„Ich musste Mülleimer als Toiletten benutzen“: Passagiere erzählen von höllischen Zugfahrten | Eisenbahnindustrie

By | December 19, 2023

WAls Anfang dieses Monats Hunderte von Passagieren mehrere Stunden lang in kalten, dunklen Zügen in der Nähe von Paddington im Westen Londons festsaßen, war einer von ihnen der Leiter der für die britische Eisenbahninfrastruktur zuständigen Behörde.

Andrew Haines, Vorstandsvorsitzender von Network Rail, sagte, die Unterbrechung des Dienstes von und zu einem der verkehrsreichsten Bahnhöfe Großbritanniens aufgrund beschädigter Oberleitungen sei eine „schmerzhafte Erfahrung“ gewesen, die gezeigt habe, wie die Eisenbahn „im Kundenservice zurückgefallen“ sei.

Am Wochenende trat der für die Linie verantwortliche Manager zurück. Eine Quelle teilte der BBC mit, dass Michelle Handforth vor dem Vorfall vom 7. Dezember die Entscheidung getroffen habe, als Geschäftsführerin von Network Rail für Wales und die Westregion zurückzutreten. Seine Entscheidung wurde jedoch getroffen, nachdem das Amt für Schienen- und Straßenregulierung letzten Monat eine Untersuchung über mangelnde Pünktlichkeit und Zuverlässigkeit in seiner Region eingeleitet hatte.

Auch wenn sie schmerzhaft ist, scheint die Störung der Elizabeth Line, der Great Western Railway und der Heathrow Express-Züge in diesem Monat alles andere als einzigartig zu sein, wie aus Geschichten hervorgeht, die Leser dem Guardian mitgeteilt haben. Viele waren in den letzten Monaten mit ähnlichen Situationen konfrontiert, die von Überschwemmungen über fehlerhafte Infrastruktur bis hin zum Mangel an Lokführern reichten.

Karen Cherpin aus Whitstable freute sich darauf, letzten Monat mit dem Eurostar nach Amsterdam zu reisen, um der Universitätsabschlussfeier ihrer Tochter beizuwohnen. Obwohl die Reise gut begann, sagte sie, der Zug habe etwa 30 Minuten nach der Annäherung an den Kanaltunnel angehalten.

Karen Cherpin aus Whitstable saß letzten Monat mehr als sieben Stunden lang in einem Eurostar-Zug fest. Fotografie: Guardian Community

„Zuerst wurde uns gesagt, dass sie auf die Erlaubnis warteten, den Tunnel zu betreten. Mit der Zeit wurde klar, dass es ein größeres Problem gab“, sagte sie.

„Am Ende hatte der Zug keinen Strom mehr, wir hatten keine Heizung, kein Essen und nur wenig Wasser. Die Toilettenspülungen funktionierten nicht mehr und die Toiletten begannen überzulaufen, da die Passagiere gezwungen waren, sie weiterhin zu benutzen. Im Laufe der Stunden wurde dies zu einem großen Problem. Passagiere nutzten Mülleimer als Toiletten.“

Cherpin und etwa 700 Passagiere seien mehr als sieben Stunden lang an Bord des Zuges gefangen gewesen, ohne oder nur mit geringer Kommunikation seitens des Personals, sagte sie. Eurostar sagte, die Störung sei durch ein auf den Zug gefallenes Oberkabel verursacht worden. Der Zug kehrte schließlich zu seinem Ausgangspunkt in London zurück.

„Ich glaube nicht, dass es sehr gut gehandhabt wurde. Als wir zurück zum Bahnhof St. Pancras geschickt wurden, hatte ich den Abschluss meiner Tochter bereits verpasst, was verheerend war. Das werde ich nie wieder zurückbekommen.“

Cherpin wartet immer noch auf eine Rückerstattung von Eurostar. Sie forderte außerdem die Erstattung der Hotelübernachtung, die sie für die Nacht in Amsterdam gebucht hatte, sowie eine neue Zugfahrkarte für die Rückfahrt nach Canterbury, wurde jedoch abgelehnt und angewiesen, die Kosten über ihre Reiseversicherung zu erstatten.

„Die ganze Erfahrung war wirklich schrecklich. Ich werde sicher für eine Weile nicht noch einmal versuchen, mit dem Eurostar zu reisen.“

Während sich die Briten auf die Weihnachtsferien vorbereiten, werden diese Geschichten und Erinnerungen an Reisen, die durch den Streik im letzten Jahr unterbrochen wurden, Anlass zur Besorgnis über geplante Bahnreisen in einer der geschäftigsten Zeiten des Jahres geben.

Richard, ein 71-Jähriger aus Norwich, sagte, er würde es sich zweimal überlegen, eine weitere Zugreise in Großbritannien zu buchen, nachdem eine kürzliche Rückreise mit seiner Frau aus London auf der Greater Anglia-Linie voller Probleme gewesen sei.

„An diesem Tag hat es in Norfolk stark geregnet. Sobald unsere Reise um 19:30 Uhr begann, wurden wir an jeder Station wegen Staus auf der Strecke vor uns aufgehalten. Als wir um 22 Uhr in Ipswich ankamen, waren wir eine Stunde zu spät, bevor bekannt wurde, dass die Leitung im Süden Norfolks überflutet war“, sagte er.

Nach etwa einer Stunde wurden alle Passagiere gebeten, in einen anderen Zug einzusteigen, sofern sie nicht nach London zurückkehren wollten. „Gegen Mitternacht kehrte auch dieser zweite Zug nach London zurück und wir fuhren zu einem dritten Zug“, sagte Richard. „Uns wurde eine Entschädigung versprochen, wenn wir ein Hotel oder ein Taxi fanden, um unsere Reise abzuschließen. Ich habe erfolglos versucht, eines davon zu finden.

„Im Zug und am Bahnhof gab es keine Getränke mehr. Die Toiletten des Zuges waren verschlossen. Viele Passagiere erhielten Wasser, aber dieses Angebot erreichte uns nicht. Wir verbrachten eine sehr unangenehme Nacht im Zug – kalt, hungrig und unfähig zu schlafen.“

Am nächsten Tag gelang es dem Paar gegen 8:30 Uhr, in einen Bus zu steigen und kam schließlich um 9:30 Uhr in Norwich an – 12 Stunden später als erwartet. „Ich habe mich beschwert und 150 Pfund Entschädigung von der Bahngesellschaft erhalten, aber diese Tortur hat mich abgeschreckt“, sagte Richard. „Wahrscheinlich werde ich in Zukunft auf Züge verzichten.“

Lottie McAlister, 25, eine Wasserberaterin, erlebte im August eine höllische Zugfahrt mit dem TransPennine Express von ihrer Heimatstadt Manchester nach Edinburgh, um ihren Freund zu besuchen.

Sie wusste, dass die Strecke anfällig für Verspätungen war, da die TPE im Mai in öffentliches Eigentum überging, nachdem sie die schlechteste Bilanz an Annullierungen verzeichnete, aber nichts bereitete sie auf das vor, was nördlich von Lockerbie passierte.

„Plötzlich gab es helle Blitze und einige sehr laute Knalle, und der Zug hielt an“, erinnerte sie sich. „Auf der anderen Seite des Zuges herrschte Panik, das war wirklich beunruhigend.“

Nach etwa einer Stunde ohne Ankündigung teilte das Personal den Fahrgästen mit, dass der Zug nicht mehr an die Oberleitung angeschlossen sei und keinen Strom mehr habe. „Das bedeutete keine Spültoiletten, keine funktionierenden Türen und schließlich kein Licht, als alle Batterien leer waren“, sagte McAlister. „Nachdem wir drei Stunden lang still gestanden hatten, eine davon in völliger Dunkelheit, wurde uns mitgeteilt, dass ein Rettungszug eintreffen würde, der uns nach Edinburgh bringen würde.“

Lottie McAlister
Lottie McAlister saß eine Stunde lang in völliger Dunkelheit in einem Zug nach Schottland. Fotografie: Lottie McAlister/Community of Guardians

Die anfängliche Erleichterung war nur von kurzer Dauer, als die Passagiere erfuhren, dass der einzige verfügbare Zug sie nach Glasgow bringen würde, wo sie schließlich in Busse verladen und nach Edinburgh gebracht wurden, wo sie um 3.30 Uhr ankamen. „Das Ganze war erschütternd und anstrengend.“

Ungefähr einen Monat später erhielt McAlister einen Scheck über 100 Pfund als Entschädigung für die Erfahrung sowie ein langes Erklärungsschreiben.

„Ich hoffe wirklich, dass die Mitarbeiter dieser Schicht auch für ihre Zeit und Professionalität belohnt werden“, sagte sie. „Diese Route ist notorisch schlecht, aber diese Reise wird man so schnell nicht vergessen.“

Als Reaktion auf Richards Geschichte sagte ein Sprecher von Greater Anglia: „Wir bedauern die Störung am Freitag, dem 20. und Samstag, dem 21. Oktober 2023 aufgrund heftiger Regenfälle und anschließender Überschwemmungen durch den Sturm Babet … Kollegen, sie haben unter außergewöhnlichen Umständen alles getan, was sie konnten.“ in Ipswich. Am Freitagabend konnten wir für viele Kunden einen alternativen Transport oder eine Hotelübernachtung organisieren, das Angebot war jedoch äußerst begrenzt.“

Chris Jackson, Geschäftsführer von TransPennine Express, sagte: „Im August hatte ein Zug in Richtung Edinburgh in Beattock aufgrund von Ausfällen von Einheiten und Infrastruktur Verspätung, was zu einer mehrstündigen Wartezeit für Kunden und Kollegen von TransPennine Express an Bord führte.“

„Wenn so etwas passiert, bemühen wir uns, den Betrieb umgehend wieder aufzunehmen, wobei wir der Sicherheit aller Passagiere Priorität einräumen. Wir entschuldigen uns aufrichtig bei den Betroffenen der längeren Verzögerung und danken ihnen für ihre Geduld, während wir sie wieder in Bewegung bringen.“

Eurostar wurde um einen Kommentar gebeten.

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