In den indischen Medien kämpfen Frauen darum, gehört zu werden

By | December 20, 2023

Nicht viele Ausländer kommen nach Belarhi, einem abgelegenen Bauerndorf im Norden Indiens. Während der Berichterstattungsreisen für die kürzlich erschienene Serie „India’s Daughters“ wurden die Journalisten der New York Times jedoch stets mit großer Gastfreundschaft empfangen.

Bei unserem ersten Ausflug in das Dorf im März 2022 trafen meine Kollegin Shalini Venugopal Bhagat und ich ein und fanden Arti Kumari, einen der Protagonisten unserer Serie, und seine Familie wieder vereint vor. Ihre Mutter Meena nahm sich den Tag frei, um uns zu begrüßen. Arti und ihre Schwester Shanti schickten die Schulkinder weg, die normalerweise Mathematik und Hindi unterrichteten. Ihr Vater, Anil, ein Bauer, verließ früh die Felder. Die Wände Ihres Hauses wurden kürzlich gestrichen. Rangoli – ornamentale Kreidemuster – schmückten den gut gefegten Boden. Auf dem offenen Herd köchelte ein köstliches Festmahl.

Meine Kollegen und ich begannen das Buch Daughters of India mit einer Frage: Warum verließen indische Frauen den Arbeitsmarkt?

Unser erstes Hindernis für die Berichterstattung war der Zugang. Wie ich in meinen vier Jahren dort festgestellt habe, können nicht alle Frauen in Indien frei mit Journalisten sprechen. Wenn ich mit einem Fotografen oder Reporter irgendwohin ginge, könnte allein ihre Anwesenheit ein Interview unmöglich machen.

Die Frauen, mit denen ich zu sprechen versuchte, waren oft von Verwandten, älteren Menschen oder besorgten Passanten umgeben, die darauf bestanden, sie zu begleiten und zu dolmetschen oder sogar für sie zu sprechen. Es war unmöglich, Frauen in diesem Umfeld dazu zu bringen, offen zu sprechen. Die Männer in den von uns besuchten Gemeinden ließen dies nicht zu.

Darüber hinaus werden Ausländer in manchen Bereichen mit Vorsicht betrachtet, eine Haltung, die unter der Regierung von Premierminister Narendra Modi immer häufiger vorkommt. Viele in seiner Partei haben eine „Verschwörungsmentalität“, wie der Politikwissenschaftler Pratap Bhanu Mehta es ausdrückte, der in der Kritik von außerhalb des Landes einen Versuch sieht, den Aufstieg Indiens auf der Weltbühne zu behindern.

Es erwies sich als nützlich, dass es ein rein weibliches Berichtsteam gab. In den Dörfern und städtischen Enklaven, wohin uns unsere Berichterstattung führte, wäre es für einen männlichen Fremden als höchst unangemessen und sogar gefährlich angesehen worden, allein mit einer Frau zu sprechen. Aber uns wurde der seltene Zugang zum Privatleben der Protagonisten unserer Geschichten gewährt, ohne männliche Aufsicht.

Wir haben viele der von uns interviewten Frauen gebeten, verletzlich und ehrlich zu sein, wenn sie über ihre Träume und Ambitionen und den Druck seitens der Familie und ihrer Gemeinschaften sprechen, zu heiraten. Und wir hatten das Gefühl, dass sie frei sprachen, ohne Scham oder Angst.

Unter Modi geriet der Journalismus zunehmend unter Beschuss. Lokale Reporter wurden verhaftet, ausländische Presse als anti-indisch verspottet und Journalisten frauenfeindlichen Belästigungen und Trolling ausgesetzt.

Der vierte Stand blühte in Indien, der größten Demokratie der Welt, zusammen mit einem billigen und weit verbreiteten Internet, geriet jedoch zunehmend in Konflikt mit der politischen Ideologie des hinduistischen Nationalismus. Modi ist ein unglaublich beliebter Politiker, und viele seiner Anhänger sehen in ihm eine allwissende, untadelige Vaterfigur – und jede Kritik an ihm als eine Art Gotteslästerung.

Die Regierung hat Anti-Terror-Gesetze genutzt, um Journalisten zum Schweigen zu bringen. Kürzlich durchsuchte die Polizei in Neu-Delhi die Wohnungen und Büros von Journalisten, die für ein linksgerichtetes Nachrichtenportal arbeiteten, das für seine Kritik an der Modi-Regierung bekannt ist. Die im Jahr 2021 erlassenen Regeln ermächtigten die Regierung, Online-Inhalte zu entfernen oder zu ändern, wenn sie eine Flut von Beschwerden hervorriefen – ganz zu schweigen davon, dass hinter dem Sperrfeuer häufig regierungsnahe Trolle steckten.

Obwohl viele Journalisten weiterhin über Themen berichten, die sie zur Zielscheibe machen, ist eine Kultur der Angst und Selbstzensur entstanden.

Nach Angaben des Komitees zum Schutz von Journalisten waren insbesondere Journalistinnen Ziel von Schikanen.

„Dieser politische Dispens glaubt an eine Ideologie, die tief im Patriarchat verwurzelt ist und die Intelligenz von Frauen auf allen Ebenen untergräbt“, sagte Neha Dixit, eine preisgekrönte investigative Reporterin in Delhi. „Sie finden es noch beleidigender, wenn eine Frau kritisch ist“, fügte sie hinzu.

Seit sieben Jahren kämpft Dixit gegen sie wegen eines Berichts, in dem die RSS – eine militante Organisation, die sich dafür einsetzt, Indien zu einem Hindu-Staat zu machen und eine Quelle von Modis Partei BJP – beschuldigt wird, indigene Kinder von Assam nach Punjab zu schmuggeln Gujarat zum Zweck der politischen und religiösen Indoktrination. Mitglieder der BJP haben die Vorwürfe im Rahmen einer Klage gegen Frau Dixit und das Magazin, das ihren Bericht veröffentlicht hat, zurückgewiesen.

Nach ihrer Anzeige im Jahr 2016 erhielt Frau Dixit Drohanrufe von Hunderten von Telefonnummern, in denen Männer drohten, sie zu vergewaltigen oder ihr Säure ins Gesicht zu schütten. Eine Gruppe Männer habe 2021 versucht, in ihr Haus einzubrechen, sagte sie.

Viele der Frauen, die im letzten Jahrzehnt in den Journalismus einstiegen, mussten zunächst den Widerstand ihrer eigenen Familien überwinden, sagte Dixit.

„Es wird nicht als etwas angesehen, das ‚gute‘ Frauen tun“, sagte sie. „Vielerorts fällt es Frauen schwer, in diesem öffentlichen Raum zu sein, offen zu hinterfragen, zu kritisieren oder der Welt zu sagen, was sie denken. Das ist etwas, das in einer patriarchalischen Gesellschaft wie Indien nicht geschätzt wird.“

Als Korrespondent der Times genoss ich viele Schutzmaßnahmen, die indische Journalisten nicht genossen. Aber als Ausländerin wurde ich auch auf andere Weise zur Zielscheibe.

Im späteren Verlauf unserer Berichterstattung drohte ein Vorfall das Vertrauen, das wir zu unseren Protagonisten und zur Serie selbst aufgebaut hatten, zu gefährden.

Im Mai 2022 behauptete ein Pro-Modi-Kommentator mit großer Anhängerschaft in einem Online-Video fälschlicherweise, ich sei Anti-Hindu, was einen so großen Aufruhr auslöste, dass er Arti im abgelegenen Belarhi erreichte.

In den sozialen Medien wurde ich mit Nachrichten überschwemmt, in denen ich aufgefordert wurde, Indien zu verlassen.

„Diese Frau hat kein Recht, über unsere Kultur und Religion zu sprechen“, schrieb ein Zuschauer auf YouTube. „Hat sie den Mut, in einem anderen Land ihre große Klappe zu machen? Was macht sie hier, außer uns in ein schlechtes Licht zu rücken?

Ein konservativer Moderator einer rechten Kabelnachrichtensendung konzentrierte einen ganzen Abschnitt auf die Behauptungen.

Arti begann zu einem kritischen Zeitpunkt in ihrem Leben und unserer Berichterstattung an unseren Motiven zu zweifeln – vor ihrer Hochzeit. Sie äußerte Bedenken gegenüber Shalini, der ihr versichern konnte, dass das Video falsch sei und dass ich kein Anti-Hindu sei.

Meine Kollegin Amanda Taub und drei weitere Frauen aus unserem Reportageteam reisten wie geplant nach Belarhi, um über Artis Hochzeit zu berichten. Wir könnten weiterhin das Leben dieser Frauen aus nächster Nähe miterleben.

Andere Journalisten in Indien, die in Gerichtsverfahren verwickelt sind oder durch echte oder drohende Repressalien zum Schweigen gebracht werden, hätten nicht so viel Glück.

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