Inmitten des Medicare-Hypes zielen neue Regeln darauf ab, Senioren zu schützen

By | November 29, 2023

Da die jährliche offene Registrierungsfrist für Medicare am 7. Dezember endet, hat der Werbeansturm von Medicare nicht nachgelassen. Diese Anzeigen richten sich an die 65 Millionen Amerikaner mit Medicare-Versicherung, die über eine Vielzahl von Versicherungsoptionen verfügen und von denen viele nur während dieser jährlichen Einschreibefrist (Annual Enrollment Period, AEP) wechseln können.

Die diesjährigen Anzeigen müssen neue Anforderungen erfüllen, die die Verwendung des Medicare-Logos und der Medicare-ID-Kartenbilder durch Krankenkassen, Makler und andere Dritte einschränken. Sie müssen sich außerdem einer Überprüfung durch die Medicare-Agentur unterziehen. Diese Schutzmaßnahmen wurden im Zuge zunehmender Verbraucherbeschwerden über betrügerische Verkaufs- und Marketingtaktiken eingeführt.

Formelle Beschwerden unterschätzen wahrscheinlich das wahre Ausmaß der Praktiken. Laut einer im Herbst veröffentlichten Analyse des Commonwealth Fund sagten 89 Prozent der befragten älteren Amerikaner, sie wüssten nicht, wie sie eine Beschwerde über Medicare-Marketing einreichen sollen; 22 % sagten, sie glaubten nicht, dass sie es herausfinden könnten.

Der Bericht des Commonwealth Fund zeigt, wie wichtig die neuen CMS-Regeln für den Schutz der Verbraucher vor falscher und irreführender Werbung sein können. Die Analyse ergab, dass Medicare-Empfänger mit geringem Einkommen möglicherweise besonders anfällig für betrügerische Marketingtaktiken sind.

In einer Umfrage unter 2.000 Menschen im Alter von 65 Jahren und älter Mitte des letzten AEP berichteten die Befragten, dass sie mit Medicare-Marketingbotschaften überschwemmt wurden. Fast alle (94 %) der Befragten gaben an, Medicare-Werbung im Fernsehen oder online gesehen zu haben, wobei 76 % angaben, mindestens eine Medicare-Werbung pro Tag gesehen zu haben. Nahezu jeder (95 %) erhielt Post und etwa drei Viertel erhielten E-Mails (74 %) oder Telefonanrufe (73 %). Fast ein Drittel (30 %) gab an, pro Woche sieben oder mehr Anrufe zu Medicare zu erhalten.

Die Anruflautstärke ist nicht nur nervig; Viele der Aufrufe verstoßen möglicherweise gegen die CMS-Regeln. CMS verbietet Marketingfachleuten, Medicare-Registrierte anzurufen, es sei denn, diese Registrierten haben einem Anruf zugestimmt oder einen entsprechenden Antrag gestellt. Allerdings gaben drei Viertel (74 %) der Befragten an, einen unaufgeforderten Anruf von einem Medicare-Versicherer oder einem Vertreter des Versicherers erhalten zu haben. Fast neun von zehn (88 %) der schwarzen Befragten gaben an, im vergangenen Jahr unerwünschte Anrufe erhalten zu haben, verglichen mit 76 % der weißen Befragten.

Einige der anderen Marketingtaktiken würden nach Bundesgesetzen als betrügerisch gelten. Medicare-Vermarktern ist es nicht gestattet, einen Verbraucher nach der Medicare- oder Sozialversicherungsnummer zu fragen, es sei denn, der Verbraucher ist wissentlich und freiwillig für einen Medicare-Plan angemeldet. Allerdings gaben 10 % der Befragten an, dass diese Art von Informationen außerhalb des Bewerbungsprozesses angefordert wurden. Unter den Befragten mit einem Jahreseinkommen von weniger als 25.000 US-Dollar war diese Zahl mehr als doppelt so hoch (22 %).

Ebenso können Medicare-Pläne keine zeitlich begrenzten Sonderrabatte anbieten, aber fast jeder Fünfte (19 %) der Befragten gab an, dass er Anrufe erhalten oder Werbebotschaften gesehen hat, die Sonderrabatte versprechen, wenn er sich sofort oder innerhalb eines bestimmten Zeitraums anmeldet. Zeitspanne. Dieser Wert entsprach dem Anteil der Befragten mit niedrigem Einkommen (22 %).

Fast genauso viele (17 %) der Befragten gaben an, Werbebotschaften erhalten zu haben, von denen sie später herausfanden, dass sie nicht der Wahrheit entsprachen. Bei Befragten mit geringerem Einkommen war dieser Wert deutlich höher (28 %). Schlimmer noch: Etwa jeder Zehnte (11 %) der Befragten hat sich für einen Plan angemeldet, weil er glaubte, sein Gesundheitsdienstleister sei durch diesen Plan abgedeckt, nur um später herauszufinden, dass dies nicht der Fall war.

Medicare selbst bewirbt oder befürwortet keinen bestimmten privaten Plan, aber etwa die Hälfte (51 %) der Befragten gaben an, einen Anruf oder eine E-Mail, offenbar von Medicare, erhalten zu haben, in der für einen bestimmten Plan geworben wurde. Bei den Befragten mit niedrigem Einkommen lag dieser Wert bei 65 %.

Medicare-Vermarkter unternehmen trotz relativ geringem Einkommen all diese Anstrengungen – und Investitionen. Laut der Umfrage reagierten nur 15 % der Befragten auf eine Medicare-Anzeige oder eine andere Marketingmaßnahme. Von diesen gibt nur ein Drittel an, sich für diesen Plan angemeldet zu haben.

Eine Erfolgsquote von etwa 5 % scheint nicht viel zu sein, aber jeder Medicare Advantage-Versicherte trug im Jahr 2021 mehr als 1.700 US-Dollar zum Bruttogewinn bei, doppelt so viel oder mehr als der finanzielle Beitrag von Personen, die in anderen Arten von Plänen versichert sind. Insgesamt gehen mehr als 450 Milliarden US-Dollar an Medicare-Bundesausgaben an Medicare Advantage.

Der Hype mag so gut funktionieren, dass Pläne und Makler dies auch weiterhin tun, aber sie suchen nach einem relativ kleinen Kreis von Begünstigten, der sich tatsächlich von Jahr zu Jahr ändert.

Im Jahr 2024 kann der typische Medicare-Begünstigte neben Original Medicare zwischen 43 Medicare Advantage-Plänen oder 21 eigenständigen Medicare-Plänen für verschreibungspflichtige Medikamente wählen.

Die Umfrage des Commonwealth Fund ergab, dass Trägheit einsetzt, wenn sich Medicare-Versicherte von der Zahl der Optionen überfordert fühlen: 96 % von ihnen halten an ihrem aktuellen Plan fest.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *