In der Debatte um echten oder falschen Weihnachtsbaum: Denken Sie an die Tierwelt

By | December 13, 2023

Einige Jahre nachdem die Society for the Protection of New Hampshire Forests eine Weihnachtsbaumfarm eröffnete, bemerkte Nigel Manley, der den Betrieb beaufsichtigte, einige interessante Entwicklungen in den Reihen duftender Balsam- und Fraser-Tannen, die das Land säumten.

Im Frühjahr lockten die Bereiche um die jüngeren Bäume Bodennester wie Bobolinks – Singvögel, die von und nach Südamerika ziehen – Killervögel und Waldschnepfen an, die die offenen Flächen für ihre Balzflüge und die Aufzucht ihrer Jungen nutzten. Die Hirsche versteckten ihre Jungen im hohen Gras. Seidenschwänze und Drosseln nisteten in älteren Bäumen und ihre Jungen schlüpften viele Monate vor der Ernte. Auf dem Land lebende Mäuse und Ratten zogen Füchse und Zugvögel wie Turmfalken und Weihen an, die sich jedes Mal, wenn das Gras gemäht wurde, am Füllhorn erfreuten.

In diesen klimatisch gefährlichen Zeiten, in denen die erfrischenden und sauerstoffspendenden Eigenschaften von Bäumen noch nie so geschätzt wurden, scheint es kontraintuitiv, deren Abholzung zu unterstützen. Die ökologischen Vorteile echter Weihnachtsbäume sind jedoch der Grund, warum viele Umweltschützer sie gegenüber den gefälschten, auf Erdöl basierenden Versionen, die von einer halben Welt entfernt verschickt werden, bevorzugen.

Weihnachtsbaumfarmen können als junge Wälder dienen, sagte Andy Finton, Waldökologe bei Nature Conservancy in Massachusetts. Normalerweise werden für jeden geernteten Baum zwei bis drei Setzlinge gepflanzt, und laut Jill Sidebottom, Sprecherin der National Christmas Tree Association, werden Weihnachtsbaumfarmen oft auf ungenutztem Ackerland angelegt, sodass die Landwirte die Grünflächen erhalten können.

„Sie entziehen der Atmosphäre Kohlenstoff“, sagte Finton über die Bäume. „Sie reinigen die Luft und in vielen Fällen auch das Trinkwasser. Sie halten die Landschaft unbebaut, vermeiden undurchlässige Flächen und bieten den Landbesitzern wirtschaftliche Anreize.“

Angesichts des starken Entwicklungsdrucks und des zunehmenden Verlusts natürlicher Wälder könne der Holzeinschlag Lebensräume für Wildtiere schaffen, insbesondere für Vögel und Säugetiere, die offene Flächen an Waldrändern bevorzugen.

Eine letztes Jahr veröffentlichte deutsche Studie ergab, dass Nadelbaumplantagen wichtige Zufluchtsorte für vier gefährdete Nutzvogelarten sein könnten: die Meise, den Pieper, die Lerche und die Goldammer. Wenn Bodendecker verwendet werden, können bestäubende Insekten davon profitieren. Vor zehn Jahren dokumentierten Forscher 80 Pflanzenarten auf Waldfarmen in North Carolina, darunter Wolfsmilch, die hüfthoch an Feldrändern wuchs und 17 Bienengattungen sowie räuberische Insekten anlockte, die Baumschädlinge verschlangen.

Tom Norby, Präsident der Pacific Northwest Christmas Tree Association, sagte, jedes Jahr werde ein kleiner Teil der Bäume geerntet, so dass etwa 90 Prozent wachsen und für Tiere verfügbar seien. Auf seiner eigenen Farm hat er Hirsche, Kaninchen, einen Sperlingskauz, Bären, Kojoten und Pumas gesehen, die den Elchen folgen, die auf seinen Feldern fressen, wenn die Bergketten mit Schnee bedeckt sind.

Die Unterstützung landwirtschaftlicher Betriebe ist nicht universell. Nathan Donley, Direktor für Umweltgesundheit am Center for Biological Diversity, sagte, ein echter Baum sei einem Plastikbaum weitaus vorzuziehen und Weihnachtsbaumfarmen seien Golf- oder Sportplätzen ökologisch überlegen.

Er sagte jedoch, dass große Baumfarmen, insbesondere im pazifischen Nordwesten, im Allgemeinen kompakte Monokulturplantagen seien. Während Nahrungspflanzen im Allgemeinen häufiger im Jahr besprüht werden, befürchtet er, dass der längere Wachstumszyklus von Weihnachtsbäumen zu einer höheren, kumulativen Pestizidbelastung führen könnte, die in nahegelegene Flüsse oder Bäche gelangen könnte. „Sie greifen wirklich nach Strohhalmen und suchen nach Arten, die davon profitieren“, sagte Donley. „Im Interesse der Effizienz tritt Nachhaltigkeit in den Hintergrund.“

Bert Cregg, Professor für Gartenbau und Forstwirtschaft an der Michigan State University, sagte jedoch, dass der Einsatz von Pestiziden zwar je nach Art und Region schwanke, Weihnachtsbaumzüchter jedoch im Allgemeinen den Einsatz von Chemikalien minimieren wollen. . Pestizide seien teuer, sagte er, und viele Erzeuger lebten vor Ort und wollten nicht exponiert werden. Er sagte auch, dass der verstärkte Einsatz von Bodendeckern wie Klee die Bodentemperaturen gesenkt und Stickstoff absorbiert habe, wodurch der Bedarf an Düngemitteln gesunken sei.

Zwischen 2013 und 2018 meldeten Weihnachtsbaumzüchter in North Carolina einen Rückgang des Pestizideinsatzes um 21 %. Norby sagte auch, dass der Einsatz von Insektiziden zurückgegangen sei.

Wenn die Bäume die Verbraucher erreichen, sind sich Experten einig, dass nur noch minimale Pestizidrückstände vorhanden sind. Es gibt auch Bio-Produzenten, die unbehandelte Bäume anbieten.

Auf die Frage, ob es ratsam oder ethisch vertretbar sei, Bäume zu fällen, sagte David Mizejewski, ein Naturforscher der National Wildlife Federation, dass Weihnachtsbäume als landwirtschaftliches Produkt betrachtet werden sollten.

„Ich bin mit dem gleichen Gedanken aufgewachsen: ‚Oh nein, den Baum zu töten ist schlecht‘“, sagte Mizejewski. Aber diese Haltung des „städtischen Umweltschützers“, sagte er, laufe einer vereinfachten Sicht auf die Komplexität von Leben und Tod auf dem Planeten gleich. „So wie man Brokkoli isst, tötet man auch die Brokkolipflanze, oder?“ er sagte.

Nach Weihnachten, sagte er, würden viele Kommunen Weihnachtsbäume zur Kompostierung zerkleinern oder sie als Bollwerk gegen Stranderosion nutzen. Sie können in Teichen versenkt werden, um Fischlebensräume zu schaffen, oder geteilt werden, um Tieren im Hinterhof Unterschlupf zu bieten.

„Das bedeutet nicht, dass eine Weihnachtsbaumfarm die unberührte Natur ersetzt“, sagte Mizejewski. „Ich ermutige die Menschen, die Dinge aus einer ökologischen Perspektive zu betrachten, in der alles einen Lebenszyklus hat. Und das Wichtigste ist, dass Sie, solange Sie leben, tatsächlich zu diesem Ökosystem beitragen.“

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