Indiens Mogulpalast Zafar Mahal stand Hunderte von Jahren, bevor Vandalen das Denkmal zerstörten

By | December 13, 2023



CNN

Ein Vandalismusakt an einem Denkmal aus dem 18. Jahrhundert, das vom einst mächtigen Mogulreich erbaut wurde, hat in Indien Empörung ausgelöst. Historiker fordern die Behörden auf, das riesige kulturelle Erbe des Landes besser zu schützen.

Die Zerstörung von Teilen der Gräber dreier Kaiser im Zafar Mahal-Palast in Neu-Delhi wurde am Sonntag von Historikern bei einem Kulturerbe-Spaziergang an der Stätte entdeckt, der von einer für die Erhaltung historischer Denkmäler zuständigen Regierungsbehörde überwacht wird.

„Es wird angenommen, dass dies das letzte große Moguldenkmal ist“, sagte der Historiker Sam Dalrymple, der einen Wachmann auf den Schaden aufmerksam machte. „Zafar Mahal zerfällt seit Jahren langsam und ist ein Symbol für die allgemeine Vernachlässigung der Mogulgeschichte in Delhi.“

Der Vandalismus umfasst die Beschädigung eines Teils einer Marmorwand oder Jaali, die das leere Grab von Bahadur Shah Zafar umgibt, dem letzten Mogulkaiser, der 1858 von den ehemaligen britischen Herrschern Indiens nach Burma – dem heutigen Myanmar – verbannt wurde.

Die Zerstörung sei „wirklich herzzerreißend“, sagte die Künstlerin Srishti Rana Menon.

„Es ist einer der eindringlichsten Orte (sic) und diese Jaalis waren einfach exquisit“, schrieb sie auf Instagram. „Was verloren geht, ist unbezahlbar.“

„Absolut schockiert, verletzt und wütend über das, was passiert ist“, schrieb ein anderer Benutzer. „Ich schätze mich glücklich, dies vor dem Vandalismus miterlebt zu haben.“

Der Eintritt in den Palast ist frei und gehört zu den mehr als 170 historischen Stätten in Delhi, die vom staatlichen Archaeological Survey of India (ASI) geschützt werden.

Praveen Singh, leitender Archäologe am ASI Delhi Circle, sagte, der Vandalismus im Zafar Mahal sei „nichts Großes“. „Es ist definitiv beschädigt. Aber das gesamte Denkmal ist nicht verschwunden“, sagte er gegenüber CNN und fügte hinzu, dass bei der Polizei im Bezirk Mehrauli in Süd-Delhi Anzeige erstattet worden sei.

Es habe keine Festnahme gegeben und die Behörden würden den Fall untersuchen, sagte ein Polizeibeamter aus Mehrauli.

Delhi, eine Metropole mit mehr als 20 Millionen Einwohnern, hat in den letzten Jahrzehnten eine rasante Urbanisierung erlebt, mit einem riesigen, modernen U-Bahn-System und einer aufstrebenden Mittelschicht, die zum Symbol für Indiens Wirtschaftswachstum geworden sind.

Aber zwischen seinen kurvenreichen Straßen stehen jahrhundertealte Denkmäler und mittelalterliche Ruinen, die die indische Hauptstadt auf eine Stufe mit den großen antiken Städten der Welt stellen, sagen Historiker.

Humayuns Grab, Neu-Delhi, Indien.

„Es ist eine der seltenen Städte in der Größenordnung des Erbes von Rom und Kairo“, sagte Dalrymple, der in Delhi aufgewachsen ist. „Der Umfang der Geschichte ist bemerkenswert.“

Er stellte auch die Frage, wie es den Vandalen gelang, ein Denkmal in der Hauptstadt zu beschädigen.

„Eine der größten Tragödien ist, dass dies in Delhi passiert. Was ist da draußen los? er sagte.

Laut dem Amateurhistoriker Shah Umair war Zafar Mahal bereits vor dem Vandalismus in einem schlechten Zustand. Unkraut wuchs um Gräber herum und Erde befand sich auf Wänden und anderen Bauwerken.

„ASI verspricht seit Jahren, den Palast zu renovieren, aber bisher wurden keine Maßnahmen ergriffen“, sagte Umair, der zusammen mit Dalrymple den Schaden entdeckte.

Schulkinder nehmen an Spaziergängen zum Kulturerbe im Zafar Mahal, Mehrauli, Neu-Delhi, teil.

Singh von ASI sagte, die Agentur werde voraussichtlich im April mit den Reparaturen am Zafar Mahal beginnen, die Arbeiten hätten sich jedoch verzögert, da die Kostenschätzungen noch nicht abgeschlossen seien.

„Wir kümmern uns bei Bedarf regelmäßig um die Erhaltung und Konservierung aller Denkmäler“, sagte Singh.

Das Mogulreich, das Indien zwischen 1526 und 1858 regierte, erreichte seinen Höhepunkt unter Kaiser Shah Jahan, der das berühmte Taj Mahal in Agra als Mausoleum für seine Frau errichten ließ und im ganzen Land eine Fülle weiterer künstlerischer Wunderwerke errichtete.

Und das zerstörte Jaali im Zafar Mahal gilt als Archetyp der indoislamischen Kunstbewegung, die während der Mogulherrschaft florierte.

In den letzten Jahren hat der Aufstieg des hinduistischen Nationalismus in Indien jedoch einige Denkmäler aus der Mogulzeit in den Mittelpunkt der Kontroversen gerückt. Beispielsweise brach im Jahr 2017 Wut aus, nachdem das zum UNESCO-Weltkulturerbe gehörende Taj Mahal aus einer offiziellen Tourismusbroschüre der Regierung gestrichen wurde.

Der frühere Tourismusminister Alphons Kannanthanam wies die Kontroverse damals zurück und sagte, das Taj Mahal sei „der Stolz Indiens“.

Das Taj Mahal ist ein Mausoleum aus elfenbeinweißem Marmor am Südufer des Yamuna-Flusses in der indischen Stadt Agra.

Für viele zeigte die Kontroverse jedoch die wachsende Absicht der regierenden hindu-nationalistischen Bharatiya Janata Party, die ehemaligen muslimischen Herrscher Indiens aus ihrer Kulturgeschichte auszuschließen.

Die Historikerin Rana Safvi sagte, einige der Mogul-Architekturen, die im Bezirk Mehrauli im Süden Delhis gefunden wurden, seien einzigartig in Indien, und forderte die Behörden auf, mehr zu tun, um sie zu schützen.

„Diese sehr typische indo-islamische Kunst ist nirgendwo anders als in dieser Region zu sehen“, sagte Safvi und verwies auf bekannte Motive wie Marmor-Jaalis und Blumensymbole.

Safvi forderte die Behörden außerdem auf, mehr zu tun, um weniger bekannte, aber ebenso bedeutende Denkmäler zu schützen.

„Wir sollten stolz auf unsere Geschichte sein“, sagte sie.

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