Jack Altman spricht über seinen Rücktritt als CEO von Lattice

By | December 14, 2023

  • Jack Altman tritt als CEO von Lattice zurück, dem HR-Software-Startup, das er vor acht Jahren mitgegründet hat.
  • Er sagte gegenüber Business Insider, er wolle wieder in der Anfangsphase ein Unternehmen aufbauen.
  • Trotz aller jüngsten Veränderungen bei Lattice sagt Altman, dass das Unternehmen keinen Börsengang prüft.

Jack Altman ist der zweite Altman-Bruder, der im vergangenen Monat als CEO zurückgetreten ist – dieses Mal jedoch aus freien Stücken.

Anfang dieser Woche gab Lattice bekannt, dass es einen neuen CEO anstellt – die frühere Salesforce-Managerin Sarah Joyce Franklin – und dass Altman acht Jahre nach der Gründung des Personalsoftware-Startups von ihrer Rolle zurücktreten und Executive Chairman werden werde.

In den letzten Jahren hat Jack Altman, der Bruder von Sam Altman, das Unternehmens-Einhorn durch eine Phase rasanter Expansion geführt, die größtenteils durch einen angespannten Arbeitsmarkt und die Zunahme der Fernarbeit sowie dann durch eine Unternehmensumstrukturierung angeheizt wurde – und durch die Behauptungen von Lattice . Kunden – kontrollierten ihre Softwareausgaben. Laut Unternehmensquellen bereitet sich Lattice nun auf eine neue Phase nachhaltigen Wachstums vor.

In einem exklusiven Interview mit Business Insider sagte Altman, dass er in den letzten Jahren aufgehört habe, ein Startup in der Spätphase zu leiten, da sich die Herausforderungen und der Umfang der Arbeit weiterentwickelten. Er erzählte uns, dass er plant, zu seiner ersten Liebe zurückzukehren: den frühen Phasen des Unternehmensaufbaus.

„Ich liebe die Anfangsphase – das habe ich immer geliebt – und ich habe zufällig noch eine weitere Liebe hinzugefügt“, sagte er und bezog sich dabei auf Lattice.

Er sagte, er habe eine „erste Ahnung“ verspürt, dass er während des „höchsten aller Höhen“ vorankommen wollte, als das Unternehmen im Jahr 2021 eine Blitzskalierung durchführte. Er sagt, dass sich „die Rolle eines CEO dramatisch verändert, wenn ein Unternehmen wächst“.

Doch die Leidenschaft endete und er machte sich auf die Suche nach einem Nachfolger, nachdem ihm klar wurde, dass er nicht in der Lage sein würde, „absolut alles für das Unternehmen“ zu geben.

Als ehemaliger Mitarbeiter des Social-Commerce-Unternehmens Teespring half Altman 2015 bei der Gründung von Lattice und baute es zu einem der wertvollsten Startups im Personalbereich aus. Die Pandemie löste einen Anstieg der Nachfrage aus, da sich die Arbeitgeber mit einem sich verändernden Arbeitsplatz auseinandersetzten und Lattice von einem Luxus zu einer Dienstleistung katapultierte, die von einigen Basisführern als unverzichtbar angesehen wurde. In den aufregenden Tagen des Jahres 2021 verdreifachte Lattice seinen Wert in einer Finanzierungsrunde über 175 Millionen US-Dollar auf 3 Milliarden US-Dollar.

Entscheidender Moment des Fachwerks

Mit den Mitteln wurde größtenteils ein neues Produkt finanziert, dessen Entwicklung anderthalb Jahre dauerte und das die Art und Weise, wie Unternehmen Lattice nutzen, neu definiert. Die meiste Zeit seines Bestehens hat sich das Unternehmen auf Punktlösungen – Tools zur Lösung eines bestimmten Problems – für Aufgaben wie Leistungsbeurteilungen und Mitarbeiterbefragungen konzentriert. Im September wurde dann ein komplettes Personalinformationssystem eingeführt – eine Datenbank, die alle wichtigen Informationen über Mitarbeiter sammelt und sortiert und die richtigen Details in diese Punktlösungen und Drittanbieteranwendungen einspeist. Im Laufe der Zeit könnte sich die Änderung als Rettung für das Unternehmen erweisen.

Die Verkäufe sind aufgrund der schwierigen Start-up-Situation zurückgegangen. Unternehmen, die im turbulenten Markt 2021 Mittel beschafften, verbrachten weniger als 12 Monate bei der Bank. Sie kehren zurück, um die nächste Runde aufzunehmen, und treffen auf Risikofonds, die weniger bereit sind, Schecks auszustellen. Und so senken Führungskräfte rücksichtslos die Kosten, um zu überleben.

„Jeder CFO auf der Welt ist jetzt da, schaut sich alle Softwareausgaben an und beschneidet sie nur“, sagte Altman.

Für Lattice hat die Verlangsamung eigene schwierige Entscheidungen erzwungen. Im Januar entließ das Unternehmen 105 Mitarbeiter, die meisten davon Personalvermittler und Verkäufer, um sicherzustellen, dass beim Aufbau des Unternehmens „Effizienz und finanzielle Gesundheit stärker im Vordergrund standen“, schrieb er damals in einem Blog.

In seiner neuen Rolle wird Franklin dafür verantwortlich sein, das Unternehmen durch eine entscheidende Zeit für Geschäftstools zu führen, in der Führungskräfte mit Sparerfahrung einen genaueren Blick auf das Geld werfen, das sie für Software ausgeben. Sie werden versuchen, die Kosten für Dienste auszuhandeln, die sie verlängern, andere kündigen und Anbieter konsolidieren möchten. Die positive Seite von Lattice ist die steigende Nachfrage nach Diensten, die viele Punktlösungen zusammenführen, wie beispielsweise Lattice HRIS.

„Wir wussten immer, dass der langfristige Weg das Registrierungssystem beinhaltet“, sagte Altman. „In gewisser Weise ist es ein Glück, dass es eine Rezession gibt und dass wir diese haben [HRIS] weil es jetzt wichtiger ist. Wir wären – wie alle Softwareunternehmen – immer noch besser dran, wenn wir nicht in der Krise wären. Es funktioniert also irgendwie in beide Richtungen.

Jack Altman tritt als CEO von Lattice zurück und hat die Salesforce-Führungskraft Sarah Joyce Franklin zu seiner Nachfolgerin ernannt.

Jack Altman ernannte Sarah Joyce Franklin, eine 15-jährige Salesforce-Führungskraft, zu seiner Nachfolgerin.

Kevin Meynell; Gittergewebe



Laut Gabe Cortes, CFO von Lattice, ist das Unternehmen nun auf dem Weg zur Profitabilität. Die Strategie sieht vor, weniger auszugeben, um neue Kunden für seine ausgereifteren Produkte zu gewinnen, und mehr Ressourcen in den Ausbau der Full-Stack-Lösung zu investieren.

Altman sagt, dass das Unternehmen derzeit keine Mittel aufbringen muss. Bisher habe das Unternehmen 330 Millionen US-Dollar von Investoren eingesammelt und habe „eine Menge Geld“ im Tank, fügte er hinzu. Trotz der Verlangsamung des Wachstums erwirtschaftet das Unternehmen weiterhin Einnahmen, die einen wachsenden Teil seiner Ausgaben decken.

„Die Verbrennung ist angemessen und nimmt ab“, sagte Altman. „Ich hoffe, dass wir nie Spenden sammeln müssen.“

Führungswechsel

Franklin ist bei weitem nicht das einzige neue Gesicht in den oberen Rängen von Lattice.

Lattice hat dieses Jahr in aller Stille die Chefetage neu organisiert. Ein genauerer Blick auf die Teamseite der Website zeigt die Änderungen: Beförderung von Stephen Poletto, Leiter Technik, im Februar zum Chief Technology Officer; im März stellte das Unternehmen Eric Schuchman als Chief Product Officer und Stan Massueras als General Manager ein, der das internationale Geschäft beaufsichtigte; Elizabeth Walton Egan kam im Mai, um die Rolle der Marketingleiterin zu übernehmen. Und der bisherige CFO, Josh Brown, schied diesen Herbst aus, als Cortes, der zuvor bei Workday im Finanzbereich tätig war, das Unternehmen betrat.

Eric Koslow, Mitbegründer von rAltmans Lattice, verließ das Unternehmen im Jahr 2022, um ein neues Unternehmen im Bereich der Erstellung von Videoinhalten zu verfolgen.

Laut Altman markiert der Umzug zum ersten Mal in der achtjährigen Geschichte des Unternehmens einen erfolgreichen Wechsel der Führungsteams. Er sagte, einige der ausscheidenden Führungskräfte wollten sich jungen Unternehmen anschließen oder ein eigenes Unternehmen gründen; Einige von ihnen sind möglicherweise länger in ihren Positionen geblieben, als sie es normalerweise getan hätten, weil die Unternehmen im Post-Pandemie-Tech-Boom einen Aufschwung erlebten.

Lattice prüft keinen Börsengang

Verlangsamtes Wachstum. Konzentrieren Sie sich auf Gewinne. Neue Führung. Einige könnten vermuten, dass all diese Änderungen darauf hindeuten, dass Lattice sich möglicherweise darauf vorbereitet, an die Börse zu gehen, wenn der Markt wieder öffnet. Das Unternehmen wäre nicht das erste Unternehmen, das seinen Gründer durch eine erfahrenere Führungskraft ersetzt, die in der Lage wäre, das Unternehmen auf einen Börsengang vorzubereiten. Der Vorstand von Instacart ersetzte den Gründer und Geschäftsführer Apoorva Mehta nach einem chaotischen Streit mit Investoren durch Fidji Simo von Facebook.

Altman bestritt jedoch, dass ein öffentliches Angebot unmittelbar bevorstehe. Lattice, das zuletzt einen Wert von 3 Milliarden US-Dollar hatte, ist ein viel kleineres Unternehmen als Softwareunternehmen wie Instacart und Klaviyo, die dieses Jahr den Sprung gewagt haben, sagt Altman. Die verhaltene Reaktion des Marktes auf diese Angebote dürfte andere Kandidaten vom Markteintritt abgehalten haben.

Lattice ist noch nicht profitabel, was sich als Schlüsselfaktor für den Börsengang herausgestellt hat.

„Es gibt bestimmte Märkte, in denen Sie jetzt einen Lattice-Börsengang durchführen würden“, sagte Altman. „Das ist keiner von ihnen.“

Haben Sie einen Tipp? Kontaktieren Sie Melia Russell unter mrussell@insider.com oder über die SMS- oder verschlüsselte Messaging-App Signal unter 603-913-3085.

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