Joe West ist der am stärksten polarisierende Kandidat auf dem Stimmzettel der Baseball Hall of Fame

By | November 29, 2023

spielen

Er ist der am meisten polarisierende Mann bei der Abstimmung über die Hall of Fame. Fans haben ihn 44 Jahre lang angeschrien, Manager und Spieler haben ihn verflucht, und er hat eine größere Persönlichkeit als praktisch jeder Spieler, der das Feld betritt.

Er ist Cowboy Joe West.

Dies ist ein Mann, der mehr Spiele (5.460) gepfiffen hat als jeder andere, der jemals gelebt hat; der zwei Alben aufgenommen hat; sang mit Mickey Gilley und Merle Haggard; erschien in der Grand Ole Opry; entwarf den Brustschutz des Schiedsrichters; diente als Schiedsrichter in „The Naked Gun“; war neun Jahre lang Vorsitzender der Schiedsrichtergewerkschaft und ist einer von acht Männern auf dem Zeitzettel der Baseball Hall of Fame für die zeitgenössische Ära. Die Gewinner werden am Sonntag bei den Baseball-Wintertreffen in Nashville bekannt gegeben.

Hätten Sie gedacht, dass West – der einst den Ersatzspieler Jonathan Papelbon schnappte, weil er eine obszöne Geste gemacht hatte, den Pitcher Dennis Cook zu Boden warf, während er einen Kampf abbrach, und mit Manager Joe Torre kämpfte – nur ein unhöflicher, herzloser Tyrann und der extravaganteste Tyrann der Welt war? Welt? Erde?

Dann kennen Sie West nicht, 71.

Das ist derselbe Typ, der gefragt wurde, ob er einen erfahrenen Baseball-Autor anrufen könne, der an Krebs gestorben sei. Stattdessen ging West zum Haus des Schriftstellers und verbrachte mehrere Stunden mit Gerry Fraley von den Dallas Morning News, bevor er verstarb.

Als Sam, der Vater von Torey Lovullo, Trainer der Arizona Diamondbacks, 2017 starb, raten Sie mal, wer bei seiner Beerdigung anwesend war? Ja, Westen.

Als ein Mann West einen Brief schickte, in dem er ihm mitteilte, dass sein Großvater gestorben sei und er derjenige sei, der ihm im alten Astrodome seinen ersten Baseball geschenkt habe, schickte West Blumen für die Beerdigung. Als er das nächste Mal in Houston war, besorgte West dem Mann Eintrittskarten für die erste Reihe und einen Besuch im Schiedsrichterzimmer, wohin er seinen Sohn mitnahm.

„Er kann nicht an einem Kind vorbeigehen, ohne es zu begrüßen und dafür zu sorgen, dass es einen Baseball bekommt“, sagte Jon West, Joe Wests jüngerer Bruder. „Er hat ein großes Herz für Kinder. Er ging ständig in Kinderkrankenhäuser und holte Spieler herein, nur um ihnen ein Lächeln ins Gesicht zu zaubern.“

Wenn Sie also glauben, dass Joe West nicht zusammenbrechen und weinen wird, wenn er am Sonntagabend einen Anruf erhält, dass er nur der 11. Beamte ist, der in Cooperstown aufgenommen wird, dann kennen Sie West nicht.

„Oh mein Gott, ich habe geweint, als er mir sagte, dass er auf dem Hall of Fame-Wahlzettel steht“, sagte Jon West. „Als Kinder, die in Greenville, South Carolina, aufwuchsen, träumten wir beide davon, in den großen Ligen zu spielen. Willie Mays und Mickey Mantle waren unsere Idole. Und in der Hall of Fame zu sein, am selben Ort wie sie, wird die ganze Familie weinen. besonders Joe. Es würde ihm sehr viel bedeuten.

Rita Scott, die Frau von Joe West, sagt: „Ich denke, jeder hat den Eindruck, dass er ein rauer Kerl mit einem harten Äußeren ist, aber im Inneren ist er eigentlich ein Marshmallow. er nahm sogar an der Abstimmung teil; Ich kann mir gar nicht vorstellen, wie begeistert er wäre, wenn er es täte.

Die Abstimmung, bestehend aus Managern, Führungskräften und Schiedsrichtern, die den Sport seit 1980 geprägt haben, ist voll. Sie können dafür plädieren, alle acht aufzunehmen. West schließt sich dem ehemaligen Schiedsrichter Ed Montague, den ehemaligen Managern Jim Leyland, Lou Piniella, Cito Gaston und Davey Johnson an; Bill White, achtmaliger All-Star und ehemaliger Präsident der National League, und der verstorbene Hank Peters, ehemaliger General Manager der Orioles.

Der Abstimmungsausschuss besteht aus 16 Mitgliedern und es ist ihnen untersagt, mehr als drei Stimmen abzugeben. Für die Einberufung sind 12 Stimmen erforderlich. Es wird erwartet, dass sowohl Piniella als auch Leyland gewählt werden, wobei Piniella bei seiner letzten Wahl nur eine Stimme verlor. Wer weiß, ob noch Platz für andere ist.

West hat Verbindungen zu allen vier gewählten Amtsträgern, von denen er zwei im Laufe seiner Karriere dreimal abgesetzt hat.

Es gab eine Zeit, in der Cito Gaston 1992 fragte, ob er einen möglichen Aufruf zur Einmischung von Fans prüfen könne. „Ich sagte: ‚Cito, ihr habt in Toronto ein 1,1-Millionen-Dollar-Stadion gebaut, und ihr habt es dort gemacht, wo ein Fan noch eingreifen kann?‘“ West erzählte ihm.

Es gab eine Zeit, als Dwight Gooden 1984 in Houston sein Debüt in der großen Liga gab und Manager Davey Johnson zu West sagte: „Kümmern Sie sich um meinen Sohn? Es ist sein erster Tag in der großen Liga.“ Gooden warf im ersten Inning ein dominantes 1-2-3 und West sagte zu Johnson: „Hey, Davey, dieser Junge braucht meine Hilfe nicht.“

Es gab eine Zeit, in der Lou Piniella möglicherweise etwas spät dran war, einen Ablöser zu rufen, und als Piniella zum Hügel ging, beschwerte er sich über die westliche Angriffszone. „Lou, wenn du deinen Job gemacht hättest, wärst du nicht hier“, sagte West zu ihm.

Piniella: „Wann hast du angefangen zu leiten?“

West: „Letztes Inning, wenn man aufgibt.“

Leyland war der Klasse-AA-Manager der Detroit Tigers, als West 1974 Minor-League-Schiedsrichter war, und ein junger Minor-League-Spieler begann, seinen Schiedsrichterkollegen Steve Rippley anzuschreien. Als das Spiel endete, wurden die Minor-League-Spieler herausgefordert und hart gerügt.

„Sie werden niemals mit den Schiedsrichtern streiten“, sagte Leyland. „Das ist die Aufgabe des Managers.“

West lacht immer noch lauthals über die Zeit, als ein Lineman im alten Baltimore Memorial Stadium auf das Spielfeld rannte. Der Sicherheitsdienst packte ihn und brachte ihn zu Peters, dem GM.

„Was willst du mit ihm machen?“ Sie fragten Peters, so West.

Peters: „Geben Sie ihm 200 Dollar und sagen Sie ihm, er soll am Mittwoch zurückkommen.“

Viele Geschichten, wundervolle Erinnerungen und eine Botschaft, von der West hofft, dass sie bei allen Schiedsrichtern Anklang findet.

„Meine erste Priorität war immer das Baseballspiel, aber das bedeutet nicht unbedingt das Büro des Kommissars“, sagte West einmal. „Meine zweite Priorität ist der Beruf, aber damit ist nicht unbedingt die Gewerkschaft gemeint. Und die dritte besteht darin, in Ihrem Herzen das zu tun, von dem Sie wissen, dass es ehrlich, moralisch und richtig ist.

„Wenn Sie diese Dinge in dieser Reihenfolge tun, wird nichts, was Sie tun, falsch sein, egal wie viel sie auf dem Feld streiten.“

Lieben Sie den Mann oder hassen Sie den Mann, wenn Joe West nicht eines Tages in Cooperstown aufgenommen wird, ist es schwer vorstellbar, dass es jemals wieder einen Schiedsrichter geben wird.

Folgen Sie Nightengale auf X: @Bnightengale.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *