Juan Soto priorisiert bei den Yankees die Gegenwart, während die Zukunft in der Luft liegt

By | December 13, 2023

Juan Soto verriet nicht viel.

Es gab keinen Kommentar oder keine Geste, die uns verriet, dass er ein Leben lang ein Yankee bleiben würde. Es gab keine Anzeichen dafür, dass er unbedingt die freie Hand erkunden wollte. Wir fragen uns alle, wie wichtig die große Übernahme der Yankees außerhalb der Saison für den langfristigen Verbleib in der Bronx ist. Aber Soto war neutral, wahrscheinlich weil sich seine konkreten Gedanken und starken Gefühle zu diesem Thema im Laufe des nächsten Jahres entwickeln werden.

Nach monatelanger Verfolgung schlossen die Yankees den Soto-Trade am Ende der Wintermeetings der letzten Woche ab. New York schickte fünf Spieler, darunter den preisgekrönten Rechtshänder Michael King, zu den Padres im Austausch für mindestens ein Jahr Soto in Nadelstreifen. Der gebürtige Santo Domingo, Dominikanische Republiker, wird nach der Saison 2024 ein Free Agent. Die Yankees haben etwa 11 Monate Zeit – eine Zeit, die sie unbedingt mit einer Meisterschaft feiern wollen –, um Soto zum Bleiben zu bewegen.

Soto bekam am Dienstag seinen ersten Eindruck davon, ein Yankee zu sein, als er während seines Aufenthalts in Miami vom Team auf einer Zoom-Konferenz zur Verfügung gestellt wurde. Der furchtlose 25-Jährige trug eine eng anliegende Yankees-Mütze und eine Goldkette Nr. 22 um den Hals, passend zu seinem blau bedruckten Trikot. Er lächelte häufig und berührte den Rand seiner Mütze, während er Fragen beantwortete, von denen sich die meisten um seine Zukunft drehten.

„Meine Prioritäten liegen im Moment nur darin, das Team und die Jungs kennenzulernen“, sagte Soto. „Ich persönlich gehe zum Team, nach New York, nach Tampa, wann immer ich diese Jungs treffe, und versuche, eine wirklich gute Beziehung aufzubauen und versuche, wirklich zusammenzukommen, diese Jungs kennenzulernen und es zu versuchen zu drängen, versuchen, das gleiche Ziel zu erreichen, das sie sich wünschen. Das ist im Moment mein Hauptziel.

„Bei allen Vertragsfragen wissen sie, wo sie anrufen und mit wem sie sprechen können. Ich bin nur hier, um Baseball zu spielen und zu versuchen, mich zu konzentrieren. [on] Baseball spielen.”

Soto sagte, er freue sich darauf, mit den Yankees eine Meisterschaft zu gewinnen und vor einem großen Aufgebot an Fans der Dominikanischen Republik zu spielen. Der linkshändige Schläger genießt es, im Yankee Stadium zu schlagen – „Es ist eine großartige Batter’s Box“, sagte Soto, „Ich werde nicht lügen.“ – und dass er den Schwung nicht ändern wird, um die kurze Veranda im rechten Feld auszunutzen. Seine Herangehensweise an die Platte hat in sechs Saisons phänomenale 157 OPS+ hervorgebracht, daher hat er nicht die Absicht, daran etwas zu ändern.

Aaron Judge war einer der ersten Spieler, der Soto kontaktierte, nachdem der Handel abgeschlossen war. Gleyber Torres, Anthony Rizzo und Gerrit Cole kontaktierten den Star ebenfalls, um ihm zu gratulieren und ihn bei den Yanks willkommen zu heißen. Soto sagte, der Kontakt der Spieler bedeute ihm sehr viel. Für Soto war es etwas Besonderes, direkt von seinen neuen Teamkollegen zu erfahren, wie aufgeregt sie darauf sind, mit ihm zu spielen.

„Ich würde mich riesig freuen, das Feld mit ihm zu teilen“, sagte Soto als Reaktion darauf, an der Seite von Judge zu spielen. „Er scheint ein guter Kerl zu sein. Einer der Jungs, die sich jedes Mal an mich gewandt haben, wenn ich getradet wurde. Es wird spannend. Es wird Spaß machen. Es wird Spaß machen, ihm beim Spielen, Schlagen und im Außenfeld zuzusehen.“ . … Ich werde versuchen, sein Gehirn herauszupicken.“ Wenn ich dort bin, werde ich versuchen, den Moment zu genießen, während ich dort bin.

Aller Wahrscheinlichkeit nach meinte Soto mit der Art, wie er die letzten beiden Sätze beendete, nichts. Englisch ist ihre zweite Sprache und Spanisch ihre erste. Es ist möglich, dass er nur erklärt hat, dass er sich Judges Gehirn aussuchen würde und gerne Yankee werden würde, sobald das Frühjahrstraining und die Saison nächstes Jahr beginnen. Es ist auch möglich, dass Soto mit den Worten „Während ich dort bin“ anerkennt, dass die Saison 2024 mit den Yankees buchstäblich das Einzige ist, auf das er sich derzeit als sicher verlassen kann. Niemand weiß, wo er unterschreiben wird, auch wenn die Entscheidung darin besteht, in der Bronx zu bleiben. Aber zumindest wird erwartet, dass er im nächsten Winter die freie Agentur testet, wie es die Kunden von Scott Boras oft tun.

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Letztendlich war Soto in seinen Antworten vorsichtig, aber entspannt und gab keine Hinweise auf seine langfristigen Pläne. Auf die Frage, wie er damit umgehen werde, dass seine jetzigen Yankees-Teamkollegen wie Judge und Cole ihn zum Bleiben überreden würden, machte Soto deutlich, dass er sich darüber keine Sorgen mache.

„Ich glaube nicht, dass das ihre Aufgabe ist“, sagte er. „Ich denke, das ist die Aufgabe von jemand anderem. Ich denke, wir sind hier, um Freunde zu finden, gute Beziehungen aufzubauen und zu versuchen, guten Baseball zu spielen.“

Die Yankees schienen für Soto immer eine natürliche Heimat zu sein. Soto, einer der talentiertesten reinen Schlagmänner der Welt, könnte einen langfristigen Vertrag von mindestens 500 Millionen US-Dollar abschließen. Letztes Jahr lehnte er eine 15-jährige Vertragsverlängerung der Nationals im Wert von 440 Millionen US-Dollar ab, was dazu führte, dass er nach San Diego wechselte. Es wird erwartet, dass mehrere Teams in der nächsten Saisonpause am Soto-Gewinnspiel teilnehmen, darunter Steve Cohens Mets.

Wenn der vierfache Silver Slugger weiterhin Geld verdient, wird er mehr als 40 Millionen Dollar pro Jahr verdienen. Wenn die Yankees im nächsten Herbst ihren 28. World Series-Titel gewinnen, wird ein langfristiger Pakt zwischen diesen beiden Parteien wahrscheinlicher.

„Es ist eine tolle Stimmung, ein tolles Gefühl, in New York zu spielen“, sagte Soto. „Dieses Stadion, die Fans, das Publikum, es ist einfach unglaublich. Auch wenn sie mir nicht gerade zugejubelt haben – sie haben mich wirklich ausgebuht und alles –, habe ich die Zeit, die ich dort verbracht habe, wirklich genossen. Es war wirklich cool für mich. Das war es.“ eine tolle Erfahrung .”

Kein Witz. Soto bestritt nur sieben Spiele in der Bronx – und erzielte vier Homeruns mit einem OPS von 1,219.

Diese hellen Lichter werden im Jahr 2024 anders zuschlagen, der Druck ist spürbar – sowohl auf Soto als auch auf die Yankees, die gemeinsam versuchen, das Beste aus der kommenden Saison zu machen und gleichzeitig den nächsten Winter genau im Auge zu behalten. Es sind nur noch 107 Tage bis zum Eröffnungstag, an dem sich seine faszinierende Zukunft zu entfalten beginnt.

Deesha Thosar ist MLB-Autor für FOX Sports. Zuvor berichtete sie als Reporterin für die New York Daily News über die Mets. Deesha, die Tochter indischer Einwanderer, wuchs auf Long Island auf und lebt heute in Queens. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @DeeshaThosar.


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