Jetzt ist es für die Dolphins an der Zeit, Eliteteams anzugreifen

By | December 20, 2023

Die Miami Dolphins haben sich in einer bestimmten Hinsicht als das komplette Gegenteil der Buffalo Bills erwiesen. Während die Bills offenbar keinen Sinn dafür haben, wann sie ihr Bestes geben (und abwechselnd gewinnen oder verlieren), haben die Dolphins ein klares Muster.

Spielen sie für eine schlechte Mannschaft? Miami gewinnt.

Spielen die Dolphins ein gutes Team? Nun, sie verlieren.

Ganz so einfach ist das nicht. In ihrem einzigen Fehltritt verloren die Dolphins in Woche 14 auf peinliche Weise gegen die mittlerweile 5:9 Tennessee Titans. Und in Woche 4 besiegten sie die Denver Broncos, aber es ist schwer, den Dolphins die Ehre zu geben, dort ein „gutes Team“ geschlagen zu haben. denn Sean Paytons Team lag 0-3 und war kurz davor, gegen Miami die Talsohle zu erreichen.

Delfine weigern sich einfach, jemanden in ihrer Größe anzugreifen. Es sei denn natürlich, der Gegner ist nicht der Riese, der er statistisch gesehen zu sein scheint. Seine weiteren Siege errang er gegen die Chargers, Patriots, Broncos, Giants, Panthers, Raiders, Commanders und Jets.

Ekelhaft.

Ihre Verluste erlitten sie gegen die Bills, die Eagles, die Chiefs und die Titans.

Wow.

Die Bilanz der Dolphins liegt zwar bei 10-4, aber es ist schwer, sie als etwas anderes als die Warriors der regulären Saison einzustufen. Sie sind sicherlich keine Super-Bowl-Anwärter.

Hier sind also die guten und die schlechten Nachrichten.

Miami könnte zum Abschluss der Saison die härtesten Spiele der NFL vor sich haben. Das beginnt am Sonntag, wenn die Dolphins die Dallas Cowboys empfangen (16:25 Uhr ET auf FOX und der FOX Sports App). Danach reisen die Dolphins nach Baltimore, bevor sie im Finale der regulären Saison die Bills empfangen. Im Moment bedeutet das, gegen Teams mit einer Gesamtbilanz von 29-13 anzutreten. Und Buffalo, das die schlechteste Bilanz der Gruppe hat, könnte das heißeste Team in der NFL sein.

Leichter Außenseiter Cowboys vs. Dolphins in Woche 16: Wer gewinnt?

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Für einen Dolphins-Optimisten ist diese Liste großartig: eine Chance, sich zu beweisen!

Aber… Pessimisten könnten eine weitere Kernschmelze in Miami am Horizont sehen.

Trainer Mike McDaniel geht mit der Erzählung ganz auf Mike McDaniels Art um.

„Ich habe die Spieler angewiesen, sich um den nächsten Gegner zu kümmern, der für uns die Dallas Cowboys sind. Jede andere Erzählung, die mit guten Teams oder Playoff-Setzlingen oder den nächsten drei Spielen und all dem Zeug zu tun hat – ich habe ihnen die Erlaubnis gegeben, allen Medienvertretern zu sagen, dass sie sich bei allem Respekt fernhalten sollen. Denn wir konzentrieren uns nur auf die Dallas Cowboys, und sie verdienen definitiv unsere Aufmerksamkeit. “

Möchten Sie einen Beweis dafür, dass die Spieler auf McDaniel hören?

„Wir müssen es von Spiel zu Spiel angehen. Ich weiß, das sind Trainergespräche, aber es ist die Wahrheit“, sagte Andrew Van Ginkel am Montag gegenüber Reportern. „Man kann nicht zum nächsten Spiel kommen, ohne gegen die Mannschaft vor einem zu spielen. Wir müssen uns auf die Cowboys konzentrieren.“

Dallas erlitt gerade eine peinliche Niederlage gegen die Bills, die beschlossen, die Cowboys mit ihrem Rushing-Angriff anzugreifen. Star-QB Josh Allen warf den Ball nur 15 Mal und schaffte nur sieben Abschlüsse. James Cook lief für 179 Yards und einen Touchdown und fing einen Pass von Allen für einen weiteren Touchdown.

Miami hat mit Raheem Mostert den drittbesten Rusher (966 Rushing Yards) und 18 Rushing Touchdowns (insgesamt 20) für die Offensive. De’Von Achane ist mit 613 Yards und sieben Touchdowns 33. im Rushing. Dieses Team hat kein Problem damit, den Ball zu spielen, und wenn Tyreek Hill zurückkehrt, sollte Miami in der Offensive voll einsatzbereit sein. Und selbst wenn Hill es nicht ist, hat Jaylen Waddle letzte Woche bewiesen, dass er ein WR1 sein kann, indem er sogar gegen einen der besten Cornerbacks der NFL spielte. (Und Dallas ist auch da oben.)

Aber es ist nicht der Angriff, der Miami beunruhigen sollte. Diese großen Verluste führten dazu, dass man QB Tua Tagovailoa die Schuld gab. Aber zu Unrecht. Gegen Teams mit Rekorden über .500 erzielte die Offensive der Dolphins 30,3 Punkte (was der zweite in der NFL wäre) bei 413,8 Yards pro Spiel (ebenfalls Zweiter) mit einer Streuung pro Spiel. Diese Zahlen sind nicht viel niedriger als die, die sie gegen Teams unter 0,500 erzielt haben: 32,6 Punkte pro Spiel, 419,6 Yards insgesamt und 1,5 Giveaways pro Spiel.

Unabhängig von der Qualität des Gegners in diesem Jahr spielt die Offensive auf Elite-Niveau.

Die Verteidigung? Das ist eine andere Geschichte. Schauen wir uns diese Unterteilungen an.

Gegen Teams unter .500:

  • PPG erlaubt: 16.2
  • Zulässige Netto-YPG: 256,2
  • Tempo YPG: 90,8
  • YPG-Pass: 165,4
  • Fazit: 1,3 pro Spiel

Gegen Teams über .500:

  • Zulässige PPG: 30
  • Zulässiger Netto-YPG: 349,8
  • Tempo YPG: 91,3
  • YPG-Pass: 258,5
  • Fazit: 1,5 pro Spiel

Die Passverteidigung des Teams scheint gegen gute Teams auseinanderzufallen. Seine Punkte pro Spiel verdoppeln sich und seine gesamten Yards ermöglichen eine Steigerung um etwa 100.

Das ist das Leck. Dies ist die Einheit, die diese entscheidenden Spiele für Miami entscheidet.

Defensivkoordinator Vic Fangio wurde hinzugezogen, um sicherzustellen, dass die Verteidigung das Team nicht in Bedrängnis brachte. Letztes Jahr hatte der ehemalige DC Josh Boyer Mühe, die Defensivleistung zu maximieren, insbesondere nachdem das Team mit einer Reihe von Verletzungen auf der Cornerback-Position zu kämpfen hatte.

In diesem Jahr sind die Dolphins nicht ganz gesund, da Spitzenreiter Jaelan Phillips in Woche 12 für die Saison ausfällt. Aber sie sollten gegen Dallas relativ gesund sein, insbesondere wenn Cornerback Xavien Howard (Hüfte) und Safeties Jevon Holland (Hüfte) gesund sind . Knie) und Deshon Elliott (Gehirnerschütterung) kehren in die Aufstellung zurück, nachdem sie letzte Woche fehlten. Wenn diese Jungs zurückkommen, wird Fangio keine Ausreden mehr haben.

So gut Phillips auch ist, die Dolphins bekommen mit Bradley Chubb, Van Ginkel und Emmanuel Ogbah Leistung von ihren anderen Rändern. Und obwohl Cornerback Jalen Ramsey die Saison als verletzter Reservespieler begann, machte er am Sonntag als Schattenspieler des Jets-Receivers Garrett Wilson eine großartige Figur.

Das hochkomplizierte System von Fangio braucht oft Zeit, um auf hohem Niveau zu funktionieren. Aber gerade jetzt muss es auf hohem Niveau funktionieren. Sonst sind drei der Top-MVP-Kandidaten (Dak Prescott, Lamar Jackson und Josh Allen) dabei, die Verteidigung in Stücke zu reißen.

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Es ist an der Zeit, dass diese Verteidigung ihr Potenzial ausschöpft.

Es ist schwer, die Dolphins ernst zu nehmen, bis sie ein wirklich beeindruckendes Team geschlagen haben. Und man kann sich leicht vorstellen, dass es ihnen schwerfallen wird, sich selbst ernst zu nehmen, wenn sie zwei dieser drei Teams nicht schlagen können. Und es ist nicht nur eine Frage des Vertrauens oder der Psychologie. Eine Niederlage gegen die Bills könnte Miamis Chancen auf einen Heimvorteil zum Auftakt der Playoffs zunichte machen. Das ist eine spürbare Wirkung. Und welche Hoffnung hätten die Dolphins nach einer Niederlagenserie von drei Spielen gegen drei Playoff-Teams auf der Straße? Nicht viel.

Es ist Zeit für die Dolphins, sich zu beweisen. Und egal, ob Sie dies als gute oder schlechte Nachricht sehen möchten, sie haben eine Liste äußerst herausfordernder Spiele, die Sie auf die Probe stellen werden.

Bevor Henry McKenna als AFC East-Reporter zu FOX Sports kam, berichtete er sieben Jahre lang über die Patriots für die USA TODAY Sports Media Group und Boston Globe Media. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @henrycmckenna.



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