Ist das Kreuzfahrtschiff Icon of the Seas von Royal Caribbean wirklich nachhaltig?

By | January 24, 2024

Am Dienstag drückte der argentinische Fußballstar Lionel Messi in einer Zeremonie, zu der natürlich auch ein Fußball gehörte, einen Knopf und eine Flasche Champagner landete auf dem Bug der Icon of the Seas, die in ihrem Heimathafen das größte Kreuzfahrtschiff der Welt taufte . aus Miami. Wie ein Star der A-Liste, der den roten Teppich betritt, erregte die Ankunft des 250.800 Tonnen schweren Schiffes von Royal Caribbean die Aufmerksamkeit der Welt. Einige staunten über seine hochmodernen Einrichtungen wie den größten Wasserpark auf See, während andere das gigantische Potenzial des Schiffes beklagten das Schiff zu Schäden an der Umwelt führen kann.

Mit einer Kapazität für etwa 8.000 Personen hat das 20-stöckige und 1.198 Fuß lange Schiff – dessen erste Kreuzfahrt mit zahlenden Passagieren am 27. Januar startet – die Größe einer Kleinstadt. Es gibt acht „Viertel“ voller Annehmlichkeiten, darunter ein 55 Fuß hoher Wasserfall, sechs Wasserrutschen und mehr als 40 Restaurants, Bars und Unterhaltungsmöglichkeiten.

Laut Royal Caribbean setzt das auf den Bahamas registrierte Schiff außerdem einen neuen Standard für Nachhaltigkeit durch den Einsatz energieeffizienter Technologie, die den CO2-Fußabdruck des Schiffes minimieren und dem Ziel des Unternehmens, eine umweltfreundliche Umwelt einzuführen, näher kommt null. bis 2035 versenden.

„Wir leben nach einer einzigen Philosophie: verantwortungsvoll den besten Urlaub zu bieten“, sagte Nick Rose, Vizepräsident für Umweltmanagement bei der Royal Caribbean Group. „Und um dies zu erreichen, bauen wir auf grundlegenden Prinzipien der Nachhaltigkeit für unseren Planeten und unsere Gemeinschaften auf.“

Seit Jahrzehnten steht die Kreuzfahrtbranche wegen ihrer negativen Auswirkungen auf die Umwelt in der Kritik. Eine im Marine Pollution Bulletin veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2021 kommt zu dem Schluss, dass Kreuzfahrtschiffe trotz technischer Fortschritte weiterhin eine Hauptquelle der Luft-, Wasser- und Landverschmutzung darstellen und sich auf empfindliche Lebensräume und die menschliche Gesundheit auswirken.

Während Umweltverbände einige der Merkmale der Icon of the Seas loben, wie zum Beispiel das fortschrittliche Wasseraufbereitungssystem, sagen einige, dass der Bau solch riesiger Schiffe den langfristigen Nachhaltigkeits- und Erhaltungszielen der Kreuzfahrtindustrie widerspricht.

„Schiffe werden immer größer und das ist die falsche Richtung für die Kreuzfahrtindustrie“, sagte Marcie Keever, Direktorin des Oceans and Vessels Program der Umweltorganisation Friends of the Earth. „Wenn Sie wirklich an Nachhaltigkeit und nicht an das Endergebnis denken würden, würden Sie kein Kreuzfahrtschiff mit einer Kapazität für fast 10.000 Menschen bauen.“

Mit mehr als fünf verschiedenen Marken verfügt Royal Caribbean über eine Flotte von 65 Kreuzfahrtschiffen unterschiedlicher Größe. „Icon of the Seas“ wurde gebaut, um die Nachfrage zu befriedigen und den Kunden die Erlebnisse zu bieten, die sie suchten, sagte das Unternehmen und fügte hinzu, dass alle seine Schiffe den gleichen Nachhaltigkeitsprinzipien wie Energieeffizienz und fortschrittlichem Abfall- und Wassermanagement folgen.

Hier sind einige der wichtigsten Merkmale, die laut Royal Caribbean die Icon of the Seas nachhaltiger machen, und wie sie im Vergleich dazu abschneiden.

Die Icon of the Seas ist das erste Schiff von Royal Caribbean, das mit Flüssigerdgas (LNG) betrieben wird, einem fossilen Brennstoff, der von der Kreuzfahrtindustrie als sauberere Alternative zum üblicherweise verwendeten Schweröl angepriesen wird.

„LNG ist derzeit der fossile Brennstoff, der in der Größenordnung verfügbar ist, die die Luftemissionen am besten reduziert“, sagte die Cruise Lines International Association, der Branchenverband, in ihrem Environmental Technologies and Practices Report 2023 und zitierte Analysen von Sea-LNG, einer Branche Koalition, die die Vorteile von LNG als brauchbarem Schiffskraftstoff fördert.

Umweltanalysten sind jedoch besorgt über die langfristigen Probleme von LNG. Obwohl LNG etwa 25 % weniger Kohlendioxid ausstößt als herkömmliche Schiffskraftstoffe, handelt es sich ihrer Meinung nach größtenteils um Methan, ein starkes Gas, das mit der Zeit mehr Wärme in der Atmosphäre speichert als Kohlendioxid.

Laut einer Treibhausgasstudie der Internationalen Seeschifffahrtsorganisation aus dem Jahr 2020, der Organisation der Vereinten Nationen, die die globale Schifffahrt reguliert, ist die Verwendung von LNG als Schiffskraftstoff zwischen 2012 und 2018 um 30 Prozent gestiegen, was zu einem Anstieg der Methanemissionen um 150 Prozent führte Schiffe.

Bryan Comer, Direktor des maritimen Programms beim International Council on Clean Transportation, sagte, der Grund dafür, dass die Methanemissionen schneller gestiegen seien als die Verwendung von LNG, sei, dass Schiffe von Dampfturbinen auf Dual-Fuel-Verbrennungsmotoren umsteigen. „Sie sind treibstoffeffizienter, geben aber große Mengen unverbrannten Methans in Form von Motor-Methanschlupf in die Atmosphäre ab“, sagte er und verwies auf ICCT-Forschung, die vorhersagt, dass sich die LNG-Nachfrage zwischen 2019 und 2030 verdreifachen wird, ebenso wie die Methanemissionen gehen.

„Selbst wenn Schiffe zu 100 % erneuerbare Biokraftstoffe oder E-Fuels aus LNG nutzen würden, würden sich die Methanemissionen von Schiffen zwischen 2019 und 2030 aufgrund des Methanschlupfes immer noch verdoppeln“, fügte er hinzu.

Royal Caribbean behauptet, dass LNG der praktikabelste verfügbare alternative Kraftstoff war, als vor mehr als zehn Jahren Entscheidungen über den Bau der Icon of the Seas getroffen wurden.

„Die Leute werden sagen, dass LNG nicht der langfristige Treibstoff ist, und wir stimmen zu und betrachten es als Übergangskraftstoff“, sagte Rose. „Wir haben das Schiff so gebaut, dass es an zukünftige Treibstoffquellen angepasst werden kann.“

Das Unternehmen bereitet sich darauf vor, nächstes Jahr die Celebrity Xcel vorzustellen, ein Schiff mit 3.248 Passagieren, das mit einem Tri-Fuel-Motor für die Aufnahme von Methanol ausgestattet sein wird, das von mehreren Umweltgruppen als einer der vielversprechendsten Kraftstoffe zur Erreichung der CO2-Neutralität angesehen wird. Navigation.

Wenn Kreuzfahrtschiffe in Häfen anlegen, werden ihre Dieselmotoren und Generatoren häufig mit Treibstoff betrieben, wodurch in besiedelten Gebieten Kohlendioxid ausgestoßen wird. Die Icon of the Seas wurde für den Betrieb von Landstrom in Häfen gebaut, einer saubereren Alternative zu Treibstoff, und wird voraussichtlich eines der ersten Kreuzfahrtschiffe sein, das an das örtliche Stromnetz in Port Miami angeschlossen wird, wenn die Landstromanlagen voll betriebsbereit sind im Frühjahr verfügbar sein.

Drei Schiffe können an jedem Tag sicher und gleichzeitig den Hafen anlaufen, darunter auch die Icon of the Seas, sagte eine Sprecherin von Port Miami.

„Wenn es um Nachhaltigkeit geht, gibt es kein Allheilmittel und wir wollen jeden Hebel in Bewegung setzen, den wir können“, sagte Rose von Royal Caribbean. „Wenn wir also zu einem Hafen gelangen können, der über eine sauberere Landstromversorgung verfügt, möchten wir ihn anschließen, damit wir keinen Treibstoff verbrauchen.“

Das Problem besteht darin, dass die meisten Häfen keinen Landstrom bieten: Laut CLIA bieten derzeit nur 2 % der Häfen weltweit Kreuzfahrtschiffen Strom an. Royal Caribbean gibt an, mit Häfen und anderen Kreuzfahrtlinien zusammenzuarbeiten, um die Nutzung auszuweiten.

Als Erweiterung seines 30 Jahre alten „Save the Waves“-Programms, das dazu beitragen soll, Müll von Mülldeponien und dem Meer fernzuhalten, hat Royal Caribbean an Bord der Icon of the Seas ein angeblich bahnbrechendes Abfallmanagementsystem aufgebaut. das Abfall in Energie umwandelt.

Die mikrowellenunterstützte Pyrolysetechnologie, bekannt als MAP, wandelt Lebensmittel, biologische Abfälle und Pappabfälle in kleine Pellets um. Die Pellets werden dann erhitzt, um ein Gas zu erzeugen, das in Dampfenergie umgewandelt wird, die laut Royal Caribbean zur Stromversorgung des Wasserparks des Schiffes verwendet werden soll. Das System produziert auch Pflanzenkohle, die möglicherweise als Dünger verwendet werden kann.

Das Unternehmen sagte, es werde ein besseres Verständnis über die Leistung des Systems haben, da das Schiff in den kommenden Monaten voll betriebsbereit sei, aber bisher seien etwa 25 Kilowatt Strom erforderlich, um das System mit einer Leistung von 200 Kilowatt zu betreiben.

„Es wird nicht viel Energie brauchen, um das System zu betreiben“, sagte Comer vom ICCT, fügte aber hinzu: „Es wird auch nicht viel Energie für das Schiff produzieren.“

Die Icon of the Seas ist mit einem fortschrittlichen Reinigungssystem ausgestattet, das das gesamte Abwasser an Bord behandelt, von Badezimmern und Duschen bis hin zu Küchen. Mehr als 93 % des Frischwassers des Schiffes werden an Bord durch eine Umkehrosmoseanlage erzeugt, die Verunreinigungen aus dem Wasser entfernt, teilte die Kreuzfahrtgesellschaft mit.

Keever von Friends of the Earth sagte, Royal Caribbean verdiene Anerkennung für die Behandlungssysteme. „Sie installieren die beste und teuerste Abwasserbehandlungstechnologie auf ihren Schiffen, und das ist wichtig, weil sie die größte Kreuzfahrtlinie sind und der Branche zeigen, dass sie es können, dafür bezahlen und das sollten sie auch“, sagte sie.

In seiner Werbevideoserie „Making an Icon“ für 2023 sagte Royal Caribbean, dass die Icon of the Seas ihr „erstes Schiff mit Brennstoffzellentechnologie“ sein würde, die Teile des Schiffes wie Klimaanlagen und Aufzüge mit Strom versorgen würde.

Aber das wird noch nicht passieren.

Brennstoffzellen kombinieren Wasserstoff und Sauerstoff, um Strom ohne Verbrennung zu erzeugen. Ihr Nebenprodukt ist Wasser, was bedeutet, dass sie nicht so viele Treibhausgase ausstoßen wie herkömmliche fossile Brennstoffe. Obwohl die Icon of the Seas für die Unterbringung von Brennstoffzellen gebaut wurde, wurden laut Bloom Energy, einem Brennstoffzellenhersteller, der mit Royal Caribbean zusammenarbeitet, noch keine Batterien eingebaut. Aufgrund der Größe und des Umfangs des Projekts seien laut Bloom Energy Probleme mit externen Lieferanten aufgetreten.

Bloom Energy konzentriert sich nun auf die Lösung größerer Kraftstoffsystemprobleme, die für die 5.668 Passagiere fassende Utopia of the Seas von Royal Caribbean geplant sind, die im nächsten Jahr in Dienst gestellt werden soll. Suminder Singh, Vizepräsident Marine bei Bloom Energy, sagte, die nächste Gelegenheit, die Icon of the Seas mit den Zellen auszustatten, werde sich möglicherweise erst in fünf Jahren ergeben, wenn das Schiff ins Trockendock gehen soll. Royal Caribbean sagt, dass es möglicherweise nicht so lange dauern wird und dass die Entscheidung vom Erfolg der Technologie auf Utopia abhängen wird.

Herr Comer vom ICCT sagte, dass Brennstoffzellen zwar eine großartige Option seien, sie jedoch ähnliche Lebenszyklusemissionen hätten wie herkömmliche Kraftstoffe auf Erdölbasis, wenn sie an Land unter Verwendung von Erdgas hergestellt würden. „Wir brauchen Wasserstoff aus erneuerbarem Strom“, sagte er. „Und wenn wir das haben und es in Brennstoffzellen nutzen, dann haben wir praktisch keine Treibhausgasemissionen über den gesamten Lebenszyklus.“


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