Millionen Menschen auf der ganzen Welt ihn als Kriegsverbrecher betrachteten. Er war sich dieser Tatsache bewusst und schrieb Hunderte von Artikeln und fast drei Dutzend Bücher und führte Hunderte und Aberhunderte von Interviews, teilweise um zu versuchen, die Erzählung über ihn wiederherzustellen oder zu gestalten.

Aber es gab noch andere Vorteile. Sie halfen dabei, sein Beratungsgeschäft voranzutreiben (wo ich Ende der 1990er Jahre zwei Jahre lang arbeitete). Sie trugen dazu bei, sein Ansehen bei den Eliten zu stärken und hielten ihn auf der engeren Liste der grauen Köpfe, an die sich praktisch jeder US-Präsident um Rat gewandt hat. Und sie trugen dazu bei, die Idee zu verbreiten, dass Kissinger der führende außenpolitische Denker unserer Zeit war.

Ein Foto mit einem Porträt des ehemaligen US-Außenministers und nationalen Sicherheitsberaters Henry Kissinger und des ehemaligen US-Außenministers Richard Nixon

Der damalige Außenminister und nationale Sicherheitsberater Henry Kissinger und Präsident Richard Nixon geben sich im Oval Office die Hand.

Weißes Haus / Getty

Sein Bemühen, relevant zu bleiben, wurde zweifellos durch seinen unersättlichen Lernhunger und den Wunsch, auf dem Laufenden zu bleiben, unterstützt, der ihn in regelmäßigen Kontakt mit führenden Politikern der Welt brachte und seine Gedanken weiterentwickelte. (Eines seiner jüngsten Bücher war Das Zeitalter der KI(gemeinsam mit dem ehemaligen Google-CEO Eric Schmidt geschrieben.) Dazu trug auch bei, dass Kissinger, der mit seinem Team sehr schwierig sein konnte, warmherzig und intelligent sein konnte – vor allem, wenn er vor der Kamera oder vor einem Publikum stand Publikum.

Am Ende muss man zwar seine enorme intellektuelle Leistung anerkennen, aber man kann mit Fug und Recht auch sagen, dass sie den Tod von Millionen Menschen, für den er zumindest einen Teil der Schuld trägt, nicht in den Schatten stellen konnte.

Darüber hinaus entstand ein falscher Eindruck über Kissingers Platz in der außenpolitischen Gemeinschaft. Er war nicht der erfolgreichste Außenminister der Neuzeit. (Es wäre wahrscheinlich James Baker und es könnte immer noch Antony Blinken sein.) Er war nicht der beste nationale Sicherheitsberater Amerikas. (Das war sicherlich Brent Scowcroft, obwohl auch hinzugefügt werden sollte, dass Jake Sullivan, der derzeitige NSA, außergewöhnliche Arbeit leistet.) Er war nicht einmal der größte strategische Kopf, der diese Positionen innehatte. (Ich denke, diese Ehre gebührt Zbigniew Brzezinski.)

Er war außerordentlich wichtig. Aber andere machten die Arbeit, die er machte, besser als er, fast alle mit weniger Kontroversen und weniger Blutvergießen. Er hat einige wirklich bedeutende Beiträge geleistet – meiner Meinung nach war die Öffnung gegenüber China und sein Einsatz für die Aufrechterhaltung dieser ausgewogenen Beziehungen im Laufe seiner Karriere der mit Abstand wichtigste Beitrag. Aber sein Vermächtnis enthielt weniger Positives, als er lange zu definieren versucht hatte, und es gab enorme Schönheitsfehler, die selbst ein halbes Jahrhundert der außergewöhnlichsten Kommunikationsbemühungen, die wir je von einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens gesehen haben, nicht beseitigen konnten.

Letztendlich war es eine einzigartig amerikanische Geschichte – wie es nur die Geschichte eines Einwanderers sein konnte, der in diesem Land große Erfolge erzielte. Trotz all seiner Bemühungen, eine einzigartige Persönlichkeit zu formen, repräsentierte Kissinger letztendlich eine Figur, die in unserer Geschichte keine Seltenheit ist: die eines hochrangigen Regierungsbeamten oder einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, deren Weg zu Ruhm und Reichtum durch harte Arbeit erreicht wurde , Brillanz, Berechnung, scharfe Ellbogen, sich bei den Mächtigsten einzuschmeicheln und ihnen im Gegenzug das zu geben, was sie brauchten – manchmal auch Grausamkeit –, um sich selbst und ihre Lieben weiter voranzubringen. Verbündete.

Trotz allem, was an Kissinger einzigartig ist, sollten wir bei der Betrachtung der Rolle, die er spielte, am sorgfältigsten bedenken, dass die Art und Weise, wie sich Amerika während seiner Amtszeit verhielt, nicht das einzige Mal in der Geschichte war, dass die Führer dieses Landes (wie die der meisten anderen Nationen) Wir sahen den Tod und das Leid von Millionen Menschen als wesentlich für unseren Fortschritt als Nation an … und dass wir es trotz ihrer Beteiligung an einem weiteren Kapitel dieser Art irgendwie für möglich hielten, es zu feiern. Es jedenfalls.

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