Im Rahmen des Wiederansiedlungsplans wurden in Colorado fünf Wölfe freigelassen

By | December 19, 2023

GRAND COUNTY, Colorado – Irgendwo an einem abgelegenen Berghang in den Colorado Rockies öffnete sich ein Schloss an einer Kiste und ein Wolf sprang auf die Baumgrenze zu. Dann hörte es auf.

Einen Moment blickte die junge Frau auf das etwa 45-köpfige Publikum, das in andächtigem Schweigen zusah. Dann verschwand sie im Wald.

Sie war eine von fünf Wildtierbeamten für Grauwölfe, die am Montag in einem abgelegenen Teil der Colorado Rockies freigelassen wurden, um ein von den Wählern genehmigtes Wiederansiedlungsprogramm zu starten, das im überwiegend demokratischen städtischen Korridor des Bundesstaates angenommen wurde, in konservativen ländlichen Gebieten jedoch stark umstritten ist Landwirte befürchten Angriffe auf Nutztiere.

Die Wölfe wurden aus Käfigen an einem Ort im Grand County freigelassen, den Staatsbeamte zum Schutz vor Raubtieren geheim gehalten hatten.

Es war der Beginn der ehrgeizigsten Bemühungen zur Wiederansiedlung von Wölfen in den USA seit fast drei Jahrzehnten und eine deutliche Abkehr von den aggressiven Bemühungen republikanisch geführter Staaten, Wolfsrudel zu töten. Ein Richter lehnte am Freitagabend einen Antrag der staatlichen Viehwirtschaft auf eine vorübergehende Verzögerung der Freilassung ab.

Die Gruppe sah zu, wie die ersten beiden Wölfe – ein einjähriges Geschwisterpaar mit grauem Fell – freigelassen wurden. Das Männchen huschte über das goldene Gras, rannte teilweise seitwärts, um alle hinter ihm im Auge zu behalten, und wandte sich dann nach links in Richtung der Bäume.

Die Menge schaute schweigend zu, dann umarmten sich einige und es begann leises Gemurmel.

Als sich das Schloss der zweiten Kiste öffnete, rührte sich der Wolf nicht. Alle warteten, während der Gouverneur von Colorado, Jared Polis, in den Käfig spähte.

Nach etwa 30 Sekunden traten die Personen um die Kisten herum zurück und gaben dem Wolf Platz. Das Weibchen stand langsam auf, kletterte einen schneebedeckten Fleck auf der unbefestigten Straße hinauf und blickte zurück, bevor es in einem Espenhain verschwand.

Wölfe „haben einen großen Platz in der menschlichen Vorstellungskraft, in den Geschichten, mit denen wir alle aufgewachsen sind und die wir uns gegenseitig erzählen“, sagte Polis. „Sie in ihrem natürlichen Lebensraum zu sehen und uns neugierig zu betrachten … ist wirklich ein besonderer Moment, den ich mein ganzes Leben lang schätzen werde.“

Bei den anderen drei freigelassenen Wölfen handelte es sich um ein weiteres Paar einjähriger männlicher und weiblicher Geschwister sowie einen zweijährigen Mann. Die Wölfe wurden am Sonntag alle in Oregon gefangen.

Als sich die letzte Kiste öffnete, rannte der zweijährige Mann im schwarzen Mantel sofort los, machte eine scharfe Kurve, vorbei an den Zuschauern und rannte in die Bäume. Er blickte kein einziges Mal zurück.

Als alles vorbei war, brach ein kleiner Applaus aus.

Beamte aus Colorado rechnen damit, in den nächsten fünf Jahren 30 bis 50 Wölfe freizulassen, in der Hoffnung, dass das Programm eine der letzten verbleibenden großen Lücken im Westen der USA für diese Art schließen wird. Graue Wölfe kamen historisch vom Norden Kanadas bis zum Wüstensüdwesten vor.

Die geplante Freilassung der Fleischfresser in Colorado, über die im Jahr 2020 abgestimmt wurde, hat die Spaltungen zwischen Land- und Stadtbewohnern verschärft. Bewohner von Städten und Vororten stimmten überwiegend dafür, die Spitzenprädatoren wieder in ländlichen Gebieten anzusiedeln, wo Nutztiere, die die lokale Wirtschaft ankurbeln, und von Jägern geschätzte Großwildarten wie Elche als Beute gejagt werden können.

Die Wiederansiedlung, die mit der Freilassung von bis zu zehn Wölfen in den kommenden Monaten begann, wurde zu einem politischen Problem, als die republikanisch dominierten Bundesstaaten Wyoming, Idaho und Montana sich weigerten, ihre Wölfe an den Bemühungen zu beteiligen. Beamte aus Colorado wandten sich schließlich an einen anderen demokratischen Staat – Oregon –, um Wölfe zu schützen.

Begeisterte Wildtierschützer haben einen Wettbewerb zur Benennung der Wölfe ins Leben gerufen, doch die Viehzüchter in den Rocky Mountains, wo die Freilassungen stattfinden werden, sind besorgt. Sie bekamen einen Einblick in die Zukunft, als eine Handvoll Wölfe, die in den letzten zwei Jahren durch Wyoming streiften, Vieh töteten.

Es besteht die Befürchtung, dass sich solche Angriffe verschlimmern und zu einer Reihe von Angriffen auf ländliche Gemeinden im Westen Colorados hinzukommen, da die liberalen Führer des Staates sich für saubere Energie und Tourismus einsetzen und wirtschaftliche Säulen wie die Gewinnung fossiler Brennstoffe und die Landwirtschaft in den Schatten stellen.

Um die Befürchtungen der Viehwirtschaft zu zerstreuen, erhalten Viehzüchter, die Vieh verlieren oder Tiere weiden lassen und vor Wolfsangriffen retten, einen fairen Marktwert von bis zu 15.000 US-Dollar pro Tier.

Jagdgruppen haben auch Bedenken geäußert, dass Wölfe die Größe von Elch- und anderen Großwildherden, die von Raubtieren gefressen werden, verringern werden.

In der Zwischenzeit müssen sich Einwohner Colorados, die die Wiederansiedlung befürworteten, daran gewöhnen, dass Wildschutzbeamte Wölfe töten, die Nutztiere angreifen.

Einige Wölfe wurden bereits bei der Überfahrt von Colorado nach Wyoming getötet, wo es über den größten Teil des Staates eine „Raubzone“ für Wölfe gibt, in der sie sofort getötet werden können.

Joanna Lambert, Professorin für Wildtierökologie und Naturschutzbiologie an der University of Colorado in Boulder, sagte, ihr sei der Atem geraubt worden, als sie am Montag die Wölfe in den Wald galoppieren sah.

Seit Jahren arbeiten Lambert und Wolfsbefürworter daran, „die Pfoten des Wolfes auf den Boden zu bekommen“ und „plötzlich passierte es.“

„Dies ist eine Zeit des Wiederaufbaus“, sagte Lambert, „um etwas zu tun, um die Krise des Artensterbens, in der wir leben, zu verhindern.“

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