In China zu arbeiten kann einsam sein und Dating ist schwierig, aber ich möchte bleiben

By | January 25, 2024

  • Danielle Marcano war von ihrem Leben in Philadelphia gelangweilt und bewarb sich um eine Stelle in Nordchina.
  • Nachdem sie zwei Jahre lang Englisch unterrichtet hatte, wollte sie ihre Karriere ändern, aber in China bleiben.
  • Sie kämpft mit Dating und Einsamkeit, hat aber keine Pläne, in die USA zurückzukehren.

Vor fünf Jahren bestand mein typischer Tag darin, in der Innenstadt von Philadelphia an meinem regulären Einzelhandelsjob zu arbeiten, zu Mittag zu essen und dann mit SEPTA nach Süd-Philadelphia zu fahren, um die Nachtschicht bei meinem saisonalen Einzelhandelsjob zu übernehmen. Als ich nach Hause kam, duschte ich, ging zu Bett und tat am nächsten Morgen dasselbe. Es war eine Wasch-, Spül- und Wiederholungsroutine, angetrieben von meiner Motivation, nicht in meine Heimatstadt Los Angeles zurückzukehren.

Aber irgendetwas musste nachgeben, und eines Tages, als ich die Stellenangebote auf Indeed durchsah, stieß ich auf eine Lehrmöglichkeit in China. In der Auflistung stand in Fettdruck: „Keine Erfahrung für die Bewerbung erforderlich!“ Mein erster Gedanke war: Das ist Betrug. Also tat ich das Einzige, was ein „vernünftiger“ Mensch tun würde: Ich schickte meine Bewerbung, meinen Lebenslauf und mein Anschreiben, in der Annahme, dass sie nie antworten würden.

Am nächsten Tag traf in meinem Posteingang eine E-Mail mit der Bitte um ein Videointerview ein.

Die Frau, die mich für die Lehrstelle in China interviewt hat, lebte in Boston. Sie teilte Einzelheiten zur Stelle sowie zum Visumverfahren mit. Während des gesamten Interviews dachte ich ständig: „Das ist überhaupt nicht legitim.“

Mein Herz sank, als das Angebotsschreiben ein paar Tage später eintraf. Was wie ein Schwindel schien, schien nun real zu sein. Ich habe darüber nachgedacht, warum ich mich überhaupt angemeldet habe. Ich hatte den immer gleichen Arbeitsalltag in Philadelphia satt und wollte reisen. Es ist sieben Jahre her, seit ich das Land das letzte Mal verlassen habe. Ich habe 2012 im Ausland, in Südkorea, studiert.

Ich habe meinen ersten Job in China eifrig angenommen.

Schon bald nach meiner Ankunft gewöhnte ich mich an das Leben und Arbeiten in China.

Von 2019 bis 2021 habe ich in einem Englisch-Schulungszentrum in Yantai unterrichtet. Mein Gehalt lag zwischen 10.000 und 13.000 RMB pro Monat, also etwa 1.400 bis 1.820 US-Dollar. Das Jobpaket beinhaltete eine Wohnung, sodass ich nur die Gebühren und die vierteljährlichen Lebenshaltungskosten bezahlen musste. Meine anderen Ausgaben – einschließlich Lebensmittel, Wasser für meinen Wasserkühler, wöchentliche Online-Therapie und Aufkleber für meine jüngsten Schüler – beliefen sich auf weniger als 600 US-Dollar pro Monat.

Menschen am Wasser auf der Insel Yangma in Yantai, China

Autor besucht 2019 die Insel Yangma in Yantai.

Danielle Marcano



Yantai ist eine Küstenstadt im Norden Chinas, etwa 700 Kilometer südöstlich von Peking. Ich traf viele neugierige Studenten, die mir Fragen über Amerika stellten. Die häufigste Frage, die ich hörte, war: „Kennen Sie die Lakers?“ Wenn ich nicht arbeitete, konnte ich beispielsweise die Insel Yangma erkunden, Wein im berühmten Weingut Changyu probieren und frisches Obst von einem örtlichen Bauernhof pflücken.

Ich musste während der Pandemie einen neuen Sinn finden.

Im Januar 2020 reiste ich nach Los Angeles, um meine Familie zum chinesischen Neujahr zu besuchen. Mein Vater und ich saßen gerade beim Frühstück, als im Fernsehen berichtet wurde, dass es in den USA den ersten bestätigten Fall von COVID-19 gab. Später an diesem Tag erhielt ich eine Nachricht von meinem Direktor, dass China möglicherweise seine Grenzen schließen könnte und ich so schnell wie möglich zurückkehren müsse. Ein paar Tage später kehrte ich nach China zurück.

Als ich zurückkam, sah es aus wie eine Geisterstadt. Es gab fast keine Autos oder Menschen. Das Einzige, was ich hörte, war der Wind, der mir in die Ohren wehte. Unser Ausbildungszentrum hat beschlossen, die Schüler von zu Hause aus zu unterrichten. Es wurde klar, dass ich eine weitere berufliche Veränderung brauchte. Allerdings hatte ich kein Interesse daran, in die USA zurückzukehren.

Ich war entschlossen, mit dem Unterrichten aufzuhören

In den meisten meiner WeChat-Gespräche fragten Headhunter, warum ich mit dem Unterrichten aufhören wollte, und versuchten oft, mich zu überzeugen, indem sie höhere Gehaltsoptionen erwähnten. Doch so sehr mir die Arbeit mit meinen Schülern auch Spaß machte, wusste ich, dass meine wahre Berufung außerhalb des Klassenzimmers lag.

Seit 2021 arbeite ich als Technologieautorin in Shenzhen, einer chinesischen Stadt, etwa 15 Minuten mit dem Zug von Hongkong entfernt. Obwohl ich nicht genau sagen kann, wie viel ich als Autor verdiene, liegt das durchschnittliche Gehalt, das ich in anderen Positionen als Autor gesehen habe, zwischen 18.000 und 20.000 RMB pro Monat, oder 2.540 bis 3.777 US-Dollar, basierend auf meiner Erfahrung – fast doppelt so viel wie ich verdient habe. Unterricht machen.

Frau begrüßt Mickey Mouse im Hong Kong Disneyland

Autor im Hong Kong Disneyland

Danielle Marcano



Ich zahle zwischen 5.000 und 6.000 RMB für ein Apartment mit einem Schlafzimmer und Nebenkosten. Während meiner Zeit in China hatte ich keine Mitbewohner, und obwohl es teurer ist, alleine zu leben, schätze ich einen ruhigen Ort, an dem ich Filme schauen und Videospiele spielen kann. Mein Lieblingsteil der Wohnung, in der ich jetzt bin, ist der Nachtblick vom Balkon, wo immer mehrere Farben und bewegte Projektionen zu sehen sind.

Mein Liebesleben ist schwierig, aber ich habe vor, in China zu bleiben.

Für mich war die Einsamkeit die größte Herausforderung am Leben als Expat in China. Ich gehe immer noch zur Therapie, und obwohl die Kosten im Laufe der Zeit gestiegen sind, war sie für meine geistige Gesundheit von entscheidender Bedeutung. Obwohl Tausende von Expats in Shenzhen leben – und noch mehr im benachbarten Hongkong – verbringe ich die meiste Zeit alleine. Die meisten meiner engen Freunde sind in einer Beziehung oder verheiratet. Mittlerweile bin ich 30 Jahre alt und Single. Trotz meiner Erfolge in China fragen mich einige Familienmitglieder immer noch, warum ich nicht verheiratet bin.

Meiner Erfahrung nach ist Dating in China kompliziert. Ich habe nichts dagegen, mit chinesischen Männern auszugehen, aber ich mache mir oft Sorgen wegen der Sprachbarriere und der kulturellen Unterschiede. Meine Chinesischkenntnisse beschränken sich auf wenige Sätze. Andererseits haben alleinstehende Expats Interesse an mir bekundet, mir aber auch gesagt, dass sie nichts Ernstes suchen. Mit anderen Worten, eine Situation.

Ich sage: „Auf keinen Fall.“

Für mich war 2023 ein schwieriges Jahr voller Kummer, Selbstzweifel und stressbedingter Gesundheitsprobleme. Trotz meiner Befürchtungen bin ich zuversichtlich, dass das Unterstützungssystem, das ich hier aufgebaut habe – meine Therapeuten, Freunde und Lebensberater – mir helfen wird, das Selbstvertrauen aufzubauen, das ich brauche, um in die Dating-Szene zurückzukehren.

Letztlich geht es darum, offen für Menschen und ihre Perspektiven zu sein. Es ist eine ähnliche Einstellung wie die, die ich hatte, als ich die Möglichkeit fand, in China zu arbeiten. Erwarte das Unerwartete.

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