Iowa friert Zuschüsse für Benton County ein, nachdem das Gesundheitsamt entlassen wurde

By | December 21, 2023

Zwei Monate nachdem der Benton County Board of Supervisors plötzlich alle Mitglieder des County Board of Health entlassen hat, kämpft der County mit einer der Auswirkungen, die sich daraus ergeben, dass es kein lokales Gesundheitsamt gibt.

Benton County kann keine neuen Vereinbarungen mit dem Iowa Department of Health and Human Services unterzeichnen, wodurch ein staatlicher Zuschuss von rund 50.000 US-Dollar, der dem County bei der Finanzierung privater Brunnenwassertests helfen soll, effektiv eingefroren wird.

Lokale Beamte betonten, dass es in Benton County keine Lücken bei Brunnenwassertests oder anderen Umweltgesundheitsdiensten gebe, da die Beamten diese Dienste bereitstellten. Staatsbeamte, die im gesamten Bundesstaat für die örtlichen Gesundheits- und Umweltdienste zuständig sind, bestehen ebenfalls darauf, dass es für die Bewohner von Benton County keine Störungen gegeben habe. Der Staat hat zugestimmt, dem Landkreis die ihm entstehenden Kosten für Brunnenwassertests zu erstatten.

„HHS ist sich keiner Lücke in den Dienstleistungen im Benton County bewusst“, sagte Alex Carfrae, Public Information Officer des Iowa HHS, in einer Erklärung. „Unser örtliches Team für öffentliche Gesundheitsdienste arbeitet eng mit dem Landkreis zusammen, um die Kontinuität der Dienste sicherzustellen und Lösungen für den Abschluss des ausstehenden Vertrags mit dem Benton County Board of Health zu finden.“

Allerdings ist für die Bezirksaufsichtsbehörde unklar, wann sie eine neue Gesundheitsbehörde ernennen und staatliche Vereinbarungen wieder aufnehmen kann, da ein Rechtsstreit mit ehemaligen Mitgliedern der örtlichen Gesundheitsbehörde anhängig ist, die im Oktober entlassen wurden.

Bis der Rechtsstreit beigelegt ist, können die Aufsichtsbehörden des Landkreises keinen neuen Vorstand ernennen, sagte Tracy Seeman, Vorsitzende des Aufsichtsrats des Benton County.

Grace Schmidt, Direktorin für öffentliche Gesundheit im Benton County, sagte in einer E-Mail an das Register: „Meine Abteilung erwartet die bevorstehende Ernennung einer lokalen Gesundheitsbehörde für Benton County und ist bestrebt, unser Team zu vergrößern und die geleistete Arbeit mit Partnern in der Gemeinde zu teilen.“ Dies geschieht zur Unterstützung der Verbesserung der Gesundheit der Gemeinschaft zu Beginn des neuen Jahres.“

Warum gibt es in Benton County kein Gesundheitsamt?

Am 3. Oktober stellte das Benton County Board of Supervisors Kündigungsschreiben an alle fünf Mitglieder des Benton County Board of Health aus. Die Vorgesetzten sagten später, der Grund für den Rücktritt der Vorstandsmitglieder sei „die Rücknahme der vom Benton County Board of Health durchgeführten Budgeterhöhung um 130 %“.

Mehr: Benton County entlässt das gesamte Gesundheitsamt und macht ehemalige Mitglieder für erhöhte Ausgaben verantwortlich

Das ehemalige Gesundheitsamt beantragte eine Änderung des Bezirkshaushalts, um zusätzliche Mittel für die Einstellung eines Vollzeitbeamten für das öffentliche Gesundheitswesen bereitzustellen. Dieser Antrag stellte eine Erhöhung des Haushaltsplans des Rates um etwa 74 % dar.

Unter Berücksichtigung der erwarteten staatlichen Finanzierung würde der Antrag jedoch eine Erhöhung der Steuergelder des Landkreises um 19 % für das Geschäftsjahr bedeuten.

Der Aufsichtsrat genehmigte die Änderung des Gesundheitshaushalts am 3. Oktober, am selben Tag, an dem Kündigungsmitteilungen an ehemalige Mitglieder des Gesundheitsausschusses verschickt wurden. Die Aufsichtsbehörden gaben keine weiteren Erklärungen zur Notwendigkeit ab, den Vorstand zu entfernen, um die genehmigte Budgetänderung rückgängig zu machen.

Ehemalige Mitglieder des Gesundheitsausschusses sagten, sie seien von der plötzlichen Entlassung überrascht und über das Motiv der Vorgesetzten verwirrt gewesen. Bis sie die Kündigungsmitteilungen erhielten, glaubten ehemalige Vorstandsmitglieder, an einer Initiative zu arbeiten, die vom Aufsichtsrat unterstützt wurde, sagte Dr. Margaret Mangold, ehemalige Präsidentin des Benton County Board of Health.

Welche Verträge hat Benton County mit dem Staat?

In Iowa gibt es in jedem Landkreis eine Gesundheitsbehörde, die die Umweltgesundheit und die öffentlichen Gesundheitsdienste in diesem Landkreis überwacht. Diese Gremien sind befugt, notwendige Gesundheitsfunktionen wahrzunehmen, einschließlich der Einstellung von Personal und der Unterzeichnung behördenübergreifender Vereinbarungen für Arbeitsverträge oder Zuschussmöglichkeiten.

Die Iowa Health and Human Services Agency unterhält Verträge mit allen 99 Bezirken, um gesundheitsbezogene Programme und Dienstleistungen zu finanzieren. Normalerweise werden diese Verträge mit lokalen Partnern jedoch zwischen HHS und Gesundheitsämtern des Bezirks geschlossen, sagte Carfrae.

Dies ist im Benton County der Fall, dessen Gesundheitsbehörde bei Zuschussvereinbarungen mit dem Staat als Instanz fungiert.

„Ohne eine ständige Gesundheitsbehörde im Benton County akzeptiert diese Abteilung derzeit keine neuen oder überarbeiteten Zuschüsse und Verträge“, sagte Schmidt.

Der ausstehende staatliche Vertrag für ein neues Benton County Board of Health, wie im Iowa Code gefordert, ist Teil des County Grants-Programms des Staates mit einem Gesamtvolumen von 50.505 US-Dollar für das Geschäftsjahr. Der Staat erklärte sich bereit, dem Landkreis rückwirkend ab dem 1. Juli 2023 die Kosten für Bohrlochtests zu erstatten, sagte Carfrae.

Bisher warte der Landkreis auf eine Erstattung in Höhe von 2.676,50 US-Dollar aus dem staatlichen Programm, sagte Matt Even, Umweltgesundheits- und Landnutzungstechniker für Benton County.

Iowa HHS hat zwei aktuelle Verträge mit Benton County zur Bereitstellung von Mitteln für gesundheitsbezogene Dienstleistungen, einschließlich eines Zuschusses in Höhe von 65.580 US-Dollar, um „sicherzustellen, dass Kernfunktionen der öffentlichen Gesundheit erfüllt werden“, sagte Carfrae.

Bei der zweiten handelt es sich um einen Zuschuss für Impfreaktion und Gerechtigkeit, um unterversorgten Gemeinden routinemäßige Impfungen zu ermöglichen. Bis heute habe der Landkreis 45.963 US-Dollar ausgegeben, sagte Carfrae.

Schmidt sagte: „In der Zwischenzeit hat meine Abteilung Routineaufgaben erfolgreich erledigt, darunter Krankheitsuntersuchungen, Impfprüfungen an lizenzierten Schulen und Kindertagesstätten, kommunale Gesundheitserziehung und Schulungen zur Notfallvorsorge.“

Die Vermittlung zwischen dem ehemaligen Gesundheitsamt und dem Aufsichtsrat ist für Januar geplant

Die fünf ehemaligen Mitglieder des Benton County Board of Health haben eine Klage gegen das Benton County Board of Supervisors sowie gegen die drei County-Aufseher einzeln eingereicht: Seeman, Rick Primmer und Gary Bierschenk.

Seeman lehnte es ab, sich zu der Klage zu äußern.

In der Klage wird behauptet, dass die ehemaligen Mitglieder des Gesundheitsausschusses zu Unrecht „ohne Vorankündigung“ und ohne „gerechten Grund“ von ihren Ämtern entlassen wurden.

In der Klage wird außerdem ein Richter aufgefordert, zu entscheiden, dass der Aufsichtsrat gegen das Gesetz von Iowa verstoßen hat, indem er inoffizielle Sitzungen hinter verschlossenen Türen abgehalten hat.

Die Diskussion über die Entlassung des Gesundheitsausschusses stand nicht auf der öffentlichen Tagesordnung der Sitzung des Aufsichtsrats am 3. Oktober. Die Vorgesetzten traten jedoch in eine nichtöffentliche Sitzung über, woraufhin ehemalige Mitglieder des Gesundheitsausschusses behaupteten, die Vorgesetzten hätten über die Beendigung ihrer Amtszeit gesprochen.

„Letztendlich geht es darum, dass die Regierung das Gesetz befolgt“, sagte Mangold, ehemaliger Präsident des Gesundheitsamtes. „Unsere Vorgesetzten haben uns nicht rechtmäßig entlassen.“ Sie taten dies in einer nichtöffentlichen Sitzung, ohne dass im Protokoll oder auf der Tagesordnung das Gesundheitsamt erwähnt wurde. Wir befürchten, dass dies einen Präzedenzfall für andere ernannte Gremien und Kommissionen darstellt, denn wann immer sich die Aufsichtsbehörden über etwas uneinig sind, wird die Angelegenheit nicht besprochen Öffentlich können sie einfach einen ganzen Vorstand oder eine ganze Kommission entlassen.“

Mangold sagte, dass frühere Vorstandsmitglieder eine Wiederernennung in das Gesundheitsamt beantragen. Benton County befinde sich mitten im Wiederaufbau eines bezirksbasierten öffentlichen Gesundheitssystems, und das ehemalige Gremium verfüge über die Vision und Erfahrung, diese Bemühungen erfolgreich abzuschließen, sagte sie.

„Wir verfügen zusammen über 21 Jahre Vorstandserfahrung. Dabei handelt es sich nicht um Berufserfahrung, sondern um die tatsächliche Tätigkeit im Vorstand. Es gibt viel Wissen darüber, wie der Vorstand funktioniert“, sagte Mangold. „…Und es gibt eine Menge Visionen darüber, was wir erreichen und tun können. Während wir glauben, dass auch andere Visionen haben, würden wir gerne sehen, dass diese verwirklicht werden.“

Mangold sagte, dass sich die Anwälte beider Seiten voraussichtlich nach dem neuen Jahr zu einer Schlichtungsverhandlung treffen würden. „Wenn es ihnen nicht gelingt, eine Einigung zu erzielen, werden sie den Fall weiterverfolgen und irgendwann in der Zukunft vor einem Richter erscheinen.

Michaela Ramm deckt die Gesundheitsfürsorge für das Des Moines Register ab. Sie ist unter mramm@registermedia.com, unter (319) 339-7354 oder auf Twitter unter erreichbar @Michaela_Ramm

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