Ihre nächste große Weinreise? Machen Sie es in Idaho.

By | January 22, 2024

Für Reisende, die weniger bekannte Weine, erschwingliche Verkostungen und atemberaubende Ausblicke suchen, wird Idaho zu einem beliebten Reiseziel, um etwas von der Traube zu probieren.

Wenn Sie nicht wussten, dass Idaho großartige Weine produziert, schauen Sie sich an, wer im pazifischen Nordwesten Auszeichnungen gewonnen hat. Ein Jahrgang aus Idaho hat in den letzten drei Jahren den Cascadia International Wine Competition gewonnen, ein Beweis für die Bemühungen des Staates, sein Erbe als erstklassiges Weinbauzentrum aus der Zeit vor der Prohibition wiederherzustellen.

Das Reisen hierher ist ein Vergnügen, und das nicht nur wegen der Outdoor-Aktivitäten – selbst in Boise sind die wenigen Menschenmassen, denen Sie begegnen könnten, gering. Die Atmosphäre ist locker und entspannt. Und bei Weinproben gibt es absolut keinen Snobismus oder Anmaßung. Der Wein ist jedoch genauso gut wie der, den man in bekannten touristischen Weindestinationen findet.

Wenn Sie die Weine des Walla Walla Valley kennen, wissen Sie, dass die Höhenlage, der Boden und das Klima dieser Region ideal für den Weinbau sind. Da Lewiston, Idaho, über dasselbe Terroir verfügt, bietet es auch perfekte Bedingungen für den Anbau hervorragender Weine. Aber weil Idaho weder über eine boomende Bevölkerung noch über eine große einheimische Bevölkerung an Weintrinkern verfügt, ist das Land auf seine Weinclubs und Besucher angewiesen, um herauszufinden, was es zu bieten hat.

Und was es zu bieten hat, ist auf jeden Fall eine Reise wert. Das Lewis-Clark American Viticultural Area (AVA) ist nur eine kurze Autofahrt vom Flughafen Lewiston Nez Perce County entfernt. Es wurde 2016 als AVA zugelassen und umfasst mehr als 300.000 Acres, die entlang der Flüsse Snake und Clearwater in Idaho und Washington verlaufen, wobei der Großteil in Idaho liegt. Vom vollmundigen Cabernet Sauvignon bis zum knackigen Chardonnay bringt diese Region Klassiker hervor, verzweigt sich aber auch in weniger bekannte Sorten.

Dies bedeutet, dass Besucher eine umfassende Auswahl an Weinen inmitten natürlicher Schönheit zu einem Bruchteil der Kosten einer Verkostung in Napa oder Sonoma probieren können.

Als ich Idaho erlebte, wusste ich, dass Rivaura Estate Vineyard and Winery mir noch lange nach meinem Tod in Erinnerung bleiben würde. Vielleicht lag es an der unglaublichen Aussicht, vielleicht lag es auch an der Tatsache, dass sie zu 100 % Gutsweine produzieren, aber höchstwahrscheinlich liebte ich es, egal welche Sorte oder welchen Jahrgang ich probierte.

Ich bin nicht alleine.

Rivaura (benannt nach dem Fluss, der entlang des Grundstücks fließt, und der besonderen Aura, die man dort verspürt) war das Weingut 2022 des Great Northwest Wine Magazine in Idaho, das man im Auge behalten sollte. Das Sip Magazine verlieh Rivaura doppelte Goldmedaillen für seinen Viognier 2019 und Cabernet Franc Rosé 2020 sowie eine Goldmedaille für seinen Grenache 2019.

Der Verkostungsraum von Rivaura wurde 2020 eröffnet und ist ziemlich episch. Sie werden einen langen Weg von etwa 250 Metern Höhe zurücklegen, von dem aus Sie eine atemberaubende Aussicht haben. Auch wenn Sie sich drinnen wohlfühlen, zieht es Sie wahrscheinlich in die Natur, wo Sie von den Nippentischen den perfekten Aussichtspunkt auf den Clearwater River, die dahinter aufragenden Berge und die sich davor erstreckenden Weinberge genießen können. Bestellen Sie eine Flasche Insomniac Red Wine und genießen Sie dann alles.

Der Preis für diese preisgekrönten Weine und die atemberaubende Aussicht? Die Verkostungen kosten nur 10 $, die Ihnen beim Kauf von mehr als 2 Flaschen gutgeschrieben werden. Individuelle Winzerverkostungen mit Lane Hewett kosten 50 US-Dollar und umfassen satte 10 Weine. Wenn Sie es jemals in Napa probiert haben, wissen Sie, was für ein Schnäppchen das ist.

Dann begeben Sie sich zu Clearwater Canyon Cellars, das vor 21 Jahren auf einem 100 Jahre alten Familienanwesen gegründet wurde. Die Winzerin Coco Umiker und der Weinbergmanager Carl Umiker sind das Ehepaar, das die Familienfarm in einen atemberaubenden Weinberg verwandelt hat, der in der gesamten Weinwelt Aufmerksamkeit erregt hat.

Clearwater Canyon wurde 2020 zum Weingut des Jahres im pazifischen Nordwesten gekürt und hat im Laufe der Jahre 41 Platin-Auszeichnungen für verschiedene Rebsorten gewonnen. Coco Umiker ist so etwas wie eine Idaho-Legende und wird Ihnen alles über die Geschichte der Weinherstellung in dieser Gegend erzählen. Der ungezwungene Verkostungsraum verfügt über vom Boden bis zur Decke reichende Karten, die die AVA detailliert beschreiben, und Umiker beantwortet alle Ihre Fragen ohne die geringste Herablassung. Seine Beschaffenheit wird Sie sofort beruhigen, wenn Sie den Louis Delsol Cabernet Sauvignon im Vergleich zum Malbec probieren und schließlich beide kaufen.

Sie benötigen wahrscheinlich etwas zu essen, um Ihre Verkostungen zu begleiten, und zum Glück können Sie beides zu sich nehmen

Lindsay Creek Weinberge. Lindsay Creek ist im Besitz der Brüder Art und Doug McIntosh und ihrer Frauen Michelle und Brenda und wird von ihnen betrieben. Es liegt in einer wunderschönen ländlichen Gegend, die geradezu idyllisch ist.

Eine große, mit Gittern versehene Außenterrasse bietet Blick auf die weitläufige Farm, in deren Nähe ein Gartenbrunnen plätschert. Im Inneren finden Sie einen stattlichen Raum mit einer Weinbar, frischen Pfingstrosen und Rosen in einer Glasvase sowie Tischen und Stühlen Ihrer Wahl für Gruppen jeder Größe.

In Lindsay Creek werden neben den Weintrauben auch Lebensmittel angebaut, sodass die Menüpunkte echte Produkte sind, die direkt vom Bauernhof auf den Tisch kommen. Dekadenter Hummus stammt aus frisch angebauten Kichererbsen, das Hartweizenbrot vom Bauernhof, das Sie auf der Terrasse sehen, kommt warm auf den Tisch und Bio-Gemüse erinnert Sie daran, mit dem Einkaufen auf Bauernmärkten zu beginnen.

Und mit dem Wein haben wir noch nicht einmal angefangen. Von Tempranillo bis Cabernet Franc schmeckt alles göttlich, wenn man sich das Ackerland ansieht, auf dem es hergestellt wurde. Die Weine von Lindsay Creek erhielten beim Cascadia Wine Competition mehrere Auszeichnungen: zwei Goldmedaillen für den Cabernet Franc und den Chardonnay des Weinguts sowie drei Silbermedaillen für den Riesling, den Semillon und den Merlot des Weinguts.

Wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie bei einer Verkostungsreise nach Idaho nichts falsch machen können, haben Sie Recht. Während sich viele für eine Verkostung in der Sunnyslope-Region und in Boise selbst entscheiden, wo es in beiden Regionen eine wesentlich größere Auswahl an Weingütern gibt, liegt mein Herz für Weinverkostungen in der Nähe von Lewiston. Die Ruhe der Umgebung und die Möglichkeit, mit den Winzern selbst über die Trauben zu sprechen, machen einen Ausflug zur Lewis-Clark AVA zu einer Win-Win-Situation.

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