Ihre MINT-Barbie ist in ihrem Job schrecklich und muss ihre Karriere abwechslungsreicher gestalten

By | December 19, 2023

Barbie hat vielleicht einen PhD, einen MD, einen DO, einen OD, einen DNP, einen DDS, einen DVM, einen JD, einen MSc und einen MBA, aber es scheint, dass es einige grundlegende Labor- und Krankenhaussicherheitsaspekte gibt laut einer neuen Studie, die in der Weihnachtsausgabe von The BMJ veröffentlicht wurde, für sie durchgegangen.

Sie kennen das alte Rätsel, bei dem ein Junge und sein Vater in einen schrecklichen Autounfall geraten, der Vater stirbt und das Kind zur Operation ins Krankenhaus gebracht wird und der Chirurg sagt: „Ich kann diesen Patienten nicht operieren; er ist mein Sohn”? Möchten Sie raten, wie viele Menschen – wohlgemerkt im Jahr 2022 – schlussfolgern konnten, dass der Chirurg die Mutter des Jungen sein könnte?

Weniger als jeder Fünfte. Es stellt sich heraus, dass wir selbst zwei Jahrzehnte nach Beginn des „aufgeklärten“ 21. Jahrhunderts immer noch eher zu der Annahme neigen, dass Mädchen zu Barbies heranwachsen sollten, als zu Unfallchirurgen.

Natürlich gibt es keinen Grund, warum sich diese beiden Dinge gegenseitig ausschließen sollten, betont Katherine Klamer, Alleinautorin der neuen Studie. Schließlich war Barbie Bauarbeiterin, Lehrerin, olympische Turnerin, Tierärztin, der Geist von Pepsi, Richterin, Totally Hair und Krankenschwester auf dem Schlachtfeld des Bürgerkriegs, um nur einige ihrer früheren Berufe zu nennen – warum sollte sie das auch? Wird sie nicht weiter diversifizieren?

Nun, leider könnte die Antwort darauf etwas mit dem latenten Sexismus der Gesellschaft zu tun haben. „Medizinstudentinnen werden immer noch überproportional davon abgehalten, eine Laufbahn als Chirurgin einzuschlagen, selbst an renommierten Institutionen“, betonen Sareh Parangi, eine endokrine Chirurgin und Professorin für Chirurgie an der Harvard Medical School, und ihre Kollegen in einem Leitartikel zur Studie. Und trotz ihrer umfassenden beruflichen Laufbahn, so argumentieren sie, sei Barbie genauso schuldig wie der Rest von uns, wenn es darum gehe, Frauen am Arbeitsplatz zu unterschätzen.

„Vielleicht könnte eine Kindheit, in der man mit der Neurochirurgin Barbie oder der Traumachirurgin Barbie spielt, Mädchen gegen sexistische Karriereannahmen und Ratschläge impfen“, schreiben sie. „Stattdessen bekräftigt der derzeitige Kader generalistischer Barbies, die hauptsächlich Kinder behandeln, lediglich veraltete Konzepte geschlechtsspezifischer medizinischer Fachgebiete.“

Noch schlimmer ist es, wenn Sie erwarten, dass sich Ihre Behinderung oder Ihre nicht-weiße ethnische Zugehörigkeit in Ihrem Mini-Ich widerspiegelt: Career Barbie-Puppen waren größtenteils weiß und zu 100 % ohne sichtbare Behinderungen. Doktor Barbies arbeitete überwiegend in der Pädiatrie oder einfach nur in der allgemeinen „Medizin“, wobei drei Augenärzte die einzigen waren, die eine offensichtliche Spezialisierung hatten.

„Die Existenz von Barbies Freundinnen Ella (eine Krebsüberlebende) und Becky (eine Rollstuhlfahrerin) sowie der immer vielfältiger werdenden Barbie Fashionistas-Linie (zu der unbenannte Puppen mit Hörgeräten, Down-Syndrom, Alopecia areata, Prothesen und Vitiligo gehören) … würde bedeuten, dass es Onkologen, Orthopäden, Logopäden, Dermatologen, Kardiologen und Neurochirurgen Barbies gibt“, schreibt Klamer.

Allerdings „wurden die Puppen Doktor Barbie und Ken nur als Allgemein- oder Kinderärzte, Zahnärzte, Krankenschwestern und Augenärzte dargestellt“, bemerkt sie. „Spezialisierte Puppen würden allen Kindern einen umfassenderen Einblick in den medizinischen Bereich ermöglichen und die zukünftigen Karrieremöglichkeiten der Kinder noch weiter verdeutlichen.“

Aber während Parangi und ihr Team „die Schaffung einer chirurgischen Barbie fördern und begrüßen“, muss die Miniaturärztin möglicherweise einige ziemlich intensive Schulungskurse absolvieren, bevor sie das Feld betritt.

„Wenn diese Barbies real wären, würden ihnen alle akademischen Errungenschaften der Welt nicht erlauben, ein einziges medizinisches oder pädagogisches Forschungslabor zu betreten, weil sie alle in irgendeiner Weise nicht den grundlegenden Laborsicherheitsprotokollen folgen“, schreibt Klamer. Alle trugen zum Beispiel ihre Haare offen und nur einer trug einen richtigen Mantel – „[one] „Es handelt sich um eine der grundlegendsten Formen persönlicher Schutzausrüstung“, bemerkte Klamer, „die in vielen Labors erforderlich ist, in denen Wissenschaftler mit chemischen und biologischen Proben arbeiten.“ Die meisten trugen hohe Absätze, die ihre Füße nicht ausreichend bedeckten, und keinen Schmuck, während keiner Handschuhe trug.

Kein Haargummi zwischen ihnen.

Bildnachweis: melissamn/Shutterstock.com

Und ja, es mag pingelig erscheinen – aber Menschen sind buchstäblich gestorben, weil sie diese einfachen Verfahren nicht befolgt haben. „Dadurch, dass Mattel Barbie und Nikki nicht gemäß den Laborsicherheitsprotokollen darstellte, ließen sie die Charaktere unnötig unverantwortlich erscheinen“, schrieb Klamer.

Und das ist schade, denn ohne Barbie als potenzielles Vorbild werden manche Kinder vielleicht nie erkennen, dass bestimmte Berufe für sie eine Option sind.

„Viele Chirurgen erinnern sich gern an ihre erste ‚Operation‘ an einem Lieblingsspielzeug“, schreiben Parangi et al. „Derzeit nicht im Angebot von Mattel zu finden, könnten Nuklearchirurgen und Physiker Barbies, ausgestattet mit der entsprechenden Ausrüstung und Werkzeugen, einem Kind den Samen in den Kopf pflanzen, dass auch sie diese Berufe ausüben können.“

„Wir … beraten Mattel gerne hinsichtlich der richtigen Ausrüstung und PSA“, fügen sie hinzu, „um sicherzustellen, dass die Puppe realistisch ist und Spaß macht.“

Die Studie ist im BMJ veröffentlicht. Der Leitartikel wird auch in The BMJ veröffentlicht.

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