In The Weeds-Mitbegründer spricht über psychische Gesundheit in der Restaurantbranche – The Durango Herald

By | December 23, 2023

Gemeinnützige Organisation legt Wert auf eine gesunde Lebensweise

In the Weeds bietet Restaurantarbeitern gesunde Alternativen zum Trinken. (Jerry McBride/Durango Herald Archive)

Jerry McBride

Für viele in Durango ist die Gastronomie und das Gastgewerbe die Lebensgrundlage, mit der sie ihren Lebensunterhalt verdienen.

Restaurants und Bars genießen aufgrund der hohen Besucherfrequenz der Stadt, insbesondere im Sommer, große Aufmerksamkeit. Obwohl viele der Arbeitnehmer ihrer Arbeit mit Leidenschaft nachgehen, herrscht in der Branche ein gewisses Maß an Stress und geistiger Unruhe.

Im Jahr 2019 gründeten John Rowe und Blaine Bailey In The Weeds, eine gemeinnützige Organisation, die sich darauf konzentriert, die Kultur der psychischen Gesundheit in der Gastronomie zu verändern.

Bailey saß mit Der Herold von Durango um die Themen psychische Gesundheit und Substanzkonsum im Gastgewerbe zu diskutieren.

F: Wie begann In The Weeds?

A: Wir haben vor ein paar Jahren angefangen und davor war ich 17 Jahre in der Branche tätig. Auf die Idee kam ich erstmals 2015.

Mein Mitbegründer John Rowe arbeitete für mich bei Carver’s und wir hatten einen unserer Köche durch eine Überdosis verloren. Wir arbeiteten bereits mit ihm zusammen und versuchten, sie mit anderen Ressourcen in der Stadt zu verbinden, aber wir führten immer noch ein Unternehmen.

Und John, er war in der Soziologieschule (zugelassener klinischer Sozialarbeiter) und so weiter. Ich sagte ihm, ich sagte: „Mann, wenn du deinen Abschluss machst, brauchen wir eine verrückte Kochtherapie“, und dann lachten wir und sagten: „Das wird nie passieren“, weißt du? Jahre vergingen, und im Jahr 2018 hatte ich die Beziehung verloren und war die ganze Zeit über zusammengebrochen und gestresst bei der Arbeit.

Ich konnte meiner Beziehung, meiner Partnerschaft und meinen persönlichen Beziehungen keine Zeit widmen. Also beschloss ich, dass es an der Zeit war, eine Pause zu machen und ging für den Sommer nach Wisconsin, um dem Alltag zu entfliehen.

Ich habe für eine Firma gearbeitet. Und unsere Köchin gab uns ein Projekt für den Sommer und konzentrierte sich auf „Wie können wir die Welt durch Essen retten?“

Und dann begann ich darüber nachzudenken. Ich bin sozusagen auf den Punkt gekommen, wissen Sie, man kann niemandem helfen, bis man sich selbst hilft. Es war also so: „Wie ist das denn? Und warum dann nicht unsere Branche? das Gastgewerbe?“ Weil wir mit allen anderen Branchen vernetzt sind …

Jeder aus dem Bankwesen, dem Baugewerbe, dem Immobiliensektor, was auch immer, jeder geht irgendwann in Restaurants, wissen Sie, normalerweise irgendwann in der Woche … und wir haben eine unglaubliche Gelegenheit, mit diesen anderen Branchen in Kontakt zu treten … Wir sind da für der gute Essensservice, die guten Getränke, die Atmosphäre und so weiter.

Jeder aus dem Bankwesen, dem Baugewerbe, dem Immobiliensektor usw., jeder geht irgendwann in Restaurants. Wir haben eine unglaubliche Chance, uns mit diesen anderen Branchen zu vernetzen. Wir können buchstäblich den Verlauf des Tages eines Menschen verändern.

Dort entstand die Idee, und dann beschlossen wir, sie nach Durango zurückzubringen, weil wir in der Stadt viele Restaurants haben.

Ich kannte bereits viele Restaurantköche und konzentrierte mich auf Restaurants, und es war, als hätten wir diese Beziehung aufgebaut, weil wir über psychische Gesundheit, Substanzkonsum und Selbstmordprävention sprechen, all diese schweren Dinge.

F: Wenn man es skalieren müsste, wie ernst wäre das Problem der psychischen Gesundheit oder des Substanzkonsums in der Gastronomie oder im Gastgewerbe?

A: Im La Plata County… habe ich diese Zahlen nicht im Kopf. Um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, ob es um nationale oder sogar globale Ebene geht: Wir sind die drittgrößte Branche in Sachen Drogenkonsum.

Ich denke, die ersten beiden sind Gesundheitswesen und Bauwesen oder so etwas in der Art. Aber wissen Sie, wir lachen immer, als wäre es in unserer Branche so schlimm, weil es wirklich wie ein Rockstar-Lebensstil ist und man feiern und trotzdem seinen Job und alles behalten kann.

Wenn wir uns also den Unterhaltungssektor ansehen, ist er auf Platz 4 und (Gastfreundschaft) auf Platz 3. Das ist so: „Oh, wir feiern tatsächlich härter als Rockstars.“

F: Warum passiert das Ihrer Meinung nach?

A: Es gibt unzählige Dinge, die sich überschneiden. Überarbeitet, unterbezahlt und es ist eine riesige Branche, die auf Leidenschaft basiert.

Die Leute fragen: „Warum bleiben Sie in dieser Branche, wenn die Bezahlung nicht so gut ist?“ Wir lieben, was wir tun. Wir lieben es, anderen zu helfen, uns um andere zu kümmern, was auch immer. Es handelt sich um eine Branche mit niedrigem Einkommen, etwas, das wir ändern und an dem wir arbeiten wollen, um aus dieser Branche eine tragfähige Karriere zu machen.

Und dann ist da noch der einfache Zugang. Wenn Sie in einem Restaurant arbeiten, ist Trinken immer präsent. Vor allem, wenn Sie Barkeeper oder Kellner sind und ständig Getränke servieren. Deshalb versuchen wir, diese Kultur zu ändern.

In vielen Restaurants werden Getränkeumstellungen und Ähnliches durchgeführt, daher versuchen wir, davon wegzukommen und andere Anreize und Belohnungen oder gesündere Optionen anzubieten.

Nun, Überarbeitung, Unterbezahlung, einfacher Zugang, Kultur, Tradition, wissen Sie, es war diese Branche der Außenseiter und Benutzer, und Sie können Ihren Job immer noch mit einem Kater fortsetzen.

Das war mein erster Job.

Mein Vorgesetzter sagte: „Es ist mir egal, was Sie tun, solange Sie Ihren Job noch machen können.“ Wir haben um 8 Uhr angefangen zu trinken, weißt du?

F: Was bietet Ihre Organisation an, um Menschen in der Restaurantbranche zu helfen?

A: Das größte davon ist unser Flaggschiff-Selbstpflegeprogramm. Das Gleiche gilt für unsere gesunden Belohnungen für gesunde Entscheidungen. Und so helfen wir unseren Unternehmen, denn das Anbieten von Getränken während der Schicht ist eine der günstigsten und einfachsten Leistungen, die Arbeitnehmer erhalten können.

Aber es gibt Leute, die sagen: „Ich will nicht trinken, oder sie sind unter 21 oder sie sind nüchtern.“ Es ist also so: „Wo sind meine 3 Dollar dafür, dass ich während meiner Schicht nicht getrunken habe oder so?“ Die Leute sagen: „Ich trinke besser meinen Schichtdrink, weil es sonst nichts zu tun gibt.“

Es ist also wie ein Schlagpass. Jedes Mal, wenn sie einen Drink verweigern, bekommen sie einen Schlag. Sobald sie 10 Schläge erhalten haben, können sie diese gegen 25-Dollar-Gutscheine für verschiedene Arten gesunder Alternativen eintauschen. Dies ist der am häufigsten verwendete Artikel.

Ich bin vor 10 Jahren aus Arkansas hierher gezogen, um all die lustigen Dinge zu unternehmen, aber ich konnte mir nichts davon leisten. Die andere Möglichkeit besteht also darin, zu versuchen, Barrieren zu beseitigen, wir bezahlen Eintrittskarten für Kletterhallen und Yoga-Studios und stellen den Menschen in der Branche dann kostenlos Schneeschuhe und Snowboards zur Verfügung.

Im Sommer geht es um Paddleboards, Kajaks und dann einfach nur darum, Menschen mit Ressourcen, Schulungen und dergleichen zu verbinden.

Wir werden diese Menschen in der Branche für Dinge wie Arbeitslebenskompetenzen, Weiterqualifizierung und Schulung bezahlen, um diese Kostenbarrieren abzubauen, damit sie sich so entwickeln können, wie sie es wollen.

F: Glauben Sie, dass Restaurantbesitzer etwas tun können, um dieser Sache besser zu helfen, oder ist dies nur Teil der Routine der Branche?

A: Ich denke, auf der Ebene des einzelnen Unternehmens geht es immer darum, mit Ihrem Team zu kommunizieren, Teil Ihres Teams zu sein, Ihrem Team zuzuhören und aufmerksam zu sein. Ich denke, das ist das Wichtigste: Achten Sie auf die Kultur, die Toxizität und darauf, wie Sie dazu beitragen können, das zu ändern.

Bitten Sie dabei auch um Hilfe. Das ist keine Schande. Ich würde nicht einem einzelnen Restaurant die Schuld geben. So war unsere Branche in den letzten Jahren.

Ich denke, was würden sie gerne sehen, wenn sie um Hilfe bitten, verstehen und sehen, wie sie ändern können, wer mit ihrem Team spricht? Außerdem Teil des Wandels sein, an vorderster Front stehen und führend sein, ein Vorbild sein, wissen Sie?

Ja, es gibt alles Mögliche, was sie tun können. Als wir mit In The Weeds anfingen, fragten wir: „Was ist unsere ultimative Mission und Vision?“ Es ist wie: „Nun, lasst uns die Kultur ändern“, aber das könnte 10 bis 50 Jahre oder so etwas dauern.

Als COVID zuschlug, beschleunigte sich der kulturelle Wandel erheblich, da die Menschen erkannten, wie sehr sie auf ihre körperliche und geistige Gesundheit achten sollten.

Die Restaurants sagten… „Hier ist mehr Lohn, hier sind die Vorteile, hier ist das“, aber dann stiegen die Lebensmittelkosten aufgrund der Inflation sprunghaft an, und jetzt haben sie zu kämpfen.

Besitzer, Köche und Manager müssen außerdem in allen Bereichen des Restaurants Geschirr spülen und arbeiten. Sie haben also nicht mehr die Möglichkeit, mit ihrem Team zu kommunizieren, weil sie erschöpft oder ausgebrannt sind oder so etwas.

F: Was sind einige Ihrer Zukunftspläne für „In The Weeds“?

A: Wir expandieren derzeit nach Montezuma und Archuleta County.

Wir arbeiten mit einer anderen Organisation zusammen, die dieser in Denver ähnelt, aber sie sind im städtischen Teil und wir im ländlichen Teil.

Ich denke, es geht einfach darum, da zu sein und Menschen zu unterstützen und dabei zu helfen, diese Möglichkeiten für Menschen zu schaffen und die Kultur wirklich zu verändern.

Es arbeitet auch mit anderen zusammen, von Geschäftsinhabern bis hin zu anderen gemeinnützigen Organisationen. Und es ist eine sehr bedeutende Branche, mit all den Kochshows und Dokumentationen im Fernsehen.

Es beeinflusst wirklich das Leben der Menschen und kann wirklich eine erstaunliche Branche sein. Was ich am meisten vermisse, ist, Essen zuzubereiten und zu sehen, wie jemand mein spezielles Gericht isst und es liebt.

Es ist wirklich cool, und ich denke, das ist auch das Besondere an unserer Branche: Viele Menschen kommen aus zerrütteten Familien und können durch die Arbeit in einem Restaurant eine neue Familie gründen.

tbbrown@durangoherald.com

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