Ikonische, verlassene Steinmauern in Neuengland bergen ein verborgenes Geheimnis

By | December 31, 2023

Die verlassenen Steinmauern Neuenglands sind für die Region ebenso ikonisch wie die Hummertöpfe, Stadtgrüns, Safteimer und Herbstlaub. Sie scheinen überall zu sein – ein Netzwerk trockener, mit Flechten verkrusteter Steinkämme, die ein Flickenteppich feuchter Böden trennen.

In anderen Bundesstaaten gibt es hier und da Steinmauern, aber nur in Neuengland sind sie nahezu allgegenwärtig. Dies ist auf eine regional einzigartige Kombination aus hartem, kristallinem Gestein, Gletscherböden und Patchwork-Farmen kleiner Parzellen zurückzuführen.

Fast alle wurden von europäischen Siedlern und ihren Zugtieren erbaut, die Gletscherblöcke von Feldern und Weiden zu Zäunen und Grenzen schleppten und sie dann wie Leinen warfen oder stapelten. Obwohl die ältesten Mauern aus dem Jahr 1607 stammen, wurden die meisten im Agrarjahrhundert zwischen der Amerikanischen Revolution und dem kulturellen Wandel hin zu Städten und Industrie nach dem Bürgerkrieg errichtet.

Die Masse an Steinen, die die Bauern in diesem Jahrhundert bewegten, überrascht den Geist – rund 400.000 Kilometer Barrikaden, die meisten davon auf Oberschenkelhöhe und von ähnlicher Breite. Das ist genug Zeit, um unseren Planeten zehnmal um den Äquator zu umrunden oder den Mond zu erreichen, der der Erde am nächsten kommt.

Naturwissenschaftler haben daran gearbeitet, dieses Phänomen zu quantifizieren, dessen Volumen größer ist als das der Chinesischen Mauer, des Hadrianswalls in Großbritannien und der ägyptischen Pyramiden von Gizeh zusammen. Diese Arbeit begann im Jahr 1870 und führte zur Zaunzählung der US-Regierung von 1872. Heute verwenden Wissenschaftler eine Technik namens LiDAR (Light Detection and Ranging), um Steinmauern in ganz Neuengland zu vermessen und zu kartieren.

Als Geologe interessiere ich mich für Mauern als für die Region spezifische Landformen, die in der Zeit vor dem Anthropozän entstanden sind – einer Epoche, in der menschliches Handeln alle anderen dominiert. Ich habe über die Geschichte der Steinmauern und ihre Interpretation in der Praxis geschrieben und die Stone Wall Initiative entwickelt, um die öffentliche Aufmerksamkeit auf ihre Bedeutung in Neuengland zu lenken. Jetzt arbeite ich mit Studenten und Kollegen daran, eine formale interdisziplinäre Wissenschaft über Steinmauern zu entwickeln, die Forschern helfen wird, sie zu verstehen und zu bewahren.

Höhlen und Wege

Meinem Schwager gefällt seine Hinterhofmauer in Lee, New Hampshire, vor allem wegen ihrer ästhetischen, historischen und literarischen Atmosphäre. Die wilden Tiere, die in Ihrer Nachbarschaft leben, sind auf diesen einzigartigen Lebensraum angewiesen.

Für Flechten und Moos sind Trockenmauersteine ​​Flächen, auf denen Pflanzen nicht mithalten können. Für Pflanzen sind diese Mauern Grenzen, die Bodenabschnitte in sonnige oder schattige Zonen, luv- oder windabgewandt, bergauf oder bergab, feuchter oder trockener, unterteilen. Steinmauern bieten kleinen Säugetieren poröse Räume, in denen sie ihr verborgenes Leben führen können. Raubtiere nutzen Wände als Jagdjalousien und Reisekorridore.

Nur zum Spaß installierte mein Schwager eine bewegungsaktivierte Infrarot-Videokamera an seiner Hinterhofmauer, um zu sehen, wer die Wand wie benutzte. Am 21. Juni 2023, während der Sommersonnenwende, filmte er einen Rotluchs (Luchs rufus) sich dahinter verstecken und ihn dann als erhöhten Weg nutzen.

Je mehr wir Forscher über die verlassenen Steinmauern Neuenglands erfahren, desto mehr wird uns klar, dass sie über die enge Sichtweise unserer akademischen Disziplinen hinausgehen und diese auslöschen. Diese archäologischen Artefakte sind so allgegenwärtig, dass sie zu einer geologischen Landform geworden sind, die wiederum einen neuen ökologischen Lebensraum schafft. Diese Mauern sind auch literarische Ikonen, historische Stätten und spirituelle Orakel, wie Robert Frost erkannte, als er „Mending Wall“ auf einer alten Farm in Derry, New Hampshire, schrieb.

Doch trotz ihrer Bedeutung wurden die Steinmauern Neuenglands nie technisch definiert, klassifiziert oder in einer von Experten begutachteten Fachzeitschrift mit einer gemeinsamen Terminologie versehen. Sie sind offenbar durch disziplinarische Brüche gestürzt.

Mein erster Schritt, um diese Situation zu ändern, bestand darin, 2003 eine Minimonographie für die Zeitschrift Historical Archaeology zum Thema „Taxonomie und Nomenklatur für das Stone Dominion of New England“ zu schreiben. Ihr Ziel ist es, die Erforschung dieser Steinmauern in einer interdisziplinären Wissenschaft zu vereinen und dabei den Präzedenzfällen anderer Disziplinen zu folgen – insbesondere der Taxonomie von Linné aus dem 18. Jahrhundert, die Biologen noch heute verwenden. So funktioniert dieser Ansatz:

Definieren und klassifizieren

Um die Steinmauern im Großraum Neuengland wissenschaftlich zu verstehen, muss man mit einer technischen Definition beginnen, die auf Feldkriterien und nicht auf Traditionen oder Schlussfolgerungen basiert. Es gibt viele Arten historischer Steinelemente – Müllhaufen, Steinhaufen, Streuungen, Linien, Brennöfen, Grabsteine, Felsbrocken, Innenhöfe und mehr. Das Ziel besteht darin, die Wände als eine Reihe von Objekten innerhalb dieses größeren Bereichs zu isolieren.

Eine Definition könnte beispielsweise erfordern, dass jede Wand aus Stein besteht, der aus Partikeln besteht, und nicht aus einer riesigen Platte; durchgehend, länglich und ausreichend hoch. Ohne diese expliziten Kriterien ist die Mauer für den einen wie ein länglicher Haufen und der Müllhaufen für den anderen der heilige Ort.

Es ist gut, wenn Beschreibungen und Klassifizierungen frei und flexibel sein können, wie bei Musikgenres, Modestilen und akademischen Disziplinen. Es gibt Typologien, Kisten, Schubladen. Doch um die Welt wissenschaftlich zu verstehen, müssen Forscher Beschreibungen in präzise Definitionen umwandeln und sie in binären, regelbasierten Klassifizierungen verwenden. Das sind Taxonomien.

Jeder Wissenschaftsbereich erfordert seine eigene Sprache. Chemiker gruppieren Elemente mit ähnlichen Eigenschaften, etwa Halogene und Edelgase. Biologen unterteilen Lebensformen in Domänen, Königreiche, Stämme und kleinere Gruppen mit gemeinsamen Merkmalen.

Die Begriffe der Steinmauerwissenschaft umfassen Größe, Form, Zusammensetzung, Herkunft und Anordnung der Steine; die vertikalen und horizontalen Strukturen von Ebenen, Verläufen und Abschlüssen; und seine topografischen Konfigurationen in der Landschaft.

Die Stonewall-Klassifizierung beginnt mit dem Bereich Stein – der gesamten Konstellation historischer Steinobjekte. Von dort aus schnitzen wir eine bestimmte Klasse von Steinmauern, die von anderen Gesteinsgruppen getrennt sind, wie z. B. Konzentrationen und Linien, sowie bemerkenswerte Einzelsteine, wie z. B. Plymouth Rock. Anschließend haben wir die Klassenwände mithilfe diagnostischer Kriterien in fünf Familien unterteilt – unabhängig, flankierend, unterstützend, umschließend und blockierend – und sie innerhalb einer neuen Taxonomie weiter in Typen, Subtypen und Varianten unterteilt.

Was können uns Steinmauern sagen?

Zu diesem Zeitpunkt fangen meine Studenten, Kollegen und ich gerade erst an, die Steinmauerwissenschaft mit LiDAR-Techniken auf Dorfebene zu kombinieren. Es entstehen verlockende räumliche Muster.

Verschiedene Arten von Wänden treten in vorhersehbaren Anordnungen auf. Beispielsweise findet man häufig gut konstruierte Doppelwände in der Nähe von Löchern in Kellern, einfachere Einzelwände in größerer Entfernung und Müllberge dahinter. Solche Muster stellen eine unabhängige Quelle primärer dokumentarischer Beweise dar, die Forscher nutzen können, um vergangene kulturelle Verhaltensweisen zu interpretieren, die über die schriftlichen Dokumente der Geschichte und die viel kleineren Artefakte der auf Ausgrabungen basierenden Archäologie hinausgehen.

Solche räumlichen Muster können auch für ökologische Interpretationen genutzt werden. Beispielsweise ist es wahrscheinlicher, dass ein Rotluchs entlang einer normalen Einzelwand jagt als andere Unterarten, da er über die nötige Stabilität und Höhe verfügt, um die Katze zu tragen, und über genügend freien Raum, damit die Beute leben kann.

Diese Strukturen – diese erhöhten Ödlande – ähneln in gewisser Weise den Feuchtgebieten der Region, bei denen es sich ebenfalls um Landschaftsformen handelt, die Landwirte im Zuge der Kolonisierung des Landes im 18. und 19. Jahrhundert geschaffen oder erheblich verändert haben. Seit den 1990er Jahren haben Feuchtgebiete jedoch fundierte wissenschaftliche Erkenntnisse, einen soliden rechtlichen Rahmen und hervorragende Managementprotokolle erlangt.

Meiner Meinung nach ist es an der Zeit, dasselbe mit den Steinmauern Neuenglands zu tun. Diese Trockenlandstrukturen sind so allgegenwärtig, massiv und einzigartig im Vergleich zu anderen Lebensräumen, dass es höchste Zeit ist, dass Naturwissenschaftler ihnen den Respekt zollen, den sie verdienen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in veröffentlicht Die Unterhaltung pro Robert M. Thorson Bei der Universität von Connecticut. Lesen Sie hier den Originalartikel.

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