Jon Franklin, wegweisender Apostel des Literaturjournalismus, stirbt im Alter von 82 Jahren

By | January 26, 2024

Jon Franklin, ein Apostel des Kurzgeschichten-Erzähljournalismus, dessen eigenes Werk mit den ersten Pulitzer-Preisen für Schreiben und erklärenden Journalismus ausgezeichnet wurde, ist am Sonntag in Annapolis, Maryland, gestorben.

Sein Tod im Hospiz ereignete sich weniger als zwei Wochen nach einem Sturz in seinem Haus, sagte seine Frau Lynn Franklin. Außerdem wurde er zwei Jahre lang wegen Speiseröhrenkrebs behandelt.

Als Autor, Lehrer, Reporter und Herausgeber vertrat Franklin den Stil der Sachliteratur, der als „Neuer Journalismus“ gefeiert wurde, in Wirklichkeit aber klassisches narratives Geschichtenerzählen war, ein Ansatz, der seiner Meinung nach immer noch den Standards der Genauigkeit und Objektivität des alten Journalismus entsprach.

Seine Gedanken zu diesem Thema brachte er in „Writing for Story: Craft Secrets of Dramatic Nonfiction“ (1986) zum Ausdruck, das zu einem praktischen Leitfaden für literarisch interessierte Journalisten wurde.

1979 gewann Franklin den ersten Pulitzer-Preis für das Schreiben eines Spielfilms für ihre zweiteilige Serie in The Baltimore Evening Sun mit dem Titel „Mrs. Kellys Monster.“

Sein lebendiger Augenzeugenbericht entführte die Leser in einen Operationssaal, wo der qualvolle Kampf eines Chirurgen, das Leben einer Frau zu retten, deren Gehirn von einem Gewirr gefährlicher Blutgefäße eingeengt wurde, die Wunder und Grenzen der modernen Medizin beleuchtete.

Seinen zweiten Pulitzer-Preis gewann er 1985, dieses Mal in der neuen Kategorie des erklärenden Journalismus, für seine siebenteilige Serie „The Mind Fixers“, ebenfalls in The Evening Sun. Er untersuchte die molekulare Chemie des Gehirns und wie Neuronen kommunizieren stellte einen Wissenschaftler vor, dessen Experimente mit Rezeptoren im Gehirn Vorboten für eine medikamentöse Behandlung und andere Alternativen zur Psychoanalyse sein könnten.

Inspiriert durch Franklins eigene Sitzungen mit einem Psychologen wurde die Serie in ein Buch mit dem Titel „Molecules of The Mind: The Brave New Science of Molecular Psychology“ (1987) umgewandelt, eines von sieben, die er schrieb.

Barry L. Jacobs, Professor für Neurowissenschaften in Princeton, schrieb in der Buchbesprechung der New York Times, dass der Autor sein Thema – dass der Einsatz von Medikamenten zur Behandlung psychischer Erkrankungen die Welt zu einem gesünderen Ort machen könnte – „in einem flinken journalistischen Stil“ angegangen sei , sowie mit einer Prise Humor und einer Prise oft amüsantem Zynismus. „Molecules“ gehörte zu den bemerkenswerten Büchern des Jahres der Times.

Franklins „Writing for Story“ war nicht so sehr eine Predigtbibel für angehende Journalisten, die sich zukünftige John Steinbecks, Tom Wolfes und sogar Jon Franklins vorstellten, sondern es war ein anspruchsvoller Lehrplan zum Geschichtenerzählen, dessen Fertigstellung, wie er schrieb, drei Jahrzehnte dauerte. auszufüllen. Meister.

„Der Grund, warum wir Geschichten lesen, ist, dass wir den Wunsch entwickeln, die Welt um uns herum zu verstehen“, sagte er 2004 in einem Interview mit der Nieman Foundation in Harvard. „Der beste Weg, dies zu tun, ist durch unsere eigenen Erfahrungen, aber Wenn wir eine gute Geschichte lesen, ist es, als würden wir das Leben eines anderen führen, ohne Risiken einzugehen oder Zeit zu verschwenden.“

Kritiker äußerten Bedenken, dass die Betonung des Stils einen Verzicht auf Substanz bedeuten könnte. Herr Franklin widersprach.

Er betonte, dass Literaturjournalismus „keine Bedrohung für die Grundwerte Ehrlichkeit, Genauigkeit und Objektivität darstellt“. Er warnte jedoch davor, dass Literaturjournalismus, wenn er richtig gemacht werde, Zeit und Talent benötige. „Nicht jede Geschichte verdient es, nicht jedem Reporter kann man vertrauen“, schrieb er 1996 in der American Journalism Review.

„Mrs. Kelly’s Monster“ wurde im Dezember 1978 veröffentlicht. In diesem Jahr richtete der Pulitzer-Vorstand eine neue Preiskategorie ein, um „ein herausragendes Beispiel für abendfüllendes Schreiben zu würdigen, bei dem vor allem hohe literarische Qualität und Originalität im Vordergrund stehen.“ Der Rat erstellte die Begründung Journalistenpreis im Jahr 1984. Franklin war der erste, der beide gewann.

Jon Daniel Franklin wurde am 13. Januar 1942 in Enid, Oklahoma, als Sohn von Benjamin und Wilma (Winburn) Franklin geboren. Sein Vater war Elektriker, dessen Arbeit auf Baustellen im Südwesten die Familie oft entwurzelte.

John strebte danach, Wissenschaftler zu werden, aber aufgrund der Vergänglichkeit der Familie erhielt er seine Ausbildung hauptsächlich in der, wie er es nannte, „universellen Schule für Schriftsteller“ – den Romanen von Fitzgerald und Hemingway und den Kurzgeschichten der Saturday Evening Post.

Als weißer Junge, der einer überwiegend hispanischen Minderheit in Santa Fe angehörte, wurde er in Bandenkämpfen gemobbt. Sein Vater schenkte ihm eine ramponierte Underwood-Schreibmaschine, die ihn dazu ermutigte, seine Feindseligkeit eher mit den Fingern als mit den Fäusten auszudrücken.

Im Jahr 1959 brach John die High School ab, um zur Marine zu gehen. Er diente acht Jahre lang als Marinejournalist an Bord von Flugzeugträgern und später als Lehrling bei der Zeitschrift „All Hands“, einer Publikation des Pentagons, wo, wie er sagt, ein anspruchsvoller Redakteur sein Talent verfeinerte.

Er besuchte die University of Maryland im Rahmen des GI Bill und schloss sein Studium 1970 mit einem Abschluss in Journalismus ab. Er arbeitete als Reporter und Redakteur für The Prince George’s Post in Maryland, bevor ihn The Baltimore Evening Sun 1970 mit dem Umschreiben beauftragte. Er gewann seinen Pulitzerpreis über die Wissenschaft.

„Ich bin ein Wissenschaftsjournalist, aber ich schreibe nicht über Wissenschaft“, sagte er im Nieman-Interview. „Ich schreibe über Menschen. Die Wissenschaft ist nur der Hintergrund.“

Er verließ The Evening Sun 1985 und kehrte an die University of Maryland zurück, diesmal als Professor und Vorsitzender der Journalistenabteilung. Er leitete eine Zeit lang das Programm für kreatives Schreiben an der University of Oregon und nahm eine Stelle als Autor bei The News & Observer in Raleigh an.

Als er erneut an die University of Maryland zurückkehrte, wurde er dort 2001 zum ersten Merrill-Lehrstuhl für Journalismus ernannt. Gene Roberts, ein Fakultätsmitglied, Chefredakteur des Philadelphia Inquirer und Chefredakteur der New York Times, begrüßte Herrn. „einer der größten Praktiker und Lehrer des Feature-Schreibens im gesamten Journalismus.“ Im Jahr 2010 zog er sich aus der Lehrtätigkeit zurück.

Die Ehe von Herrn Franklin mit Nancy Creevan endete mit einer Scheidung. Er heiratete Lynn Scheidhauer im Jahr 1988. Zu seinen Hinterbliebenen gehören neben seiner Frau zwei Töchter, Catherine Franklin Abzug und Teresa June Franklin, aus seiner ersten Ehe.

Zu seinen weiteren Büchern gehört „The Wolf in the Room: The Eternal Connection between Humans and Dogs“ (2000), in dem er beschreibt, wie der Hauspudel der Franklins, Sam, die Familie weckte, als ihr Haus Feuer fing.

Für einen Schriftsteller, dessen chirurgische Erfahrung nur so weit ging, dass er seinen Daumen wieder anbringen konnte, nachdem dieser bei einem Sturz auf dem Bürgersteig verletzt worden war, war Franklins Geschichte über das „Monster“-Aneurysma, das auf Edna Kellys Gehirn drückte, reich an Details und zugänglichen Bildern. Der steigende Druck in der Arterienwand sei wie „ein Reifen, der kurz vor dem Platzen steht, ein Ballon, der kurz vor dem Platzen steht, eine tickende Zeitbombe von der Größe einer Erbse“, schrieb er.

Mrs. Kelly war eher bereit zu sterben, als mit dem Monster zu leben. In seiner Geschichte ging es nicht um ein Wunder. Aber es beginnt und endet mit der Berufung auf den Lebensunterhalt, ohne den Leben und Wunder nicht existieren können:

Waffeln zum Frühstück, zubereitet von der Frau von Dr. Thomas Barbee Ducker, leitender Neurochirurg am University of Maryland Hospital. Kein Kaffee. „Da zittern einem die Hände“, schrieb Franklin. Wenn die Operation vorbei ist, erwartet Dr. Ducker weitere medizinische Herausforderungen und ein Erdnussbutter-Sandwich, das seine Frau in einer braunen Tüte mit Fig Newtons und einer Banane verpackt hat.

„Mrs. Kelly liegt im Sterben“, schrieb Franklin.

„Die Uhr an der Wand, in der Nähe von Dr. Ducker, zeigt 1:43 und es ist vorbei.

„‚Es ist schwer zu sagen, was zu tun ist. Wir haben sechs Wochen lang darüber nachgedacht. Aber wissen Sie, es gibt bestimmte Dinge… das ist alles, was Sie tun können. Ich weiß es einfach nicht.

„Er legt das Sandwich, die Banane und die Fig Newtons vorsichtig vor sich auf den Tisch, so wie die OP-Schwester die Instrumente angeordnet hat.

„‚Es war ein dreifaches Risiko‘“, sagt er schließlich und betrachtet sein Erdnussbutter-Sandwich genauso wie die Röntgenbilder. „Es war eine dreifache Gefahr.“

„Es ist 1:43 Uhr und es ist vorbei.

“DR. Ducker beißt hart in sein Sandwich. Er muss weitermachen. Das Monster hat gewonnen.“

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