Immer mehr Krankenhäuser verlangen Masken, da Grippe- und COVID-19-Fälle auftreten

By | January 4, 2024

NEW YORK (AP) – Immer mehr US-Krankenhäuser verlangen Masken und begrenzen die Anzahl der Besucher, da die Gesundheitsbehörden nach den Feiertagen mit einem erwarteten, aber immer noch unangenehmen Anstieg von Grippe, COVID-19 und anderen Krankheiten konfrontiert sind.

Obwohl viele Experten sagen, dass diese Jahreszeit wahrscheinlich nicht so tödlich sein wird wie einige andere Winter der letzten Zeit, könnte sie dennoch Hunderttausende Krankenhauseinweisungen und viele tausend Todesfälle im ganzen Land nach sich ziehen.

New York City hat letzte Woche eine Maskenpflicht für die 11 öffentlichen Krankenhäuser der Stadt eingeführt. Ähnliche Maßnahmen wurden letzte Woche in einigen Krankenhäusern in Los Angeles und Massachusetts angeordnet. Einige Krankenhäuser haben vor Monaten die Maskenpflicht für das Personal wieder eingeführt, da sie mit einem saisonalen Anstieg der Erkrankten rechnen mussten.

Grippe- und COVID-19-Infektionen nehmen seit Wochen zu, wobei kurz vor Weihnachten in 31 Bundesstaaten eine hohe Zahl grippeähnlicher Erkrankungen gemeldet wurde. Aktualisierte nationale Zahlen werden am Freitag veröffentlicht, aber Gesundheitsbehörden gehen davon aus, dass die Infektionen in vielen Bundesstaaten bis Januar zunehmen werden.

„Was wir jetzt, in der ersten Januarwoche, sehen, ist wirklich eine Beschleunigung – insbesondere der Grippefälle“, sagte Dr. Mandy Cohen, Direktorin der Centers for Disease Control and Prevention.

Es gibt gute Neuigkeiten. Grippe- und COVID-19-Fälle könnten am Ende des Monats ihren Höhepunkt erreichen und dann zurückgehen, sagte Cohen. Obwohl die Grippe stark zugenommen hat, sind die diesjährigen Fälle auf einen Erreger zurückzuführen, der in der Regel nicht so viele Todesfälle und Krankenhauseinweisungen verursacht wie einige andere Varianten. Darüber hinaus gibt es Anzeichen dafür, dass die aktuellen Grippeimpfstoffe gut an den Virusstamm angepasst sind.

„Ich glaube nicht, dass es überwältigend ist“, sagte Dr. William Schaffner, Experte für Infektionskrankheiten an der Vanderbilt University. Er bezeichnete die aktuelle Saison als „mäßig schwerwiegend“.

Das CDC leitet die Öffentlichkeit auf eine Website einer Agentur weiter, auf der Menschen nach ihrem Landkreis suchen können, was ihnen bei der Entscheidungsfindung über das Tragen von Masken oder das Treffen anderer Vorsichtsmaßnahmen helfen kann. Cohen forderte die Menschen auf, sich impfen zu lassen und sich gegen Grippe und COVID-19 behandeln zu lassen.

Die Impfungen seien in diesem Jahr zurückgegangen, sagen Beamte. Laut den neuesten verfügbaren Daten der CDC-Impfumfrage hatten bis zum 23. Dezember etwa 44 % der Erwachsenen in den USA eine Grippeimpfung erhalten. Es wurde berichtet, dass bis Anfang Dezember nur etwa 19 % der Erwachsenen in den USA eine aktualisierte COVID-19-Impfung erhalten hatten.

Fälle von COVID-19 verursachen schwerere Erkrankungen als die Grippe, nehmen jedoch weniger dramatisch zu. Die Gesundheitsbehörden behalten JN.1 im Auge, eine sich ständig weiterentwickelnde neue Version des Coronavirus. Die Omicron-Variante wurde erstmals im September in den USA entdeckt und machte kurz vor Weihnachten rund 44 % der COVID-19-Fälle aus.

Die JN.1-Variante verbreitet sich möglicherweise leichter oder kann unserem Immunsystem besser entgehen, es gibt jedoch keine Hinweise darauf, dass sie schwerere Erkrankungen verursacht als andere neuere Varianten, sagen Gesundheitsbeamte. Aktuelle Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Impfstoffe und antivirale Medikamente dagegen wirken.

Das CDC meldete auch enttäuschende Impfraten gegen ein anderes saisonales Virus, das Respiratory Syncytial Virus oder RSV. Dies ist eine häufige Ursache für leichte Erkältungssymptome, kann jedoch für Babys und ältere Menschen gefährlich sein. Die Zahl der RSV-Fälle nahm im Herbst zu, scheint den neuesten Daten zufolge jedoch ein Plateau erreicht zu haben und an manchen Orten sogar zurückgegangen zu sein.

Im Hillsdale Hospital im Süden Michigans führte ein Anstieg der Atemwegserkrankungen um 65 % Ende Dezember zu einer Einschränkung der Besucherzahl im Geburtshaus. Nur der Ehegatte, eine Begleitperson und die Großeltern können zu Besuch kommen. Jeder muss eine Maske tragen und darf keine Krankheitssymptome zeigen.

Die Einschränkung sei zu dieser Jahreszeit im Krankenhaus üblich, sagte Dr. Nichole Ellis, eine Kinderärztin und leitende medizinische Mitarbeiterin des Krankenhauses. Aber diese Saison sei es schwieriger, fügte sie hinzu.

„Früher hatten wir eine … Krankheit, die wir gleichzeitig verfolgten oder überwachten“, sagte Ellis. „Aber jetzt werden Babys und Kinder gleichzeitig mehrere Krankheiten haben. Es ist nicht so, dass sie nur RSV haben … aber sie bekommen gleichzeitig RSV und COVID oder gleichzeitig Grippe und RSV, weil alle Krankheiten in unserer Gemeinschaft weit verbreitet sind.“

Kenya Hunter in Atlanta hat dazu beigetragen.

Die Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung von Associated Press erhält Unterstützung von der Howard Hughes Medical Institute Science and Educational Media Group und der Robert Wood Johnson Foundation. Für sämtliche Inhalte ist ausschließlich AP verantwortlich.

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