Jim Harbaugh willigt ein, nächster Chargers-Trainer zu werden

By | January 25, 2024

Nur wenige Wochen nachdem er Michigan zum ersten unangefochtenen College-Football-Nationaltitel seit 75 Jahren geführt hat, ist Jim Harbaugh zurück in der NFL.

Harbaugh stimmte einem Deal zu, der ihn als nächsten Cheftrainer der Los Angeles Chargers zurück zum Profifußball und an die Westküste bringt, gab das Team am Mittwoch bekannt. Harbaugh habe einen Fünfjahresvertrag unterzeichnet, sagte eine an den Verhandlungen beteiligte Person gegenüber The Associated Press. Die Person sprach mit der AP unter der Bedingung, anonym zu bleiben, da die Chargers keine Bedingungen bekannt gegeben haben.

„Meine Liebe zu Michigan, dort zu spielen und wieder als Trainer zu arbeiten, hinterlässt einen bleibenden Eindruck. Ich werde immer ein treuer Wolverine sein“, sagte Harbaugh in einer Erklärung. „Ich habe das große Glück, dass ich das Privileg hatte, an Orten zu trainieren, an denen die Reise meines Lebens starke persönliche Bindungen für mich geschaffen hat. Als ich für die Chargers spielte, hätte die Spanos-Familie nicht freundlicher und gastfreundlicher sein können.

„Zurück hier zu sein fühlt sich an wie zu Hause und es ist toll zu sehen, dass sich daran nichts geändert hat.“

Harbaugh wird der erste ehemalige Chargers-Spieler sein, der als Cheftrainer zum Team zurückkehrt. Er spielte von 1999 bis 2000 für die Bolts, bevor er nach der Saison 2001 in den Ruhestand ging.

„Jim Harbaugh ist der Fußball in Person und ich kann mir niemanden vorstellen, der die Offensive der Chargers besser anführen könnte“, sagte der Besitzer der Chargers sagte Dean Spanos in einer Erklärung. „Als Sohn eines Trainers, Bruder eines Trainers und Vater eines Trainers, der von Leuten wie Schembechler und Ditka trainiert wurde, hat Jim in den letzten zwei Jahrzehnten Hunderte von Männern zum Erfolg geführt, wo auch immer er war – als ihr Trainer.“ Heute kehrt Jim Harbaugh zu den Chargers zurück, dieses Mal als unser Trainer. Wer ist besser als wir?“

Harbaugh ist der erste Trainer seit 26 Saisons, der einen nationalen Titel gewonnen hat und in der folgenden Saison nicht zur Schule zurückkehrte. Tom Osborne aus Nebraska ging nach der Saison 1997 in den Ruhestand, nachdem die Cornhuskers den nationalen Titel mit Michigan geteilt hatten.

Los Angeles war auf der Suche nach einem neuen Trainer und General Manager, nachdem Brandon Staley und Tom Telesco am 15. Dezember, einen Tag nach der 63:21-Niederlage von Las Vegas gegen die Raiders, entlassen wurden.

Harbaugh traf sich zum ersten Mal am 15. Januar mit den Chargers. Er war der achte von 15 Trainerkandidaten, die von der Spanos-Familie interviewt wurden. Er war der einzige, der ein zweites Interview bekam.

Die Atlanta Falcons sprachen am 16. Januar auch mit Harbaugh und vereinbarten ein zweites Interview, bevor er sich entschied, die Position bei den Chargers anzunehmen.

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Die Chargers sind nach New England, Las Vegas und Tennessee das vierte von acht Teams, das die Position des Cheftrainers innehat. Atlanta, Carolina, Seattle und Washington bleiben unbesetzt.

Laut einer mit dem Gespräch vertrauten Person rief Harbaugh den Sportdirektor von Michigan, Warde Manuel, an, um ihm mitzuteilen, dass er gehen würde, um die Chargers zu leiten. Manuel veröffentlichte später eine Erklärung, in der er sagte, er arbeite „schnell daran, Michigans nächsten Cheftrainer einzustellen“.

„Wir diskutieren über einen neuen Vertrag, der Jim zum bestbezahlten Trainer im College-Football machen würde“, heißt es in der Erklärung außerdem. „Am Ende wollte er etwas erkunden und beschloss, wieder als Trainer in der NFL zu arbeiten.“

Manuel könnte Sherrone Moore als Ersatz für Harbaugh befördern, nachdem der Offensivkoordinator ihn in den letzten drei Spielen der regulären Saison auf die Bank gesetzt hatte.

Harbaugh erzielte in Michigan eine Bilanz von 86:25 und stellte die Relevanz des erfolgreichsten Programms des College-Footballs wieder her, nachdem es nach dem Rücktritt des Trainers Lloyd Carr, der die nationale Meisterschaft gewonnen hatte, mehrere Saisons unter Brady Hoke und Rich Rodriguez eingebrochen war.

Der Rivale Ohio State Buckeyes hatte eine Siegesserie von acht Spielen gegen die Wolverines, bis Harbaugh ihnen 2021 half, diese Serie zu durchbrechen, was zum ersten von drei aufeinanderfolgenden Big Ten-Titeln und Auftritten in den College Football Playoffs führte.

Nach zwei Niederlagen in Folge im Halbfinale, die Harbaughs Siegesserie bei Bowl-Spielen auf sechs verlängerten, besiegte Michigan Alabama im Rose Bowl und setzte sich von Washington ab, um die nationale Meisterschaft mit einem Schulrekord von 15:0 zu gewinnen.

Michigan versuchte, Harbaugh zu behalten, Er habe ihm einen neuen Sechsjahresvertrag im Wert von 11,5 Millionen Dollar pro Saison angeboten, sagte eine mit den Verhandlungen vertraute Person gegenüber The Associated Press. Die Person sprach unter der Bedingung, anonym zu bleiben, da sie nicht befugt war, Einzelheiten des Deals preiszugeben.

Harbaughs Alma Mater konnte ihm das Einzige, was er sich unbedingt wünscht, nicht bieten – die Chance, einen Super Bowl zu gewinnen.

Die Chargers haben mit Justin Herbert einen der besten Quarterbacks der Liga, aber sie beendeten diese Saison mit 5-12 und haben acht ihrer letzten neun verloren, darunter die letzten fünf. Herbert wird sein vierter Cheftrainer und möglicherweise sein vierter Offensivkoordinator in fünf Spielzeiten sein.

Dies ist das erste Mal seit 2007, als Norv Turner die Nachfolge von Marty Schottenheimer antrat, dass sich die Chargers dafür entschieden haben, jemanden mit Erfahrung als Cheftrainer einzustellen. Turner führte das Team zu drei aufeinanderfolgenden Einsätzen nach der Saison, darunter beim AFC-Meisterschaftsspiel in der Saison 2007.

Die Chargers haben seit 2009, ebenfalls unter Turner, keinen Divisionstitel mehr gewonnen.

Harbaugh wird ein Team erben, das vor allem einen kulturellen Wandel braucht. In Spielen, die in dieser Saison mit drei Punkten oder weniger entschieden wurden, standen sie 0:7, womit sie mit den Houston Oilers von 1984 die schlechteste Bilanz seit der Fusion erzielten.

Die Offensive ging letzte Saison aufgrund von Verletzungen am Wide Receiver und in der Offensive Line zurück. Herbert brach sich den Zeigefinger an der rechten Hand und verpasste die letzten vier Spiele, aber selbst als er das Kommando hatte, belegte Los Angeles nach sechs aufeinanderfolgenden Jahren in den Top 11 den 18. Platz in der Gesamtoffensive.

Die Verteidigung belegte den 28. Platz und war damit das erste Mal seit 1986, dass sie in drei aufeinanderfolgenden Jahren den 20. oder schlechteren Platz belegte.

Harbaugh und der neue General Manager werden im April-Draft den fünften Gesamtpick erhalten, das vierte Mal seit 2016, dass die Chargers unter die ersten sieben gewählt wurden. Nur die Giants (sechs), Jets (fünf) und Jaguars (fünf) hatten mehr.

Harbaugh bereitete sich auf die Rückkehr in die NFL vor, indem er Don Yee als seinen neuen Agenten engagierte. Yee ist dafür bekannt, einen weiteren berühmten Quarterback aus Michigan zu vertreten – den siebenmaligen Super Bowl-Champion Tom Brady – und der Pasadena-Agent vertritt auch Denver-Trainer Sean Payton, der letztes Jahr der gefragteste technische Free Agent war.

Harbaugh hat kein Geheimnis aus seinem Interesse an einer Rückkehr in die NFL gemacht, indem er vor zwei Jahren am College-Signing-Day ein Interview mit den Minnesota Vikings führte und letztes Jahr mit den Broncos und Carolina Panthers sprach.

Warum Jim Harbaugh in die NFL wechselt

Der 60-jährige Harbaugh schien während dieses Verpflichtungszyklus mehr Optionen in der Liga zu haben.

Harbaugh kehrte 2015 nach Michigan zurück, wo er Mitte der 1980er Jahre ein Star-Quarterback war, nachdem er in San Francisco 44-19 Jahre alt geworden war. Er verließ die 49ers aufgrund von Spannungen mit dem Front Office. Er nahm an drei aufeinanderfolgenden NFC-Meisterschaftsspielen teil und verlor den Super Bowl gegen Baltimore sein Trainer/Bruder Johnvor fast 11 Jahren.

Die Harbaugh-Brüder werden zum ersten Mal seit dem Super Bowl in der Saison 2024 gegeneinander antreten, wenn die Chargers die Ravens empfangen. Datum und Uhrzeit werden Anfang Mai bekannt gegeben, wenn der Zeitplan für die reguläre NFL-Saison veröffentlicht wird.

Als Spieler kam er auch dem Super Bowl nahe und führte die Indianapolis Colts am 14. Januar 1996 bei einem spielentscheidenden Desperation Pass im AFC-Meisterschaftsspiel beinahe zum Sieg in Pittsburgh.

Harbaugh wurde 2004 erstmals Cheftrainer an der University of San Diego und verließ die Universität nach drei Spielzeiten, um eine vierjährige Tätigkeit in Stanford zu beginnen. Sein Erfolg nach dem College bereitete ihn auf eine Chance bei den 49ers vor, wo er von 2010 bis zur Saison 2014 trainierte.

Und nach noch mehr Erfolg ist er zurück in der Liga und hofft auf eine Meisterschaft.

Mögliche Probleme mit der NCAA könnten ebenfalls ein Faktor gewesen sein. Er wurde von der NCAA wegen eines Verstoßes der Stufe I für die ersten drei Spiele gesperrt, weil der Verband zu dem Schluss kam, dass er die Ermittler in die Irre geführt hatte.

Harbaugh wurde außerdem von den Big Ten für die letzten drei Spiele der regulären Saison gesperrt, weil er gegen die Sportrichtlinien der Konferenz verstoßen hatte, weil angeblich Schilder gestohlen worden waren ein Fall, der die zweite Hälfte der letzten Saison dominierte.

Harbaugh war einer von acht Kandidaten mit vorheriger Erfahrung als Cheftrainer am College oder in der NFL. Die anderen waren der ehemalige Stanford-Trainer David Shaw, der ehemalige Defensivkoordinator der Buffalo Bills und Minnesota-Trainer Leslie Frazier, der ehemalige Trainer der Tennessee Titans Mike Vrabel, der Defensivkoordinator der Dallas und ehemalige Atlanta-Trainer Dan Quinn, der Defensivkoordinator der Los Angeles Rams, Raheem Morris (der Tampa Bay trainierte). Atlanta), der Defensivkoordinator der San Francisco 49ers, Steve Wilks (der Arizona und Carolina trainierte) und der Offensivkoordinator der Baltimore Ravens, Todd Monken.

Die Chargers interviewten außerdem zwei interne Kandidaten – Interimstrainerin Giff Smith und Offensivkoordinator Kellen Moore – sowie den Defensivkoordinator der Las Vegas Raiders, Patrick Graham, den Defensivkoordinator der Baltimore, Mike Macdonald, den Offensivkoordinator der Detroit Lions, Ben Johnson, den Defensivkoordinator der Detroit, Aaron Glenn und Cincinnati. Der Offensivkoordinator der Bengals, Brian Callahan, wurde am 23. Januar aus Tennessee angeheuert.

Es wurden neun GM-Kandidaten interviewt, darunter Interims-GM JoJo Wooden. Die anderen sind der stellvertretende GM der New York Giants, Brandon Brown, Joe Hortiz, der stellvertretende GM der Baltimore, der stellvertretende GM der Chicago, Ian Cunningham, der stellvertretende GM der Buffalo, Terrance Gray, der stellvertretende GM der New Orleans Saints, Jeff Ireland, der stellvertretende GM der Indianapolis Colts, Ed Dodds, Chicago Co-Direktor des Spielerpersonals Jeff King und NFL-Football-Verwaltungsdirektorin Dawn Aponte.

Die Associated Press hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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