Hunderttausende EU-Bürger werden „zu Unrecht bestraft, weil sie auf der Londoner Ulez-Straße gefahren sind“ | TfL

By | January 26, 2024

Nach Angaben europäischer Regierungen wurden Hunderttausende EU-Bürger zu Unrecht mit Geldstrafen belegt, weil sie in der Londoner Luftreinhaltezone Ulez gefahren waren, was als „möglicherweise einer der größten Datenschutzverstöße in der Geschichte der EU“ beschrieben wurde.

Der Guardian kann enthüllen, dass Transport for London (TfL) von fünf EU-Ländern beschuldigt wurde, illegal die Namen und Adressen ihrer Bürger erhalten zu haben, um Bußgelder zu verhängen. Seit 2021 wurden mehr als 320.000 Bußgelder verhängt, von denen sich einige auf Tausende von Euro belaufen.

Der Verkehrssprecher der Liberaldemokraten im Londoner Parlament forderte eine sofortige Untersuchung und sagte, die Angelegenheit könne dem Ruf der britischen Hauptstadt als offen für Besucher schaden.

Seit dem Brexit ist es dem Vereinigten Königreich untersagt, automatisch auf die personenbezogenen Daten von EU-Bürgern zuzugreifen. Verkehrsbehörden in Belgien, Spanien, Deutschland und den Niederlanden haben gegenüber dem Guardian bestätigt, dass Fahrerdaten nicht an das Vereinigte Königreich weitergegeben werden dürfen, um die Londoner Ultra-Low-Emission-Zone (Ulez) durchzusetzen, und behaupten, dass Daten von registrierten Haltern von Agenten illegal beschafft wurden für TfL Contractor, Euro Parking Collection.

In Frankreich haben mehr als 100 Fahrer rechtliche Schritte eingeleitet, weil ihre Daten in betrügerischer Absicht erlangt wurden, während niederländische Lkw-Fahrer rechtliche Schritte gegen TfL wegen Geldstrafen in Höhe von 6,5 Millionen Pfund einleiten, von denen sie behaupten, dass sie rechtswidrig verhängt wurden.

Laut dem belgischen Europaabgeordneten Michael Freilich, der das Problem im Namen seiner Wähler untersuchte, behandelt TfL europäische Autofahrer wie eine „Cash Cow“, indem es unrechtmäßig erlangte Daten nutzt, um ungerechtfertigte Bußgelder zu verhängen.

Viele der Strafen wurden gegen Fahrer verhängt, die London in Ulez-konformen Fahrzeugen besuchten und nicht wussten, dass sie mindestens zehn Tage vor ihrem Besuch bei Euro Parking, der Gebührenstelle von TfL, registriert werden mussten.

Das Versäumnis, sich anzumelden, gilt nach den Ulez-Regeln nicht als Vergehen, dennoch haben einige Fahrer Strafen im bis zu fünfstelligen Bereich erhalten. TfL sagte, die Geldstrafen seien gerechtfertigt, da es nicht bestätigen könne, ob ausländische Fahrzeuge gegen Emissionsnormen verstoßen, wenn sie nicht zugelassen seien.

Einige emissionsarme Autos wurden fälschlicherweise als schwere Dieselfahrzeuge eingestuft und mit einer Geldstrafe im Rahmen des separaten Low Emission Zone (Lez)-Systems belegt, das Strafen von bis zu 2.000 £ pro Tag nach sich zieht. Hunderte von Fahrern beschwerten sich darüber, dass die Bußgelder erst Wochen nach Ablauf der Skonto- und Berufungsfrist eintrafen.

Ein französischer Fahrer wurde mit einer Geldstrafe von 25.000 Pfund belegt, weil er angeblich gegen die Lez- und Ulez-Regeln verstoßen hatte, obwohl sein Kleinbus davon ausgenommen war.

Freilich forderte die Minister auf, das Thema während der aktuellen belgischen EU-Ratspräsidentschaft zur Sprache zu bringen. „Dies ist möglicherweise eine der größten Datenschutzverletzungen in der Geschichte der EU, aber bisher wurden keine konkreten Maßnahmen ergriffen, während die Verantwortung auf die Fahrer abgewälzt wird“, sagte er.

TfL sagte, dass trotz des Fehlens individueller Datenaustauschvereinbarungen mit EU-Ländern „lokale Gesetze“ den Behörden erlaubten, Fahrzeugbesitzerinformationen mit dem Vereinigten Königreich zu teilen, um Straßenverkehrsregeln durchzusetzen.

EU-Länder geben jedoch an, dass die nationalen Gesetze dem Vereinigten Königreich den Zugriff auf personenbezogene Daten nur bei Straftaten und nicht bei Zivildelikten erlauben. Ein Verstoß gegen die Ulez-Regeln ist eine zivilrechtliche Straftat, während riskanteres Verhalten wie Geschwindigkeitsüberschreitung oder Fahren unter Alkohol- oder Drogeneinfluss eine Straftat sein kann. Dies wirft die Frage auf, ob Euro Parking seinen Vertrag mit TfL rechtmäßig erfüllen kann.

Euro Parking erhielt 2020 von TfL einen Fünfjahresvertrag zur Eintreibung von Schulden ausländischer Fahrer, die gegen Stau- oder Emissionszonenvorschriften verstoßen hatten.

Es wird geschätzt, dass das Unternehmen, das entsprechend seiner Leistung bezahlt wird, zwischen 5 und 10 Millionen Pfund verdient hat. Es besteht die Möglichkeit einer Verlängerung um weitere fünf Jahre.

Das Unternehmen gehört dem nordamerikanischen Transporttechnologiekonzern Verra Mobility, ist an der Nasdaq-Börse notiert und wird vom ehemaligen Bank of America Merrill Lynch-Manager David Roberts geführt. Der Nettoumsatz des Unternehmens belief sich im zweiten Quartal 2023 auf 205 Millionen US-Dollar (161 Millionen Pfund).

Im Oktober ordnete die belgische Regierung eine strafrechtliche Untersuchung an, nachdem einem Gerichtsvollzieher vorgeworfen wurde, die Daten von 20.000 Fahrern illegal an die Strafverfolgungsbehörden von Euro Parking für Ulez weitergegeben zu haben. Der Gerichtsvollzieher wurde im Jahr 2022 suspendiert und TfL behauptete zunächst, dass seitdem keine belgischen Daten mehr an Euro Parking weitergegeben worden seien. Eine Informationsanfrage des Guardian ergab jedoch, dass in den folgenden 19 Monaten mehr als 17.400 Bußgelder gegen Belgier verhängt wurden.

TfL behauptete daraufhin, dass die Fahrerdaten von der belgischen Kfz-Zulassungsbehörde direkt an Euro Parking weitergegeben worden seien. Seitdem hat er dem Guardian mitgeteilt, dass sie über einen National Contact Point (NCP) eingeholt werden, ein Netzwerk offizieller Informationszentren zur Nutzung durch autorisierte Behörden.

Der belgische Verkehrsminister bestätigte jedoch, dass Daten für die Ulez-Anwendung weder direkt noch indirekt weitergegeben werden dürfen. Im vergangenen Monat begann die belgische Datenschutzbehörde mit einer Untersuchung darüber, wie weiterhin an Informationen gelangt wurde.

Aktivisten werfen Euro Parking vor, Datenschutzbestimmungen zu umgehen, indem es in der EU ansässige Agenten einsetzt, um Fahrerdaten anzufordern, ohne offenzulegen, dass diese für die Anwendung im Vereinigten Königreich bestimmt sind.

Im vergangenen Jahr kam eine Untersuchung der niederländischen Kfz-Zulassungsbehörde RDW zu dem Schluss, dass die personenbezogenen Daten von 55.000 Bürgern über ein PCN in Italien erlangt wurden. „Das PCN hat uns darüber informiert, dass autorisierte Benutzer die Daten illegal verwendet und den Zugriff darauf verhindert haben“, sagte ein Sprecher.

Das deutsche Verkehrsamt KBA behauptete, dass ein italienischer NCP genutzt wurde, um Informationen aus seiner Datenbank zu erhalten. „Euro Parking erlangte die Daten durch die rechtswidrige Nutzung einer EU-Richtlinie zur Erleichterung des grenzüberschreitenden Informationsaustauschs über Verkehrsverstöße, die die Verkehrssicherheit gefährden“, sagte ein KBA-Sprecher. „Die Richtlinie umfasst keine Verstöße gegen Umweltvorschriften.“

Das spanische Transportministerium teilte dem Guardian mit, dass die britischen Behörden für die Inspektion von Ulez keinen Zugriff auf die Daten des Fahrers hatten. Euro Parking hat seit 2021 mehr als 25.600 Bußgelder an spanische Fahrer verschickt.

In Frankreich haben 102 Fahrer rechtliche Schritte wegen betrügerischer Datenbeschaffung eingeleitet. Romain Binelli von der Anwaltskanzlei Woog & Associés, die die Prozessparteien vertritt, sagte: „Die Frage ist, wer auf die Informationen hätte zugreifen können. Entweder haben Euro Parking und TfL den Zugriff auf die Fahrzeugdatenbank aufrechterhalten, der nach dem Brexit hätte enden sollen, oder sie bezahlen jemanden, um die Informationen zu erhalten. Autofahrer erhalten auf einmal Bußgelder in Höhe von 10 oder mehr ungeheuren Beträgen, oft lange nach der Strafe [deadline] Datum, um sie anzufechten.

TfL sagte im Namen von Euro Parking: „Jedes Unternehmen, das in unserem Auftrag arbeitet, ist vertraglich verpflichtet, sicherzustellen, dass die Daten in Übereinstimmung mit den einschlägigen Datenschutzgesetzen verarbeitet werden.“ Wir arbeiten eng mit der European Parking Collection zusammen, um sicherzustellen, dass alle Vertragsbestandteile erfüllt werden und dass wir über Mechanismen verfügen, falls diese nicht erfüllt werden.

„Euro Parking macht bei der Einreichung von Datenanfragen von Inhabern in EU-Ländern deutlich, dass es im Namen von TfL handelt, um die Straßenbenutzungsgebühren in London durchzusetzen, auch wenn es diese Anfragen über Dritte weiterleitet. Euro Parking wurde nicht daran gehindert, auf die Daten von Fahrerinhabern in EU-Ländern zuzugreifen.“

Caroline Pidgeon, Abgeordnete der Liberaldemokraten in London und Verkehrssprecherin, forderte eine sofortige Untersuchung, nachdem der Guardian seine Erkenntnisse mitgeteilt hatte.

„Es ist äußerst besorgniserregend zu erfahren, dass TfL möglicherweise illegal Fahrerdaten sammelt“, sagte sie. „Das Ausmaß der gegen EU-Besucher verhängten Geldstrafen, von denen viele fälschlicherweise sind, zeigt, dass die Regeln den Touristen nicht klar kommuniziert werden, was ich in der Vergangenheit gegenüber TfL angesprochen habe, nur um dann ignoriert zu werden.“ Wenn dieses Problem nicht umgehend gelöst wird, besteht die Gefahr, dass der Ruf Londons als offener Ort für Besucher ernsthaft geschädigt wird.“

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