Ihre Gesundheitskosten werden im Jahr 2023 steigen. Das wird auch im Jahr 2024 nicht aufhören, sagen Experten

By | January 24, 2024

Den Unternehmen fällt es schwer, Gesundheitspläne zu finden, die gut genug sind, um Mitarbeiter anzulocken, während die Versicherungskosten laut den Sozialversicherungsunternehmen Mercer und Willis Towers Watson im Jahr 2024 voraussichtlich um weitere 6,5 % steigen werden.

Experten aus der Gesundheitsbranche sagten, sie seien besorgt, dass das aktuelle Modell nicht nachhaltig sei.

„Es war in den letzten 10 bis 15 Jahren eine ständige Herausforderung für Arbeitgeber“, sagte Marianne Fazen, Geschäftsführerin der Dallas-Fort Worth Business Healthcare Group, die Unternehmen dabei hilft, die Gesundheitskosten zu kontrollieren. “Aber Jetzt werden die Kosten so hoch, dass Arbeitgeber Schwierigkeiten haben, die Kosten zu verwalten und ihren Mitarbeitern weiterhin die Gesundheitsvorteile zu bieten, die sie bieten.“

Laut der überparteilichen gemeinnützigen Organisation Texas 2036 sind steigende Kosten für Texaner seit mindestens den frühen 1990er Jahren Teil eines anhaltenden Trends. Doch die potenziell hohen Preise im Jahr 2024 könnten dazu führen, dass einige Mitarbeiter ihre Pläne aufgeben und den Unternehmen die Wahl lassen, ob sie ihren Mitarbeitern mehr in Rechnung stellen möchten oder die Qualität ihrer Pläne mindern.

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„Wir sehen, dass es für Arbeitgeber immer schwieriger wird, die Kosten zu tragen, und die Arbeitgeber werden die Finanzierungskosten auf jeden Fall übernehmen“, sagte Eric Calciano, Sozialversicherungsberater beim Beratungsunternehmen für Sozialleistungen für Arbeitnehmer, New City Insurance. „Sie können nur eine begrenzte Menge absorbieren, bevor Sie die höheren Kosten weitergeben müssen.“

Wen betrifft das?

Arbeitgeber und Arbeitnehmer spüren die höheren Kosten, sagen Experten. Laut einem Bericht der Kaiser Family Foundation zahlen Mitarbeiter in einem Einzelversicherungsplan etwa 1.400 US-Dollar an Prämien, während der durchschnittliche Arbeitgeber mehr als 7.000 US-Dollar zahlt.

Laut der in Houston ansässigen Episcopal Health Foundation ist das wachsende Problem der Unzugänglichkeit der Gesundheitsversorgung in Texas so außer Kontrolle geraten, dass mindestens die Hälfte der Texaner angaben, sie hätten seit 2021 aufgeschoben, die medizinische Versorgung zu erhalten, die sie benötigen. Mehr als 40 % der Texaner ließen auch einen empfohlenen medizinischen Test oder eine empfohlene Behandlung aus und 35 % erhielten aus Kostengründen kein Rezept, so die Stiftung.

Dass Mitarbeitern die Vorsorge fehlt, ist ein Problem, das Menschen und Unternehmen nur einige Jahre lang treffen wird, da sich die Gesundheit der Mitarbeiter allmählich verschlechtert, sagte Fazen.

Die Arbeitnehmer werden den Schmerz der fehlenden Pflege stärker spüren, sagte sie.

„Sie sind diejenigen, die tendenziell schwerwiegendere und chronischere Erkrankungen haben, die sich in ihrem Leben manifestieren. Die Ermutigung zur Behandlung im Frühstadium ist wichtig, wird aber nicht immer befolgt“, sagte Fazen. „Sie haben also einfach nicht das Geld, um die Medikamente zu kaufen, und es geht ihnen noch schlimmer.“

Das Hinzufügen von Leistungen zu arbeitgeberfinanzierten Krankenversicherungen erhöht nur die Kosten für die Arbeitnehmer, sagte Fazen.

„Unternehmen wollen vorbeugende Maßnahmen wie Krebsvorsorgeuntersuchungen zur Früherkennung und Prävention fördern, aber sie werden nicht sehr oft eingesetzt“, sagte sie. „Einige Mitarbeiter haben möglicherweise nicht einmal die Möglichkeit, zu einem Bildgebungszentrum zu fahren, oder können sich eine Auszeit nicht leisten.“

Unternehmen müssen anfangen, Gesundheitsstrategien anders anzugehen, sagte Charles Miller, leitender Politikberater bei Texas 2036, einer Denkfabrik, die einige der größten Herausforderungen des Staates untersucht.

„Lange Zeit herrschte in der Versicherungswelt die allgemeine Meinung vor, dass wir sicherstellen müssen, dass unser Versicherungsschutz besser ist, damit die Menschen nicht auf medizinische Versorgung verzichten müssen“, sagte er. „Doch unter Politikexperten wächst die Erkenntnis, dass Versicherungsschutz allein dieses Problem nicht lösen kann.“

Warum steigen die Kosten immer noch?

Die Konsolidierung von Krankenhäusern war in den letzten Jahrzehnten das Motto im Gesundheitswesen. Untersuchungen der Harvard Business School zeigen, dass Fusionen die Preise im kommerziellen Sektor um durchschnittlich 6 % erhöhen können. Nach Angaben der American Hospital Association verzeichneten die USA zwischen 1998 und 2021 1.887 Krankenhausfusionen und einen Verlust von 2.000 Krankenhäusern.

„Alles begann mit der Fusion kleiner Krankenhaussysteme mit anderen kleineren Krankenhaussystemen“, sagte Vivian Ho, Gesundheitsökonomin an der Rice University und dem Baylor College of Medicine. „Es gibt heute weniger Fusionen und Übernahmen, aber die Transaktionswerte sind viel höher, einfach weil es keine kleinen Player mehr gibt.“

Im vergangenen Jahr konnten die Texaner miterleben, wie das in Dallas ansässige Unternehmen Medical City Healthcare sein Netzwerk durch den Kauf von Wise Health System auf 19 stationäre Krankenhäuser erweiterte. Auch wenn Übernahmen heutzutage nicht mehr so ​​häufig vorkommen, können sie dennoch Tausende von Texanern treffen.

„Ich denke, Akquisitionen sind eines der großen Probleme, die die Kosten erhöhen. Wenn [hospitals] „Wenn wir lokale Notfallkliniken kaufen und mit der Belieferung dieser kleineren Kliniken und Krankenhäuser beginnen, werden die Preise in kleineren Kliniken steigen, selbst in ländlichen Gemeinden“, sagte Fazen. „Wenn sie ein Krankenhaus am Rande des DFW-Gebiets kaufen, verlangen sie wahrscheinlich die gleichen Preise wie im Hauptkrankenhaus.“

Aber es ist nicht nur die Konsolidierung, die die Preise in die Höhe treibt. Das traditionelle texanische Medicaid-Modell, bei dem Gesundheitsdienstleister für jede Leistung bezahlt werden, kann für Arbeitgeber und Arbeitnehmer, die die Preise niedrig halten möchten, unüberschaubar werden.

„Das ist zweifellos eine Konsolidierung, aber das gilt auch für die Tatsache, dass das Gesundheitssystem, für das die Arbeitgeber zahlen, auf einer Gebühr für die erbrachte Leistung basiert“, sagte Fazen. „Es ist ein sehr schwer zu kontrollierendes Einnahmemodell. Die Gebühren steigen weiter, je mehr Dienstleistungen angeboten werden.“

Die Fortschritte in der Medizintechnik treiben die Preise in die Höhe, Krankenhäuser leiden immer noch unter Personalmangel und die Herstellung von Spezialmedikamenten bleibt teuer, sagte Calciano.

„Ich denke, die Leute stellen jetzt fest, dass die Schätzungen, wie stark die Preise steigen werden, der größte Anstieg sind, den wir seit etwa einem Jahrzehnt gesehen haben“, sagte er.

Was kann getan werden, um steigende Kosten zu vermeiden?

Experten sagen, dass die Kostensenkung eine konzertierte Anstrengung von Arbeitgebern, Arbeitnehmern sowie Landes- und Bundesregierungen erfordert.

Das Wichtigste, was die Mitarbeiter tun können, um die Kosten niedrig zu halten, sei für sie, gute Empfänger der Gesundheitsversorgung zu sein, sagte Calciano. Aber sie müssen auch die Unterschiede zwischen teureren, aber oft qualitativ hochwertigeren PPO-Plänen und günstigeren HMO-Plänen analysieren und sie müssen bereit sein, trotz früherer Loyalität gegenüber Gesundheitsdienstleistern nach neuen Optionen zu suchen, sagte er. Fazen.

„Ein Mitarbeiter könnte sagen: ‚Nein, meine Familie ist immer in ein anderes Krankenhaus in dieser Gemeinde gegangen.‘ Also gehe ich zu diesem anderen. Das könnte sogar noch teurer sein oder einen nicht so guten Service bieten“, sagte sie. „Auch die Wahl der Mitarbeiter ist dabei immer ein wichtiger Faktor, und die Mitarbeiter müssen mit Bedacht wählen.“

Nach 2024 müssen Unternehmen ihre Gesundheitspläne neu erfinden, sagte Ho von der Rice University.

„Es liegt in der Verantwortung der Arbeitgeber, intelligenter über die Art der Gesundheitsversorgung nachzudenken, die sie erwerben. Ich bin oft enttäuscht von der Art und Weise, wie CEOs, Führungskräfte großer Unternehmen und deren Personalabteilungen über den Abschluss hochwertiger, erschwinglicher Krankenversicherungen für ihre Mitarbeiter denken“, sagte sie. „Ich glaube, sie heben die Hände und sagen: ‚Oh, das ist zu kompliziert.‘ Und das führt zu einer völlig unelastischen Nachfrage nach Krankenversicherung und Gesundheitsversorgung.“

Unternehmen könnten Pläne in Betracht ziehen, bei denen Apothekenleistungsmanager normalerweise nicht im Besitz eines Versicherers sind, und Schadensfälle so früh wie möglich angehen, sagte Calciano. Dies würde jedoch bedeuten, dass Arbeitgeber ihre Arbeitnehmer dazu ermutigen müssten, vorbeugende Maßnahmen in Anspruch zu nehmen.

Zu diesem Zweck könnten Arbeitgeber Leistungspläne rund um ein gemeinsames Sparprogramm entwerfen. Es handelt sich um ein Modell, bei dem die Mitarbeiter nach dem kostengünstigsten Dienstleister suchen. Im Gegenzug kann der Arbeitgeber den Arbeitnehmer belohnen, indem er ihm einen Teil des Geldes zurückgibt, das er gegenüber dem Durchschnittspreis, den das Unternehmen gezahlt hat, gespart hat, sagte Miller von Texas 2036.

„Für Arbeitgeber besteht eine echte Ermächtigung, diese Revolution der Preistransparenz endlich zu nutzen und die bestehende Preisvariabilität auszunutzen, um ihre Mitarbeiter zu einer qualitativ hochwertigen Pflege zu führen“, sagte Miller. „Aber wir müssen … einige der unnötig höheren Preise, die gezahlt werden, senken.“

Obwohl es teuer sein kann, könnten mehr Unternehmen, die an Navigationsdiensten arbeiten, die Arbeitnehmern und Arbeitgebern bei der Auswahl von Plänen helfen, dazu beitragen, Tausende von Dollar zu sparen, sagte Ho.

„Wir müssen den Gesundheitsdienstleistern vermitteln, dass wir keine unelastische Nachfrage haben werden. Wenn wir die Preise erhöhen wollen, werden wir alternative, günstigere Lieferanten finden“, sagte sie. „Aber die Arbeitgeber waren nicht schlau genug, sie zu finden und mit ihnen zusammenzuarbeiten. Ihre HR-Mitarbeiter haben keine wirtschaftswissenschaftliche Ausbildung. Man braucht Leute, die bereit sind, sich zusammenzusetzen und systematisch über die wirtschaftlichen Aspekte dieser Sache nachzudenken.“

Wenn Unternehmen knapp bei Kasse sind, kann es an der Zeit sein, den Betrag zu erhöhen, der von allen Gehaltsschecks abgezogen wird, die Selbstbehalte und Zuzahlungen zu erhöhen oder die Qualität der Krankenversicherungspläne insgesamt zu schwächen. Aber es gibt Möglichkeiten für Arbeitgeber, dies als Arbeitslösung für die Arbeitnehmer zu gestalten, sagte Ho.

„Sie müssen dies Ihren Mitarbeitern als Kompromiss präsentieren und sagen: ‚Angenommen, wir nehmen diesen teuren Lieferanten aus unserem Netzwerk. Wir werden nicht dafür bezahlen. Aber Ihr Beitrag zu Ihren Versicherungsplänen kann um X % sinken, weil wir gute Anbieter finden können, die immer noch eine bessere Pflegequalität bieten, aber viel günstiger sind“, sagte sie.

Dies werde ein entscheidendes Jahr für Unternehmen sein, die sich einem Punkt nähern, an dem es möglicherweise nicht mehr möglich sei, für den Versicherungsschutz zu bezahlen, sagte Fazen.

„Die Arbeitnehmer können sich höhere Kosten einfach nicht leisten und der Arbeitgeber auch nicht“, sagte Fazen. „Da hier so viele große Arbeitgeber Gesundheitssysteme nutzen, müssen Gesundheitsdienstleister meiner Meinung nach einen Weg finden, es den Arbeitgebern etwas vernünftiger zu machen, auf Kurs zu bleiben. Es ist möglich, dass Arbeitgeber einfach sagen: „Wir können uns die Gesundheitsversorgung nicht mehr leisten.“ Gehen Sie zum Regierungssystem. Das ist die Art von Endpunkt, die erreicht werden könnte.“

Laut Texas 2036 fallen derzeit etwa 3,3 Millionen Texaner unter den Affordable Care Act. Das ist ein Anstieg von 194 % seit 2020, als diese Zahl 1,1 Millionen betrug.

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